El análisis de sangre para el cáncer de colon es prometedor para la detección temprana

La detección temprana del cáncer de colon puede prevenir la mayoría de las muertes por esta enfermedad, si no tantas. 73 por ciento dos. Pero solo 50 a 75 por ciento Los adultos de mediana edad y mayores que deben someterse a pruebas de detección con regularidad son siendo probado.

Una razón, dicen los médicos, es que los métodos de detección desaniman a muchas personas.

Hay dos opciones para personas con riesgo promedio: una colonoscopia cada 10 años o una prueba fecal cada uno a tres añosdependiendo del tipo de prueba.

O, como dice el Dr. Folasade P. May, gastroenterólogo de UCLA Health: «O tomas este horrible laxante y luego un médico te mete un instrumento en el trasero, o tienes que encargarte de tus propias heces». »

Pero algo mucho más sencillo está en el horizonte: un análisis de sangre. Los gastroenterólogos dicen que tales pruebas podrían convertirse en parte de los análisis de sangre de rutina ordenados por los médicos cuando, por ejemplo, una persona acude a un examen físico anual.

«Creo que va a empezar a despegar», afirmó el Dr. John M. Carethers, gastroenterólogo y vicerrector de ciencias de la salud de la Universidad de California en San Diego.

A proposito 53.000 Se espera que los estadounidenses mueran de cáncer colorrectal este año. Es el segunda causa más común de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos, y si bien la tasa de mortalidad entre los adultos mayores ha disminuido, ha aumentado entre las personas menores de 55 años.

Actual lineas directrices Recomendar exámenes a partir de los 45 años. El problema es convencer a más personas de que se hagan la prueba.

Introduzca el análisis de sangre. Aprovecha el descubrimiento de que los cánceres de colon y los pólipos grandes (aglomeraciones de células en el revestimiento del colon que a veces se convierten en cánceres) difundir fragmentos de ADN en la sangre.

A estudiar publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine encontró que un análisis de sangre para dicho ADN llamado Shield realizado por la compañía Guardant Health detectó el 87 por ciento de los cánceres que se encontraban en una etapa temprana y curable. La tasa de falsos positivos fue del 10 por ciento.

«Esta será una gran noticia», dijo el Dr. May, consultor de Exact Sciences, el fabricante de la prueba fecal Cologuard.

Pero hay una advertencia sobre el análisis de sangre: aunque detecta cánceres, no detecta la mayoría de los pólipos grandes y solo detecta el 13%. En contraste, la prueba fecal detecta el 43 por ciento y la colonoscopia el 94 por ciento, dijo el Dr. Carethers.

Aunque los pólipos generalmente son inofensivos, algunos pueden convertirse en cáncer. Por eso los médicos quieren encontrarlos todos y eliminarlos para evitar que se forme cáncer.

La Dra. Barbara Jung, presidenta del Departamento de Medicina de la Universidad de Washington y presidenta de la Asociación Estadounidense de Gastroenterología, dijo que los pacientes deben estar completamente informados antes de optar por un análisis de sangre. En particular, deben comprender que si bien esta prueba puede detectar el cáncer en una etapa temprana, no lo previene porque no es eficaz para detectar pólipos precancerosos.

«Necesitamos tener esta discusión» con los pacientes, dijo. Pero añadió que «gran parte de esto recaerá en los médicos de atención primaria, que ya están muy presionados por el tiempo para realizar una letanía de exámenes y asesoramiento».

Los médicos también deberán explicar a los pacientes que si el resultado del análisis de sangre es anormal, deberán programar una colonoscopia para buscar pólipos o cánceres en etapa temprana y extirparlos si están presentes.

Tampoco está claro con qué frecuencia las personas deben hacerse análisis de sangre. Guardant sugirió cada tres años, pero esa recomendación no está bien establecida, dijo el Dr. Jung.

La Dra. Jung añadió que le gustaría saber si el análisis de sangre funciona bien en personas que son demasiado jóvenes para calificar para las pruebas de detección existentes. Pero esto requerirá estudios adicionales. Le preocupa el aumento de las tasas de cáncer de colon entre los jóvenes. Sería «muy interesante», dijo, si las personas pudieran hacerse un análisis de sangre para detectar cáncer de colon a los 30 años.

“Esa sería mi mayor emoción”, dijo el Dr. Jung.

La gran incógnita, sin embargo, es el coste. Guardant ha pedido permiso a la Administración de Alimentos y Medicamentos para comercializar la prueba. La empresa ahora lo vende como una “prueba de laboratorio”, que no requiere la aprobación de la FDA pero tampoco está cubierta por el seguro médico. Para aquellos que quieran pagar de su bolsillo, el precio es de $895. Pero la compañía trabajará con Medicare, Medicaid y aseguradoras privadas para “finalizar el precio” si se aprueba, dijo Matt Burns, portavoz de Guardant.

El Dr. William Grady, director médico del Programa de Prevención del Cáncer Gastrointestinal del Centro Oncológico Fred Hutchinson y autor correspondiente del ensayo patrocinado por Guardant, dijo que la compañía podría acordar un precio que lo hiciera comparable al de otros. métodos de detección. Costos de la prueba fecal Cologuard $581 a $681. Las colonoscopias, que generalmente se requieren con la mitad de frecuencia, generalmente cuestan $1,250 a $4,800, aunque algunos hospitales cobran más. El costo promedio de una colonoscopia en los Estados Unidos es de $2,750. Las pruebas suelen estar cubiertas por el seguro.

El Dr. May advirtió que los pacientes deben ser conscientes de que estas tres pruebas de detección no son equivalentes. Con los análisis de sangre, afirma, “estamos pasando de la prevención a la detección temprana”.

Pero, dice, extraer sangre es bastante sencillo. Cuando un médico ordena análisis de sangre de rutina, todo lo que necesita hacer es agregar una prueba de cáncer de colon colorrectal.

«Es increíblemente emocionante», dijo.

Y su facilidad de uso podría superar las limitaciones de la prueba, afirmó el Dr. Carethers, quien escribió una editorial en la revista que acompaña al estudio. Después de todo, dijo, el objetivo de las pruebas de detección es reducir las muertes por cáncer de colon en toda la población.

Si un análisis de sangre puede detectar a más personas, el resultado (menos muertes por cáncer de colon) será beneficioso.

«La mejor prueba de detección es la que realiza el paciente», escribe.