El toreo regresa a la Ciudad de México. La lucha por su futuro continúa.

A las 16:30 horas, la multitud de casi 42.000 personas en La Plaza México comenzó inquieta con el pitido. Habían estado esperando desde el 15 de mayo de 2022 (624 días de impugnaciones legales) para que los toros regresaran a la plaza de toros más grande del mundo, pero enfrentaron otro retraso debido a cientos de manifestantes afuera.

Cuando finalmente apareció el desfile de la tarde de tres matadores y su séquito taurino para saludar a los fanáticos, la arena de la Ciudad de México estalló. Luego, a las 16:58, el primer toro salió corriendo al ruedo.

Durante las siguientes dos horas y media del domingo pasado, los aficionados vitorearon y abuchearon, gritaron «olé», fumaban puros, comían carne asada y patatas fritas, bebían cerveza y mezcal y veían morir a cinco toros con espadas clavadas en el lomo.

«Es indescriptible verlo aquí, el ‘ole’ y cómo retumba la plaza», dijo Erik Reyes, de 30 años, de México, quien se encontraba en las gradas.

Las corridas de toros, que España extendió a sus colonias de América Latina en el siglo XVI, han estado en el centro de una importante batalla legal por su regreso a la ciudad taurina más grande del país taurino más grande del mundo. Esa batalla ha llegado a simbolizar una guerra más amplia entre la tradición y las opiniones cambiantes sobre la crueldad animal.

La disputa legal continuó el miércoles cuando un juez suspendió temporalmente las corridas de toros en La Plaza de la Ciudad de México, pocos días después de que se reanudaran. Las autoridades de La Plaza México han apelado la decisión.

«Nadie que va a una corrida de toros es mejor persona», afirmó Jerónimo Sánchez, activista por los derechos de los animales.

La primera corrida de toros registrada en México fue en 1526, según la Asociación Nacional Taurina, y quedan 326 plazas o arenas. En 2013, cinco de los 31 estados de México han prohibido las corridas de toros.

Pero durante casi dos años, una batalla legal había puesto en duda el futuro de las corridas de toros en el principal escenario del país. Argumentando que «degradante“El trato dado a los toros era perjudicial para la sociedad, un grupo de derechos humanos logró convencer a un juez federal en 2022 para que aprobara la suspensión de las corridas de toros en La Plaza México, a pesar de que la práctica está permitida en otras partes del país.

En ese momento, Mario Zulaica, de 42 años, ex torero y director de plaza durante los últimos ocho años, se encontraba en España intentando contratar toreros para La Plaza México.

«Me golpeó como un balde de agua fría», dijo.

En un año típico, La Plaza México alberga hasta 30 eventos taurinos, dijo Zulaica. Agregó que el lugar empleaba directamente a 2.000 personas y proporcionaba trabajo a miles más, incluidos restaurantes y ranchos cercanos que abastecen a los toros.

Cuando los funcionarios de La Plaza México apelaron la decisión, La Corte Suprema de México anuló la prohibición a principios de diciembre, cuando Härkätaitelutu pueda regresar, mientras aún se resuelven los motivos del caso. Así que la plaza se apresuró y programó nueve eventos hasta finales de marzo.

El miércoles, otro juez federal frustró esos planes al imponer una nueva prohibición de las corridas de toros en los estadios, tras una petición de un grupo de derechos de los animales que argumentaba que los toros deberían recibir la misma protección legal que otros animales en el país.

Zulaica luego dijo que los abogados de La Plaza México ya habían presentado una denuncia y esperaban una resolución rápida. Las corridas de toros estaban previstas para el domingo y el lunes.

«Estoy más sorprendido que decepcionado o triste», dijo. «No se puede ser tan intransigente como para no ver que 40.000 participantes demostraron que el Toreo está más vivo que nunca.»

Si bien hay muchas corridas de toros en otras partes del país, la plaza de toros de la Ciudad de México es el principal motor económico del país para las corridas de toros y el escenario más importante para promover la carrera de un torero.

«Uno arriesga su vida para crear arte y crear algo mágico», dijo José Mauricio, de 39 años, un mexicano que sufrió mutilaciones y se rompió una muñeca y costillas durante 18 años como matador.

