En el campus, protestas en Gaza, ecos de la ira de Vietnam

Richard Flacks recuerda los desafíos de construir un movimiento de protesta durante la guerra de Vietnam como pilar del grupo político de izquierda y pacifista. Estudiantes para una sociedad democrática Durante la década de 1960.

«Toda la idea de SDS comenzó con la idea: ‘Necesitamos una nueva forma de ser de izquierda, un nuevo vocabulario, una nueva estrategia'», dijo Flacks, quien ayudó a escribir el manifiesto del grupo, la Declaración de Port Huron. en 1962. «Sabíamos que teníamos razón y no creo que fuéramos arrogantes al respecto».

Sesenta años después, Iman Abid ve desafíos similares en la guerra de Gaza entre Israel y Hamás. «Durante tanto tiempo, no pudimos lograr que Palestina fuera algo que preocupara a la gente», dijo Abid, directora de organización y promoción de la organización. Campaña estadounidense por los derechos de los palestinos, que trabaja con organizaciones universitarias pro palestinas. «Pero ahora a la gente le importa porque lo ve. Lo ve en las redes sociales. Lo ve en las noticias».

Es demasiado pronto para saber si el conflicto palestino-israelí definirá a esta generación de la misma manera que lo hizo la oposición a la guerra de Vietnam para muchos jóvenes hace más de medio siglo.

Pero para muchos de los que han estudiado o vivido la era de Vietnam, los paralelos con las protestas de Gaza son convincentes: fuerte destrucción aérea militar en un país pequeño, subdesarrollado y no blanco; la brecha generacional sobre la moralidad del conflicto; la sensación de que la guerra representaba corrientes políticas y culturales mucho más amplias; una confianza inquebrantable (los críticos podrían decir santidad) entre los estudiantes de que su causa es justa.

Las diferencias también pueden ser marcadas, empezando por el ataque terrorista de Hamás que lanzó esta guerra, que no tiene nada que comparar con el de Vietnam. La guerra en Gaza no la libran militares estadounidenses, a diferencia de Vietnam, donde murieron más de 58.000 estadounidenses y se reclutó a jóvenes.

Miles Rapoport, exsecretario de Estado de Connecticut que se unió al SDS mientras estudiaba en Harvard en la década de 1960, vio similitudes, pero dijo que los dos movimientos y momentos diferían de una manera fundamental: Estados Unidos entró en Vietnam en una muestra de arrogancia de superpotencia. Dijo que Israel está luchando por su existencia después del ataque terrorista que mató a 1.200 ciudadanos. La guerra actual, afirmó, «tiene muchos más matices morales y filosóficos».

Esto se refleja en marchas y manifestaciones a favor de Israel mucho más ahora que lo que era común, especialmente en las universidades, para los partidarios de la guerra de Vietnam.

Sin embargo, ambos movimientos, dijo Rapoport, reflejan «una especie de solidaridad instintiva y primaria con los desvalidos». Y añadió: «Y eso conlleva un sentimiento de solidaridad con la gente que lucha por tener su propia tierra y ser liberados de una especie de vida colonial».

Los campus estadounidenses han protestado por innumerables razones desde Vietnam, en particular para protestar contra el apartheid en Sudáfrica y la injusticia racial tras los asesinatos policiales de hombres y mujeres negros en 2014 y 2020. Pero una protesta pacifista sostenida como la dirigida contra la Una ofensiva en Gaza no se ha visto en décadas.

Loan Tran, un vietnamita-estadounidense de 28 años que es director nacional de un grupo de defensa de izquierda. La mayoría creciente, traza una línea recta entre Vietnam y Gaza. El abuelo del Sr. Tran, a quien nunca conoció, fue un soldado estadounidense durante la guerra; Los amigos de su abuela lucharon por Vietnam del Norte contra las fuerzas estadounidenses.

«Cuando escucho a los palestinos comparar Vietnam y el papel de Estados Unidos con el colonialismo, me sorprende mucho y hay una conexión realmente conmovedora», dijo. «Lo siento en mi cuerpo, y muchas personas en nuestra comunidad vietnamita sienten en nuestro cuerpo estar en contra de la guerra y de la ocupación».

Los críticos de las protestas de Gaza dicen que el movimiento actual refleja los excesos, no las virtudes, de las protestas de Vietnam, ahora coreadas por algunos como una referencia al genocidio de los judíos, del mismo modo que algunas protestas en la década de 1960 alienaron a muchos estadounidenses al apoyar a Vietnam del Norte contra los Estados Unidos. fuerza. Y esos críticos también acusan a los manifestantes propalestinos de hipocresía, diciendo que muchas de las protestas involucran cuestiones secundarias que serían antagónicas para muchos palestinos, como las cuestiones de las mujeres y los derechos LGBTQ.

Muchos partidarios de Israel ven la medida como una mezcla de horror y consternación. Kenneth L. Marcus, Presidente Centro Brandeis para los derechos humanos bajo la leyuna institución judía de derechos civiles no afiliada a la Universidad Brandeis dijo que las protestas en el campus comenzaron incluso antes de que Israel invadiera Gaza.

«A estas protestas pueden asistir personas que piensan que están apoyando a los palestinos, pero el movimiento que están promoviendo es principalmente un movimiento antisemita», dijo, añadiendo que nació de una celebración de la violencia. En lugar de mostrar fuerza moral en las protestas en los campus, dijo, muchos administradores universitarios «han respondido con debilidad y cobardía».

