El consumo frecuente de marihuana puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco

Las personas que fuman marihuana con frecuencia tienen un mayor riesgo de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, según un estudio publicado el miércoles.

EL artículopublicado en The Journal of the American Heart Association, es un análisis de las respuestas a la encuesta anual de riesgo conductual del gobierno de EE. UU. de 2016 a 2020.

Los encuestados respondieron preguntas sobre la salud, incluido el informe de sus propios problemas de salud relacionados con las enfermedades cardíacas.

Alrededor del 4 por ciento de los encuestados informaron que consumían marihuana a diario, lo que, según los investigadores, aumenta el riesgo de ataque cardíaco en un 25 por ciento y de accidente cerebrovascular en un 42 por ciento. Entre los que nunca fumaron tabaco, el consumo diario se relacionó con un 49 por ciento más de riesgo de ataque cardiaco y un riesgo más del doble de accidente cerebrovascular, según el estudio.

Aproximadamente tres cuartas partes de los encuestados dijeron que fumar era su método principal para consumir marihuana. La otra cuarta parte lo consumió vapeándolo, en forma de comestibles o bebiéndolo.

«El humo del cannabis libera las mismas toxinas y partículas que el tabaco», dijo el primer autor del estudio, Abra M. Jeffers, analista de datos del Hospital General de Massachusetts en Boston. Realizó el análisis durante su beca postdoctoral en la Universidad de California, San Francisco.

El estudio es meramente observacional en su examen de las respuestas a la encuesta; no proporciona evidencia concluyente de que el consumo regular de marihuana cause enfermedades cardíacas.

Aun así, los investigadores y expertos dicen estar preocupados por sus implicaciones, especialmente porque el consumo de cannabis ha aumentado en los últimos años. Treinta y ocho estados han legalizado el uso médico de la marihuana y 24 han comenzado a permitir el uso recreativo.

La Dra. Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, dijo en un correo electrónico que a medida que el consumo de cannabis ha aumentado, «también ha habido un aumento en la aparición de efectos adversos para la salud, incluyendo dependencia, problemas respiratorios, accidentes, psicosis . y eventos cardiovasculares.

La Agencia Antidrogas de Estados Unidos está considerando seguir las recomendaciones de un equipo de científicos de la Administración federal de Alimentos y Medicamentos, que concluyeron el año pasado que la marihuana debería reclasificarse en una categoría menos restrictiva de sustancias controladas. Citaron un menor riesgo de abuso que otras drogas, así como posibles beneficios médicos de la marihuana.

Pero los autores del nuevo artículo advierten que el consumo frecuente de marihuana «puede ser un factor de riesgo importante y pasado por alto que conduce a muchas muertes evitables».

«Este estudio demuestra que fumar cannabis puede ser tan dañino como fumar tabaco», dijo la Dra. Salomeh Keyhani, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco y autora principal del estudio.

«El cannabis se presenta al público como una sustancia inofensiva que podría ser buena para la salud», añadió el Dr. Keyhani. “Me temo que estamos cayendo en una crisis de salud pública. Los avances en materia de tabaquismo podrían revertirse.

Las enfermedades cardíacas ya son la principal causa de muerte en el país. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 695.000 estadounidenses murieron en 2021 por causas cardiovasculares, como la enfermedad coronaria.

Otras encuestas han documentado un aumento en el consumo de marihuana. EL porcentaje de estadounidenses que reportan consumo de marihuana aumentó al 17 por ciento el año pasado, frente al 7 por ciento en 2013, según una encuesta de Gallup.

Un estudio publicado en agosto y financiado por el Instituto Nacional contra el Abuso de Drogas sugiere más detalles sobre el consumo por edad. De 2012 a 2022, el consumo informado entre adultos menores de 30 años aumentó del 28 por ciento al 44 por ciento, mientras que el consumo diario aumentó del 6 por ciento al 11 por ciento. Entre las personas de 35 a 50 años, la proporción de uso general aumentó del 13 al 28 por ciento.

Una encuesta federal de 2023 documentó el consumo de marihuana en el último año entre el 8 por ciento de los estudiantes de octavo grado, el 18 por ciento de los estudiantes de décimo grado y el 29 por ciento de los estudiantes de 12° grado.

El nuevo estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, parte de los Institutos Nacionales de Salud. Las encuestas analizadas provinieron de 434.104 encuestados, de entre 18 y 74 años. El sesenta y seis por ciento eran blancos, el 12 por ciento eran negros y el 19 por ciento eran hispanos.

El Dr. David C. Goff, director de la división cardiovascular del instituto que financió la investigación, advirtió que era difícil comparar los daños teóricos del tabaco y la marihuana debido a los diferentes patrones de consumo. Las personas tienden a consumir más cigarrillos por día, pero los consumidores de marihuana tienden a inhalarla más profundamente y retenerla por más tiempo.

«Lo que podemos decir es que es una mala idea poner humo en los pulmones», dijo.

Incluso el consumo relativamente ocasional de marihuana se asoció con enfermedades cardíacas en el nuevo estudio. El uso semanal se relacionó con un riesgo un 3 por ciento mayor de ataque cardíaco y un riesgo un 5 por ciento mayor de accidente cerebrovascular.

Robert Page, farmacéutico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado en Aurora, que no participó en el nuevo estudio, dijo que los pacientes y sus proveedores de atención médica deberían tener conversaciones abiertas sobre el consumo de cannabis. Pero añadió que a menudo incluso los médicos desconocen los riesgos.

«La gente no conoce los datos», dijo. «Piensan que porque es natural, es seguro».