En las negociaciones presupuestarias de última etapa, Hochul obtiene concesiones de los legisladores de Nueva York

En los días previos al 1 de abril, los pasillos y trastiendas del capitolio estatal de Nueva York suelen estar llenos de tensión y caos mientras el gobernador, los legisladores y el personal luchan por cumplir con una fecha límite para aprobar un presupuesto estatal que es tanto un plan político. porque es un plan de gastos.

Este año fue diferente.

Las negociaciones presupuestarias se prolongaron durante casi tres semanas después de la fecha límite del 1 de abril, lo que llevó a algunos a preguntarse si la gobernadora Kathy Hochul, demócrata en su primer mandato completo, había perdido el control del proceso.

Pero cuando la Legislatura adoptó formalmente el presupuesto el sábado, estaba claro que Hochul había logrado su objetivo: un presupuesto final de 237 mil millones de dólares que incluía una lista de verificación de sus prioridades. Incluían nuevos recursos para luchar contra la delincuencia minorista, un consorcio de inteligencia artificial a nivel estatal y un acuerdo inmobiliario histórico destinado a apoyar la construcción de viviendas, todo ello sin aumentar los impuestos a los ricos.

El enfoque a largo plazo del gobernador pareció reflejar las lecciones que aprendió al llegar a tres acuerdos presupuestarios desde que asumió el cargo en 2021: que un gobernador puede liderar con respeto y espíritu de colaboración y que un buen acuerdo es mejor que uno rápido.

Después de que Hochul anunciara el lunes que los líderes habían acordado un marco presupuestario, continuó las negociaciones durante los días siguientes, en particular persuadiendo a los legisladores estatales para que utilizaran el presupuesto para extender la supervisión de las escuelas de Nueva York por otros dos años.

El presupuesto final incluye $2.4 mil millones para apoyar los servicios para inmigrantes en Nueva York, 500 millones de dólares más que el año pasado, y debería cubrir la gestión de casos, gastos médicos y recursos legales. También incluye una nueva e importante exención fiscal para los desarrolladores, protecciones más amplias para los inquilinos y nuevos poderes de aplicación de la ley para que las localidades tomen medidas enérgicas contra las ventas de cannabis sin licencia.

El presupuesto total es $4 mil millones más que la propuesta original de Hochul, gracias en parte al rechazo de la Legislatura a sus medidas de austeridad.

Una de esas medidas fue la ayuda escolar: los legisladores derogaron un plan que habría permitido una amplia redistribución de la ayuda desde los distritos con una matrícula decreciente hacia aquellos con una matrícula en aumento. Aun así, parte de la fórmula de financiación cambiará y algunos distritos verán un aumento menor de lo que esperaban.

El segundo fue la atención médica, donde la Legislatura obtuvo más de $825 millones en aumentos de Medicaid para hospitales, hogares de ancianos y programas de vida asistida, y recaudó alrededor de mil millones más en cofinanciamiento para hospitales de emergencia y para evitar el cierre del SUNY Downstate Hospital. en Brooklyn.

Aun así, los legisladores tuvieron que renunciar a la mayoría de los aumentos solicitados por los asistentes de atención médica domiciliaria y aprobar el plan del gobernador para ahorrar millones mediante la consolidación de la atención médica para pacientes con enfermedades crónicas y discapacitados. La consolidación fue una propuesta impopular entre demócratas y republicanos.

El presidente de la comisión de salud, el senador Gustavo Rivera, no puso cara de valentía al evaluar el plan de salud. Lo llamó «el trato menos desagradable» que una mayoría del Senado podría conseguir de un gobernador.

«Esto no es donde quería terminar», dijo en el Senado. «Preferiría no estar aquí».

El presupuesto también autoriza un nuevo sistema tributario que los demócratas esperan que genere miles de millones de dólares en dinero federal de Medicaid, aunque han prometido no utilizarlo hasta que los funcionarios federales aprueben la medida.

Una de las últimas cuestiones por resolver tenía que ver con la supervisión de las escuelas por parte del alcalde, un premio político que Hochul estaba ansiosa por entregar a su aliado de Nueva York, el alcalde Eric Adams.

Los demócratas en la Legislatura se han opuesto a darle a Adams, un colega demócrata, poder total sin supervisión estatal. El tema había sido declarado muerto en las negociaciones semanas atrás, lo que refleja el deseo de los legisladores de atraer más atención y debate sobre el tema fuera del proceso presupuestario.

Pero en las últimas horas, Hochul utilizó su influencia para devolver el tema a las negociaciones presupuestarias justo cuando la Legislatura buscaba concesiones en otro tema delicado: la protección de los inquilinos.

Esas protecciones respaldaron el gran acuerdo central de la vivienda: a cambio de un nuevo crédito fiscal para los desarrolladores para aumentar la oferta de viviendas, los legisladores de izquierda exigieron una medida que ofrecería a los inquilinos de unidades a precio de mercado protección contra nuevos desalojos.

Hochul se ha opuesto en gran medida a las llamadas restricciones de desalojo por «buenas causas», poniéndose del lado de los propietarios que argumentaron que las protecciones reducirían la oferta de viviendas al convertir los bienes raíces en una inversión atractiva.

En el transcurso de varios meses, el gobernador logró frustrar una serie de excavaciones, eximiendo a las llamadas unidades «de lujo» y a los propietarios con menos de 10 unidades, así como a las nuevas construcciones. Quizás el cambio más significativo fue el que limitó las protecciones a Nueva York, y las localidades del resto del estado pudieron elegir su propia versión.

Defensores de la vivienda y legisladores de izquierda consideró el comercio una telecopia débil la protección por la que habían hecho campaña. Los legisladores que representan las áreas de alquileres altos de Nueva York estaban particularmente descontentos con el umbral de exención de lujo propuesto, que duplica alquiler de mercado justo federales decir, unos 5.000 dólares por un apartamento de un dormitorio, un alquiler nada insólito en Manhattan, Brooklyn y el oeste de Queens.

Los legisladores reanudaron las negociaciones sobre la supervisión del alcalde, entre un puñado de otras cuestiones finales, ansiosos por ampliar el número de inquilinos elegibles para desalojos por buena causa. Incluían un acuerdo de último minuto para permitir que la ciudad de Nueva York redujera su límite de velocidad, una medida llamada Ley de Sammy para un niño que fue asesinado afuera de su casa en Brooklyn atropellado por una camioneta.

En última instancia, el umbral de exención de lujo por una buena causa para el desalojo se fijó en el 245 por ciento del alquiler justo del mercado federal (alrededor de $6,000 al mes por un apartamento de una habitación) y el alcalde Adams obtuvo dos años más de supervisión escolar, aunque con varias condiciones. adjunto.

«Hay muchas cuestiones que son importantes para los neoyorquinos y, por tanto, para mis colegas», dijo el senador John Liu, presidente del Comité Senatorial de Escuelas de Nueva York, y añadió: «Y el gobernador sabía cómo presionar botones».

claire fahy contribuido al reportaje.