El nuevo presidente de Guatemala ha jurado su cargo a pesar de los esfuerzos por detenerlo

A pesar de la firme oposición de sus oponentes del gobierno, el cruzado anticorrupción Bernardo Arévalo tomó posesión como presidente de Guatemala el lunes por la mañana temprano, marcando un punto de inflexión en un país donde las tensiones han aumentado por la corrupción y la impunidad generalizadas.

Su toma de posesión estaba prevista para el domingo, pero los miembros del Congreso la retrasaron y persistirían las preocupaciones sobre si sucedería o no. Pero después de una protesta internacional y la presión de los manifestantes, Arévalo prestó juramento poco después de la medianoche, convirtiéndose en el jefe de Estado más progresista de Guatemala desde la restauración de la democracia en la década de 1980.

Su ascenso al poder -seis meses después de su victoria electoral supuso un sorprendente reproche al sistema político conservador de Guatemala- marca un cambio importante en el país más poblado de Centroamérica. Su aplastante elección mostró un amplio apoyo a sus propuestas para frenar y revivir una democracia tambaleante.

Pero mientras Arévalo se prepara para gobernar, debe ganar control mientras se enfrenta a una coalición de fiscales conservadores, miembros del Congreso y otras figuras políticas que ha devastado los órganos de gobierno de Guatemala en los últimos años.

«Arévalo tiene hoy el trabajo más ingrato en Guatemala porque llega con expectativas excepcionalmente altas», dijo Edgar Ortíz Romero, experto en derecho constitucional guatemalteco. «Le han dado un presupuesto para un Toyota cuando la gente quiere un Ferrari».

Los oponentes de Arévalo en el Congreso actuaron para frenarlo a fines del año pasado, aprobando un presupuesto que limitaría severamente su capacidad para gastar en atención médica y educación, sus principales prioridades.

Pero encontrar recursos es sólo una de las dificultades que enfrenta Arévalo. Como demostraron nuevamente sus oponentes en el Congreso el domingo, enfrenta una serie de desafíos por parte del establishment establecido de Guatemala que están diseñados para paralizar rápidamente su capacidad de gobernar.

La lucha por el poder en Guatemala, un país de 18 millones de habitantes, está siendo observada de cerca en toda Centroamérica debido al creciente poder de los cárteles de la droga, el éxodo de inmigrantes y las tácticas autoritarias de países vecinos como El Salvador. y Nicaragua.

«Este es un evento único en la historia del país», dijo Javier García, un ingeniero de 31 años que estuvo entre los miles que asistieron a celebrar la inauguración en la capital, Ciudad de Guatemala. «Ahora espero que los que perdieron las elecciones lo entiendan de una vez por todas».

El cambio de poder fue todo menos regular. Cuando irrumpió en la escena política guatemalteca el año pasado, Arévalo enfrentó plan de asesinatosu fiesta suspensión y una serie de ataques legales destinados a impedirle asumir el cargo. Su oponente en las elecciones presidenciales, la ex primera dama, se negó a reconocer su victoria.

En los últimos días se ha especulado en la capital que los fiscales buscan el arresto de la compañera de fórmula de Arévalo, Karin Herrera, lo que podría descarrilar la toma de posesión, ya que tanto el presidente electo como el vicepresidente deben estar presentes para que la transferencia de poder sea legal.

La Corte Suprema de Guatemala emitió la decisión Orden la semana pasada protegió al Sr. Herrera del arresto y le otorgó a él y al Sr. Arévalo un período de gracia. Pero el mismo tribunal sembró confusión el domingo cuando permitió que sus oponentes conservadores se presentaran como candidatos para mantener el control del Congreso.

Los miembros del Congreso opuestos a Arévalo pasaron horas tratando de consolidar su poder en la cámara, retrasando efectivamente la transferencia de poder, ya que gran parte del país quedó en el apuro. Pero el domingo por la noche, el partido de Arévalo logró ganar el liderazgo del Congreso y allanar el camino para la juramentación.

Los fiscales y jueces opuestos a Arévalo ya habían lanzado un ataque legal poco después de las elecciones nacionales. Los fiscales intentaron impugnar la victoria del Sr. Arévalo en las elecciones, que ganó por más de 20 puntos porcentuales, y obtuvieron órdenes de arresto para cuatro jueces que sirvieron en la máxima autoridad electoral de Guatemala, alegando corrupción en la adquisición de software electoral. Los cuatro jueces estaban fuera del país cuando se emitieron las órdenes.

