El presidente de la USC criticó al senado académico después de semanas de agitación

El senado académico de la Universidad del Sur de California votó el miércoles a favor de censurar a la presidenta de la escuela, Carol Folt, después de varias semanas tumultuosas en las que la administración canceló el discurso de graduación de un estudiante musulmán, desalojó un campamento de protesta en cuestión de horas y el mes pasado llamó a la policía para realizar un arresto. decenas de manifestantes.

El senado académico, compuesto principalmente por profesores, también apoyó las demandas de una investigación sobre las actividades de la administración. La resolución, que fue aprobada después de varias horas de reunión el miércoles por la tarde, citó «insatisfacción generalizada y preocupación entre los profesores» sobre la toma de decisiones del Dr. Folt y Andrew T. Guzmán, el rector, quienes también fueron reprendidos.

La votación representó sólo una fracción de los 4.700 profesores de la universidad, y al Senado se le impidió votar una moción de censura a los administradores, lo que habría sido una reprimenda más severa. A pesar de las críticas, el Dr. Folt ha conservado un apoyo considerable de los administradores de la universidad y algunos miembros del profesorado han simpatizado discretamente con él.

Aún así, la votación fue «significativa» y tuvo «consecuencias de gran alcance», dijo William G. Tierney, profesor emérito de educación superior en la USC, quien ha escrito sobre la respuesta a las protestas universitarias en todo el país.

«La petición del profesorado fue reflexiva y el debate serio», dijo el Dr. Tierney, ex presidente del Senado que ha criticado el manejo de la protesta por parte del Dr. Folt y quien confirmó la votación. «Ningún profesorado quiere reprender a su presidente y rector. Pero esto estaba justificado».

Christina Dunbar-Hester, directora de la Unidad Universitaria de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios. El presidente, que observó la reunión, dijo que los miembros de la facultad se han sentido particularmente frustrados por la falta de comunicación entre los administradores y la velocidad del Departamento de Policía de Los Ángeles. Se invitó a los manifestantes que no fueran violentos.

«Los administradores se apoyan en la ‘seguridad’ sin consultar ni compartir sus ideas con el Senado o el cuerpo docente en general», dijo. «No necesariamente sospechamos de problemas de seguridad, pero algunos cuestionan si estas decisiones dañaron y pusieron en peligro a los miembros de la comunidad universitaria al tiempo que envían un mensaje a todas las personas que amenazan al campus de que esas amenazas están funcionando».

Los disturbios recientes han vuelto a colocar a la Universidad del Sur de Los Ángeles en el centro de atención poco halagador.

La contratación del Dr. Folt en 2019 fue aclamada como una especie de nuevo comienzo después de una serie de pasos en falso de alto perfil que incluyeron un papel central en el escándalo «Varsity Blues». Los últimos años han sido una época mayoritariamente tranquila para la USC.

Varios altos funcionarios universitarios dijeron la semana pasada que muchos profesores y miembros de la junta habían comprendido las dificultades del Dr. Folt para manejar las protestas. Y muchos en la comunidad en general notaron que la experiencia de la USC fue relativamente leve en comparación con la violencia que sacudió el campus de la Universidad de California en Los Ángeles cuando manifestantes pro-israelíes y pro-palestinos se enfrentaron recientemente.

Pero muchos padres y estudiantes estaban angustiados por la cancelación de la ceremonia principal de graduación de la escuela y enojados por el aumento de la seguridad que siguió a esta semana de celebraciones.

El miércoles por la noche, el Dr. Folt dijo en un comunicado que continuaría trabajando con los miembros de la facultad y que él y el Dr. Guzmán acogieron con agrado el compromiso de crear un grupo de trabajo para examinar las decisiones tomadas por los administradores.

«Entiendo que hay muchos puntos de vista diferentes entre los miembros de la comunidad troyana con respecto a nuestras decisiones recientes», dijo. «Estoy comprometido a trabajar con el Senado Académico y el cuerpo docente en general que no estuvo presente en la sesión de hoy».

Luego, el Dr. Folt señaló las ceremonias de graduación que se han interrumpido, las estrictas medidas de seguridad y la pérdida de oradores famosos, y dijo: «En este momento, estamos centrados en celebrar la promoción de 2024 de la USC, 19.000 graduados».

jonathan lobo contribuyó con informes desde Los Ángeles.