Otra torera mexicana, Paola San Román, de 28 años, añadió que retomar las corridas en La Plaza México era importante para resaltar «esta tradición y cultura».

Antes de la sesión taurina del domingo pasado, más de 300 manifestantes pararon el tráfico en La Plaza México, portando carteles, tocando tambores y cantando. Un cartel decía: «No es arte. Es tortura».

«Ningún animal debería sufrir», afirmó Shantel Delgado, de 29 años, una vegetariana vestida de toro cubierta de pintura roja. «Todos merecen respeto como lo merecemos los humanos. Se puede conseguir trabajo de otra manera. Para mí, eso no es una tradición. Es una aberración».

Afuera de La Plaza México, algunos manifestantes pintaron con aerosol las paredes de la arena (a menudo se escribía «asesinos») y trataron de quitar la puerta mientras la policía con equipo antidisturbios la sostenía. Tiraron agua y basura a los policías mientras obligaban a los aficionados a acercarse al estadio.

Dentro de La Plaza México, algunos fanáticos hicieron gestos obscenos con las manos a los manifestantes. Y a lo largo de la tarde se escucharon ocasionales gritos desde las gradas: «¡Viva La Plaza México!». y «¡Viva la libertad del toreo!»

Sánchez, director de Animal Heroes, que lanzó la campaña «México sin tauromaquia» hace cinco años, dijo que la «voluntad política» ayudó a impulsar la prohibición de las corridas de toros en algunos estados y municipios.

Sánchez, de 40 años, de Sevilla, España, dijo que nunca olvidaría cómo lloraba un toro cuando tenía que agarrar banderillos (escaleras con púas que chupan sangre y odian al animal) en una corrida de toros cuando él era un adolescente. Dijo que su organización quiere que el Congreso de México prohíba la práctica permanentemente a nivel nacional. Argumentó que era inmoral tener normas para matar un cerdo en el matadero y, al mismo tiempo, permitir que continuaran las corridas de toros.

“Lo vemos como un circo romano”, dijo Sánchez. «Lo vemos como un espectáculo anacrónico. Las nuevas generaciones, cuando dentro de unos años se prohíban las corridas de toros en todo el mundo, mirarán hacia atrás con asombro».

Zulaica dijo que entiende que las generaciones más jóvenes pueden ser más conscientes del trato a los animales. Pero añadió: «Estamos convencidos de que en un México moderno y diverso debemos luchar por una sociedad con libertades, respeto y, sobre todo, tolerancia hacia todas las expresiones culturales, independientemente de los gustos personales».

José Saborit, director de la organización taurina nacional Tauromaquia Mexicana, dijo que la práctica sigue siendo particularmente popular en algunos pueblos más pequeños y que, aparte del fútbol, ​​ningún otro evento atrae regularmente entre 30.000 y 40.000 personas como La Plaza México.

«Si queremos un mundo de prohibiciones y coerción moral, las corridas de toros están en riesgo», afirmó Saborit.

Añadió que los trabajadores de la industria taurina cuidan de los toros criándolos durante años y criándolos, pero sólo un porcentaje menor de los terneros de la madre finalmente mueren en el ruedo.

Reyes, cuyo abuelo lo llevó por primera vez a la plaza de toros en su estado natal de Veracruz, dijo que sabe que las corridas de toros no son para todos y «sin duda y desafortunadamente para aquellos a quienes les gusta, van a morir».

«No estoy en contra de esa muerte», añadió sobre el toreo. «Tarde o temprano morirá. Pero estoy en contra de prohibirlo mientras todavía haya algunos seguidores».

La reapertura de La Plaza México terminó en un frenesí. Andrés Roca Rey, matador peruano, luchaba por matar con su espada a su segundo y último toro de la noche. Después de la tercera advertencia, el Sr. Rey abandonó el ring con fuerza. Cuando las gradas se vaciaban, el toro era llevado de nuevo a los corrales, donde lo mataban y luego lo preparaban para obtener carne comestible.

Las calles que rodean La Plaza México aún estaban llenas de vida. La gente llenó los puestos de comida. Otros pidieron cerveza en tiendas cercanas para continuar la fiesta.

Cuándo o si los espectadores podrán regresar está en el aire.

Emiliano Rodríguez Mega contribuyó al reportaje.