El jueves, la fiscalía prisionero Napoleón Barrientos, ex ministro del Interior, alegando que se había negado a utilizar la fuerza para mantener el orden en octubre contra los manifestantes que exigían la renuncia del fiscal general.

Estas medidas se han vuelto más comunes en Guatemala desde 2019, cuando figuras políticas conservadoras cerraron una operación anticorrupción pionera respaldada por las Naciones Unidas. Decenas de fiscales y jueces que habían intentado apoderarse del poder huyeron exilio.

Estados Unidos, la Unión Europea y varios líderes latinoamericanos respaldaron a Arévalo, sociólogo y ex diplomático. Ese apoyo quedó patente el domingo, cuando los retrasos parecieron poner en duda la transferencia de poder.

«No hay duda de que Bernardo Arévalo es el presidente de Guatemala.» dicho Samantha Power, administradora de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, quien encabezó la delegación estadounidense en la inauguración. Y añadió: «El mundo está mirando».

La administración Biden respaldó a Arévalo durante meses después de que sorprendiera a muchos en Guatemala, incluidos miembros de su propio partido, al participar en una segunda vuelta que ganó por abrumadora mayoría.

El apoyo de Washington a la reforma contrasta con el papel que desempeñó en Guatemala hace décadas. Estados Unidos apoyó al ejército guatemalteco durante la larga y brutal guerra civil; Un dictador militar de la década de 1980 fue condenado posteriormente por genocidio por intentar destruir la nación india maya de Ixili. En 1954, la CIA orquestó un golpe de estado que derrocó al popular presidente elegido democráticamente, Jacobo Arbenz.

Después del golpe, el padre del Sr. Arévalo, Juan José Arévalo, un ex-presidente Todavía admirado en Guatemala por permitir la libertad de expresión y crear un sistema de seguridad social, pasó años en el exilio en toda América Latina.

El joven Arévalo, un sociólogo y diplomático de voz suave, nació en Uruguay durante ese período y creció en Venezuela, México y Chile antes de que la familia regresara a Guatemala.

A medida que se intensificaron los esfuerzos el mes pasado para impedir que Arévalo asumiera el cargo, Estados Unidos ordenó sanciones Miguel Martínez, uno de los aliados más cercanos del presidente saliente Alejandro Giammattei, de esquemas generalizados de soborno.

Y en una medida decisiva, en diciembre las autoridades estadounidenses prescrito restricciones de visa a casi 300 guatemaltecos, incluidos más de 100 miembros del Congreso, acusándolos de socavar la democracia y el estado de derecho mientras buscaban socavar al Sr. Arévalo e impedirle asumir el cargo.

“La presión estadounidense ha impedido el golpe; sin él no estaríamos aquí”, dijo Manfredo Marroquín, jefe de Acción Ciudadana, un grupo político anticorrupción. «Los estadounidenses son como un seguro: están ahí en tiempos de crisis».

Aún así, el apoyo de Estados Unidos a Arévalo ha dejado al descubierto fisuras en Guatemala. En sus últimas semanas en el cargo, Giammattei, a quien la ley le prohibía buscar la reelección, se hizo cada vez más vocal. crítica Las sanciones de Estados Unidos y el apoyo internacional brindado a Arévalo.

Le daré otro golpe al señor Arévalo, al señor Giammattei se retiró Guatemala sobre el grupo de trabajo antidrogas establecido en 2020 con Estados Unidos. La medida podría debilitar la capacidad de Guatemala para combatir a los grupos narcotraficantes que han ampliado su influencia en todo el país.

Al mismo tiempo, los esfuerzos de Arévalo por forjar alianzas han revelado cuán difícil será gobernar. Este mes anunció el primer gobierno de Guatemala en el que las mujeres representarían la mitad de todos los puestos ministeriales, pero la celebración de este hito duró poco.

Un miembro de una gran asociación empresarial fue nombrado miembro de la nueva junta, lo que provocó rumores de que Arévalo, que sigue una política centrista, se inclinaba hacia la derecha. Otro candidato del gobierno se retiró después de que resurgieran viejos comentarios que criticaban a un destacado activista indígena.

También hubo enojo porque sólo un ministro en su gabinete era indígena, a pesar del importante papel que desempeñaron los grupos indígenas en las protestas contra los esfuerzos para impedir que Arévalo asumiera el cargo. Casi la mitad de la población de Guatemala es indígena.

«Es de esperar que este nuevo gobierno sea diferente», dijo Sandra Xinico, antropóloga y activista indígena. «Pero hemos visto una vez más cómo los pueblos indígenas son excluidos del proceso político».