En una redada nocturna, la policía de Berkeley desaloja a los manifestantes del People’s Park

La feroz batalla para construir viviendas para estudiantes largamente buscadas en el histórico People’s Park en Berkeley, California, dio un giro extraordinario el jueves temprano cuando cientos de agentes del orden rodearon el sitio y sacaron a varias docenas de activistas y campistas sin hogar en preparación para la construcción. desde la pared de contenedores de envío alrededor del perímetro del parque.

La operación de medianoche, que tuvo lugar mientras la mayoría de los estudiantes de la cercana Universidad de California, Berkeley, todavía estaban lejos de las vacaciones de invierno, fue el último esfuerzo para reanudar un proyecto de construcción de 312 millones de dólares cuyo inicio de construcción estaba previsto originalmente en 2022. Subrayó las crecientes tensiones por La aguda escasez de viviendas en California, particularmente en las ciudades universitarias.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley superaban con creces a los activistas sobre el terreno que habían sido informados sobre la operación y que saludaron la demostración de fuerza a través de árboles y tiendas de campaña instaladas en la oscuridad.

«Estamos intentando dejar que la gente se vaya, pero si se niegan, serán arrestados», dijo por teléfono Dan Mogulof, portavoz de la universidad, desde la comisaría de policía alrededor de las 2 de la madrugada. «A todos se les ofreció refugio. Algunos nos aceptaron. Sin embargo, algunos de los activistas todavía están en el lugar. Estoy viendo a una pareja sentada en el techo de un baño del parque y a una pareja en un fuerte de madera en este momento».

Aproximadamente dos horas después, los funcionarios dijeron que el área había sido despejada y los trabajadores de la construcción se estaban preparando para apilar alrededor de 160 contenedores de envío vacíos como muros alrededor del parque.

Al amanecer, siete activistas habían sido arrestados por delitos graves de invasión de propiedad y no dispersión, y habían sido condenados y puestos en libertad, dijo la universidad.

De las ocho personas sin hogar que se encontraban en el parque cuando llegaron las autoridades, Mogulof dijo que tres aceptaron la oferta de vivienda de transición y el resto se fue voluntariamente.

La universidad ofrece alojamiento a sólo el 23 por ciento de sus estudiantes, con diferencia el porcentaje más bajo entre los 10 campus de la Universidad de California. El plan de construcción de 1.100 nuevos apartamentos para estudiantes y 125 apartamentos protegidos en una parte del parque propiedad de la universidad se ha retrasado repetidamente desde el verano pasado.

Un pequeño grupo de residentes y activistas de Berkeley han estado presionando agresivamente para proteger todo el parque, que fue el centro de sangrientas protestas contraculturales en la década de 1960. A finales de febrero del año pasado, el Tribunal de Apelaciones del Estado de San Francisco se puso del lado de los opositores al plan de desarrollo, quienes argumentaron que la universidad no había completado las inspecciones ambientales requeridas por la ley estatal. Está pendiente una apelación ante la Corte Suprema de California.

La universidad ha tenido dificultades para aislar propiedades llenas de basura y graffiti e impedir acampar. En agosto de 2022, cuando la universidad intentó cercar el sitio, estallaron grandes protestas y la turba derribó la cerca.

Desde entonces, dijo Mogulof, la ciudad y la universidad han gastado más de $6 millones para alquilar el espacio del motel y trasladar a las personas sin hogar que viven en el parque a refugios y viviendas de apoyo, incluida una iniciativa en noviembre que trasladó a la mayoría de las aproximadamente dos docenas de personas que aún Acampamos en el lugar en un motel local.

Los funcionarios de la universidad reconocieron que la construcción no podría comenzar hasta que los tribunales hubieran resuelto el tema de la evaluación ambiental, pero dijeron que el estatus legal del sitio como zona de construcción cerrada había sido «confirmado repetidamente» y que cercar el parque era vital para evitar que volviera a crecer. sobre el crimen y los nuevos campamentos en el sitio.

«Dado que los problemas legales actuales inevitablemente se resolverán, decidimos tomar este paso necesario ahora para minimizar las molestias al público y a nuestros estudiantes cuando finalmente se nos permita continuar con la construcción», Carol Christ, rectora de UC Berkeley. , dijo en una declaración preparada.

«Desafortunadamente, nuestra planificación y operaciones deben tener en cuenta que algunos opositores al proyecto han recurrido a la violencia y al vandalismo en el pasado», dijo, «a pesar del fuerte apoyo al proyecto por parte de estudiantes, miembros de la comunidad, defensores de las personas sin hogar, líderes electos de la ciudad de Berkeley y la legislatura y el gobernador del estado de California».