En serio, dejad de besar pájaros enfermos.

Neoyorquinos, tengan cuidado: si se topan con un pájaro o un animal que está enfermo, muerto o que actúa de manera extraña, manténganse a usted y a sus mascotas a una distancia segura. El virus de la gripe aviar, H5N1, está presente en al menos una pequeña fracción de las aves de la ciudad de Nueva York, sugiere un estudio. nuevo estudio.

Este hallazgo no es del todo sorprendente, dado que se ha demostrado que el H5N1 afecta a las aves migratorias, una amplia gama de vida silvestre, aves de corral y, desde el mes pasado, a las vacas lecheras. Sin embargo, su descubrimiento en la ciudad es un desagradable recordatorio de que los espacios urbanos no son inmunes a él.

Les gens associent généralement les maladies zoonotiques aux milieux ruraux, aux fermes ou à la nature sauvage, a déclaré Florian Krammer, expert en grippe à l’école de médecine Icahn du Mont Sinaï à New York, qui a dirigé l’étude publiée en ligne la semana pasada.

Pero la ciudad de Nueva York tiene muchos espacios verdes y cuerpos de agua utilizados por aves migratorias y locales, dijo: “Existe una amplia interfaz entre la vida silvestre y los humanos en las ciudades. »

«No hay motivo para entrar en pánico, pero es bueno ser conscientes de ello», añadió.

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron a los proveedores de atención médica que atento a las señales de infección por gripe aviar. Hasta ahora, solo dos estadounidenses han sido infectados con H5N1, uno en 2022 y el otro a principios de este mes.

El virus ha causado grandes brotes entre visones y zorros y ha acabado con miles de mamíferos marinos, especialmente en América del Sur. Los científicos han rastreado el virus a lo largo de rutas migratorias y escalas, entre aves silvestres en áreas rurales y granjas avícolas comerciales y, más recientemente, entre el ganado de granjas lecheras.

Pero ahora el virus “está en todas partes”, afirmó Seema Lakdawala, viróloga de la Universidad Emory. “Me sorprendería que en cualquier entorno urbano al que fueras no encontraras un pequeño porcentaje de H5”.

«Esta es una lección importante para todas las ciudades importantes», añadió.

Las aves migratorias y otras especies viven en espacios verdes urbanos y humedales, donde pueden encontrarse con carroñeros, como ardillas, mascotas e incluso humanos. Los gatos y los perros son susceptibles al virus de la gripe aviar y pueden contraerlo a través de aves infectadas, sus excrementos o agua contaminada.

«La gente no cree que haya mucha vida silvestre en Nueva York, pero en realidad somos muy ricos», dijo Rita McMahon, directora y cofundadora de la organización sin fines de lucro Wild Bird Fund, un centro de rehabilitación de vida silvestre en Nueva York.

El nuevo estudio es producto de la iniciativa Virus Hunters de la ciudad de Nueva York, una colaboración entre el centro de rehabilitación, científicos de Mount Sinai, miembros de la comunidad y una organización de divulgación científica. Incluye estudiantes de secundaria que son miembros de grupos minoritarios subrepresentados en la ciencia.

Desde enero de 2022 hasta noviembre de 2023, los investigadores recolectaron muestras de especies de aves que van desde patos y gansos salvajes hasta aves playeras y aves rapaces. Algunos pájaros ya estaban muertos; otros mostraron síntomas neurológicos y fueron sacrificados.

Entre las aproximadamente 1.900 muestras de animales, encontraron versiones del H5N1 en seis, en cuatro especies: gansos canadienses en el Bronx y Queens; un halcón de cola roja cerca de una carretera importante en Queens; un ganso canadiense y un halcón peregrino en Brooklyn; y un pollo en el Alto Manhattan.

Los investigadores no se sorprendieron al encontrar el virus en gansos y aves rapaces de Canadá, pero «fue algo inesperado recibir muestras de un pollo encontrado en el parque Marcus Garvey», escribieron.

El equipo ha encontrado dos aves infectadas más desde que finalizó el estudio. «Espero que a medida que continuemos nuestra investigación, encontremos más», dijo el Dr. Krammer. El bajo número de aves infectadas encontradas hasta el momento podría ser resultado de la prueba utilizada por los investigadores, que no detecta pequeñas cantidades de virus, explicó.

El Dr. Lakdawala elogió el aspecto de ciencia ciudadana del proyecto como una forma de recolectar más muestras de las que sería posible solo mediante esfuerzos de monitoreo formal, al mismo tiempo que aumenta la conciencia pública sobre el manejo seguro de las muestras.

«El USDA no puede hacerlo todo, los CDC no pueden hacerlo todo», dijo, refiriéndose a las agencias federales que normalmente llevan a cabo dicha supervisión. «Realmente necesitamos construir redes más amplias para poder tener una mejor comprensión de lo que está pasando y de qué son los virus».

Al mismo tiempo, añadió, los residentes deben ser responsables y no tocar un pájaro muerto. El Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York aconseja a los residentes que reportar aves y animales que están enfermos, muertos o actúan de manera extraña al llamar al 311.

Cada año, unas 9.000 personas llevan animales salvajes heridos (desde pájaros cantores y palomas hasta ardillas y zarigüeyas) al centro de rehabilitación del Wild Bird Fund. Algunas personas tienen lágrimas en los ojos. Otros “vienen y besan a un ganso enfermo, pensando que eso les ayudará”, dijo McMahon.

Pero ahora los neoyorquinos deberían ser aún más cautelosos cuando ven un pájaro o un animal herido o enfermo, dijo.

«Eso no significa que no puedan guardarlo y entregárnoslo», dijo McMahon. Pero la gente debería usar guantes, envolver al animal y tomar otras precauciones.

Y «nada de besos», dijo. “El afecto físico directo no es un plus para el animal”.