Quienes protestan contra la guerra en Gaza deben un legado a sus pioneros de la era de Vietnam: las tácticas, las muertes, a cánticos como «¿Cuántos niños matasteis hoy?» lo que excitó ambos movimientos. «En 1960, los estudiantes no tenían muchos modelos a seguir», dijo Flacks, ahora profesor emérito de sociología en la Universidad de California, Santa Bárbara. «Muchas de las tácticas inventadas en ese momento se convirtieron en parte de la caja de herramientas del activismo universitario».

El grado en que Israel, no Estados Unidos, está luchando crea una dinámica diferente a la de las protestas contra Vietnam.

«No es un conflicto claro en el que usted y yo estemos involucrados», dijo Daniel Millstone, un abogado jubilado de Nueva York que fue uno de los primeros cruzados pacifistas del SDS. Hoy en día, más estudiantes han visto Israel de primera mano o conocen a estudiantes de la región. «Pero en última instancia», dijo Millstone, «aunque tengo familia en Israel, y la tengo, no es mi programa. Es su programa».

Ciertamente, la logística de organizar protestas es mucho más manejable hoy que hace 60 años. Los teléfonos móviles y las redes sociales han simplificado el reclutamiento y la colocación de defensores de la causa. Para citar sólo un ejemplo, un grupo de manifestantes pacifistas descendió recientemente a la Grand Central Station de Nueva York en estilo flash-mob después de recibir una alerta electrónica.

«Lo comparo con las protestas que tuvimos contra la guerra de Vietnam y muchas otras cosas, que requirieron una enorme cantidad de planificación desde arriba», dijo Millstone. El activismo universitario moderno se organiza a través de WhatsApp e iMessages. Aunque los principales grupos que protestan por Gaza tienen oficinas nacionales, el movimiento está en gran medida descentralizado.

Las universidades –y la composición general de los manifestantes– también han cambiado mucho, al igual que las presiones y demandas políticas sobre los rectores de las universidades.

El movimiento contra la guerra de Vietnam era abrumadoramente blanco, como lo eran la mayoría de las universidades en la década de 1960. Sin embargo, los campus de 2023, especialmente en las zonas urbanas, tendrán muchos más estudiantes de color, muchos de los cuales simpatizan con la posición palestina de estar controlados por la fuerza más poderosa de la población asediada. Y los no estudiantes son la mayor parte de los manifestantes ahora.

«Los movimientos no surgen de la nada», dijo Michael Kazin, un historiador de la Universidad de Georgetown que en los años 1960 y Miembro de SDS y, en definitiva, su violento hijastro Clima subterráneo. Dijo que para los manifestantes de Vietnam, los antecedentes fueron los años 1960. La masacre de Sharpeville en Sudáfrica y el movimiento de derechos civiles. Para los manifestantes de Gaza, el pretexto va desde la reacción antimusulmana tras los ataques del 11 de septiembre hasta las recientes protestas contra la injusticia racial.

Cuando jóvenes manifestantes llegaron a Ferguson, Missouri, después de que la policía matara a un hombre negro desarmado en 2014, los palestinos recurrieron a las redes sociales para ofrecer consejos sobre cómo sobrevivir a los gases lacrimógenos. Hoy en Universidad de California, Santa Bárbaray en otros lugares estudiantes negros y latinos están entre los líderes Del movimiento palestino, dijo el profesor Flacks.

Y ambas épocas reflejan la influencia de líderes políticos profundamente polarizados, en particular los presidentes Lyndon B. Johnson y Richard M. Nixon durante la era de Vietnam, y el primer ministro israelí Benjamín Netanyahu, cuyo conservadurismo de línea dura ha impulsado el apoyo universitario a los palestinos. razón.

“Aquellos de mi edad tenemos recuerdos directos de por qué Israel era un marco moralmente positivo. Era un refugio para las personas que huían de la peor opresión», dijo el profesor Flacks. Pero «lo que los estudiantes universitarios ven ahora sobre Israel es un gobierno dirigido por Benjamín Netanyahu», al que ven como una fuerza opresiva apoyada por organizaciones judías establecidas.

Larry P. Gross, un experto en medios y cultura de la Universidad del Sur de California dijo que los líderes de Israel no habían adaptado su mensaje, y mucho menos sus políticas, a una generación que ve a Israel no como una patria judía sitiada sino como un árbitro de la libertad en Cisjordania y Gaza palestinas.

«Los israelíes y su departamento de relaciones públicas básicamente no entendían hasta qué punto estaban perdiendo jóvenes», dijo. «Reflexivamente jugaron la carta del holocausto una y otra vez», añadió, incluso cuando «cambiamos las imágenes de los rusos bombardeando Ucrania como un crimen de guerra por imágenes de Israel bombardeando Gaza».

El apoyo a los palestinos entre los jóvenes, dijo, «va a durar. Creo que es uno de esos cambios generacionales».

La última vez que el movimiento contra la guerra enfrentó una división generacional, muchos jóvenes participaron en las elecciones presidenciales de 1968 entre Nixon y el vicepresidente Hubert Humphrey. Nixon ganó el Colegio Electoral al imponerse en cuatro estados por menos de 88.000 votos.

El profesor Kazin recientemente publicó el artículo en la revista liberal The New Republic, preguntándose si la historia podría repetirse allí también.

«La gente como yo estaba en contra de Humphrey y estaba feliz de verlo perder», dijo. «Ahora mucha gente dice que nunca votarán por Biden. Y no está claro por quién van a votar, si es que van a votar».

Alain Delaquerière y Sheelagh McNeill participó en el estudio.