El partido de Modi no gobierna toda la India. Pero Él está trabajando en Eso.

El partido de Modi no gobierna toda la India.  Pero Él está trabajando en Eso.
El partido de Modi no gobierna toda la India.  Pero Él está trabajando en Eso.

Será la última frontera para el líder más poderoso de la India en décadas.

Narendra Modi, en sus 10 años como primer ministro, se ha encargado de transformar el complejo y diverso país de 1.400 millones de habitantes en algo parecido a un monolito dominado por su amplia visión nacionalista hindú.

Los medios de comunicación, la legislatura nacional, la sociedad civil y, a veces, incluso los tribunales, todos se han doblegado en gran medida a su voluntad. Pero todavía queda un conjunto crítico de obstáculos: algunos de los estados más ricos de la India, el motor de su rápido crecimiento.

La configuración futura de la democracia más grande del mundo –y su trayectoria económica– puede depender de la lucha de poder resultante.

Modi, que está bien posicionado para ganar un tercer mandato en las elecciones nacionales que comenzarán el 19 de abril, está utilizando una mano cada vez más dura en lo que sus oponentes llaman un esfuerzo injusto para derrocar a gobiernos estatales que no son el de su partido. control.

Culpan a la administración Modi de retrasar el dinero federal para proyectos importantes; encarcelar o perseguir a líderes de la oposición mientras se protege a cualquier persona asociada con el partido del primer ministro; impedir la prestación de servicios básicos; y llevar la política estatal al caos.

Las tensiones están destrozando la delicada fórmula federal de la India para compartir el poder y la competencia política, el pegamento que mantiene unido al país en 28 estados y ocho territorios.

Los líderes regionales han descrito el comportamiento del gobierno central, que tiene más poder que en sistemas federales como el de Estados Unidos, como el de un amo colonial. En el sur, la parte más desarrollada e innovadora de la India, los funcionarios han hablado de una «nación separada» para su región si continúan los «patrones de injusticia».

Modi y sus lugartenientes, a su vez, han acusado a los líderes estatales de mantener una «mentalidad separatista» y de aplicar políticas que podrían «quebrar a la nación».

El movimiento de India hacia una gobernanza más centralizada podría perjudicar su crecimiento general, dicen los analistas, como lo han hecho en el pasado. Los grandes programas de gasto nacional se centran en problemas básicos de desarrollo que en su mayoría fueron resueltos por el Sur hace décadas. Si se restringe la libertad de la región para realizar inversiones para sus propias necesidades, los efectos pueden ser de gran alcance.

«En última instancia, es contraproducente», dijo P. Thiaga Rajan, ministro del gobierno del estado sureño de Tamil Nadu.

Modi ofrece una solución simple: estados gobernados por partidos distintos a su Partido Bharatiya Janata, o BJP.

A menudo utiliza terminología automotriz para exponer su punto. Dice que esos estados podrían beneficiarse de lo que él llama un gobierno «bimotor», donde un partido (el suyo) trabaja en sincronía tanto a nivel nacional como estatal.

Si no cumplen, los estados enfrentarán dificultades tras dificultades en el trabajo de sus gobiernos, dicen los funcionarios, lo que hará más difícil cumplir las promesas electorales. El BJP, que amplía incesantemente su base, está esperando entre bastidores.

El mes pasado, los ministros principales de aproximadamente media docena de estados organizaron una dramática protesta cerca de la sede del poder federal en Nueva Delhi.

Detrás de ellos colgaban carteles que decían «Nuestra sangre, sudor, impuestos» y se quejaban de que Modi estaba usando su control adicional sobre la distribución de los ingresos recaudados en la India para afianzar a su partido y socavar sus propios gobiernos estatales.

Mientras tanto, Modi estaba realizando su última gira por el país antes de que se anunciaran las fechas de las elecciones. En los estados de oposición, combinó promesas de miles de millones de dólares en infraestructura y proyectos de bienestar con críticas mordaces a los partidos locales.

También lo torturan. Han demandado repetidamente a los gobernadores estatales designados por Nueva Delhi, que desempeñan funciones principalmente ceremoniales, por quejas de que obstruyen el trabajo de los gobiernos electos.

«Están jugando con fuego», dijo el presidente del Tribunal Supremo de la India, Dhananjaya Yeshwant Chandrachud, le dijo al gobierno central después de que el gobernador del estado de Punjab, controlado por la oposición, bloqueara repetidamente la legislación. «¿Continuamos con la democracia parlamentaria?»

En Tamil Nadu, los funcionarios dijeron que estaban luchando para ampliar una línea de metro en la capital, Chennai, mientras la administración Modi arrastraba la parte de la financiación correspondiente a Nueva Delhi.

En la costa suroeste de la India, Kerala, el gobierno estatal está demandando a la administración Modi por límites de endeudamiento arbitrarios que han desorganizado el presupuesto estatal y han retrasado los pagos.

En el estado occidental de Maharashtra, hogar de Mumbai, la capital financiera y de entretenimiento de la India, los funcionarios de Modi han disuelto los dos partidos más grandes del estado con una mezcla de presión de agencias de investigación y ofertas de incentivos. Esta política de «aplastar y acaparar», como la han denominado los críticos, ha allanado el camino para que el BJP emerja como rey en un gobierno de coalición.

En la capital, Delhi, el BJP parece empeñado en destruir a un partido más pequeño que llegó al poder prometiendo mejorar los servicios básicos. El gobierno electo de la región ha sido despojado de poderes importantes y las agencias federales se han visto envueltas en casos de corrupción que involucran al máximo líder del partido, Aam Aadmi.

El líder adjunto del partido y un ministro clave del gobierno llevan más de un año en prisión. Arvind Kejriwal, líder del partido y primer ministro de Delhi al que han acusado de delitos económicos, fue arrestado el jueves en una dramática redada nocturna realizada por agentes del gobierno. Es el primer Primer Ministro arrestado.

La amarga disputa política de Delhi se refleja en el desbordamiento de aguas residuales en algunas partes de la ciudad y en largas colas frente a los hospitales gubernamentales.

Aam Aadmi buscó mejorar los hospitales en parte confiando en contratistas externos para ingresar los datos de los pacientes. Pero el plan se ha visto atrapado en el fuego cruzado de los funcionarios de Modi y el gobierno electo de la región, y los contratistas retiraron personal de muchos hospitales después de meses de retrasos en los salarios.

«El público sufre en sus batallas políticas», dijo Adit Kumar, un vendedor de telas con diabetes, que un día esperaba con su esposa afuera de un abarrotado hospital en Nueva Delhi.

Saurabh Bhardwaj, funcionario de Aam Aadmi en Delhi, dijo que la intención de Modi era clara: empujar al país hacia un gobierno de partido único.

«Han reducido tanto el trabajo del gobierno estatal que la gente está empezando a decir que es mejor traer al BJP y que sólo ellos pueden hacerlo», dijo Bhardwaj. «Significa que la estructura federal colapsará».

La mayor falla federal sitúa al sur más próspero y la base de Modi en el norte.

Excepto por un breve período en el estado de Karnataka, cuando el BJP tomó el control organizando deserciones, el partido no ha podido ganar poder en los cinco estados del sur.

Los funcionarios allí dicen que Modi está tratando de frenarlos porque se negaron a aceptar sus políticas, incluido el avivamiento de las tensiones entre hindúes y musulmanes por parte de su partido y su presión para hacer del hindi, que no se habla mucho en el sur, el idioma nacional.

Al resentimiento se suman las quejas de que el sur recibe relativamente menos a cambio del dinero de los impuestos que envía a Nueva Delhi. Como los estados del norte son populosos y están muy atrasados ​​en cuanto a desarrollo básico, obtienen una mayor proporción de los ingresos.

También hay serias preocupaciones en el Sur de que la redistribución de los escaños parlamentarios después de que finalmente se lleve a cabo el largamente retrasado censo nacional castigue al Sur por su éxito en reducir la tasa de natalidad, clave para su relativa prosperidad.

Con inversiones anteriores en infraestructura, educación y salud pública, resultado de una combinación única de diferencias políticas, culturales e históricas en el sur, la región está mejor posicionada para promover las ambiciones de la India en materia de manufactura de alta gama. Según sus oponentes, el enfoque político de Modi podría socavar su ambición de convertir a la India en una potencia económica importante.

La ministra federal de Finanzas, Nirmala Sitharaman, rechazó las acusaciones de desigualdad en los ingresos y dijo que el gobierno central «liberó y liberará a tiempo» la parte correspondiente a los estados.

«Queremos que todas las partes del país prosperen», dijo Modi en el Parlamento después de una manifestación de líderes estatales en Nueva Delhi, posicionándose como un firme defensor del «federalismo competitivo y cooperativo».

Al presionar a los gobiernos estatales, los analistas dicen que Modi simplemente está explotando fallas estructurales en la constitución de la India, que creó la república -una unión cuasi federal de estados- después de la salida británica en 1947.

El partido Congreso Nacional Indio, que gobernó la India de manera indiscutible durante las primeras décadas de independencia, abusó de los poderes constitucionales otorgados al gobierno central en materia tributaria para impedir el surgimiento de rivales.

Sin embargo, desde finales de la década de 1980 en adelante, el declive del Congreso marcó el comienzo de una era de política de coalición en la que los partidos regionales encontraron representación en Nueva Delhi.

Este fue también el período en el que la India abrió su economía fuertemente centralizada al libre mercado. Con el crecimiento, hubo más tira y afloja entre el gobierno central y los estados para compartir recursos.

«El surgimiento de potencias regionales hizo que el Centro se comprometiera con ciertos principios», afirmó Kalaiyarasan A., profesor asociado del Instituto de Estudios de Desarrollo de Madrás. «La década de 1990 fue la época dorada del federalismo».

Hoy, Modi busca remodelar el federalismo indio con un «bimotor».

En los estados controlados por la oposición, Modi ha ofrecido proyectos de infraestructura y bienestar bajo el nombre de su oficina para posicionarse como el único motor de desarrollo y crecimiento de la India.

La participación en empresas conjuntas tiene un costo político para los partidos estatales: sólo obtienen el dinero si aceptan la marca Modi.

¿Y si se resisten?

En 2022, el ministro de Finanzas, Sitharaman, pasó por una tienda en el estado sureño de Telangana que distribuía raciones de arroz como parte de un programa conjunto con el gobierno central que proporcionaba la mayor parte de la financiación. La fotografía del señor Modi no era visible allí. EM. Sitharaman arremetió contra las autoridades estatales.

«Este es el trabajo que nuestro Primer Ministro está haciendo en beneficio de su pueblo», dijo la Sra. Sitharaman. dicho. «Nuestra gente instalará la foto del primer ministro y usted, como supervisor de distrito, se asegurará de que no la quiten, la rompan y la alteren».