Excursiones hoy: museos, pero también depuradoras

Buen día. Es Miercoles. Veamos cómo se desarrollan los viajes escolares. También descubriremos lo que dijo la gobernadora Kathy Hochul cuando firmó el proyecto de ley que pedía que un grupo de trabajo estatal considerara reparaciones por los efectos a largo plazo de la esclavitud.

Los alumnos de quinto grado, de camino a la escuela, entraron en una sala grande y ruidosa. Las chicas se taparon la nariz. Los chicos quedaron asombrados.

Estaban en la parte más maloliente de la planta de tratamiento de aguas residuales de Long Island.

El hecho de que los niños de la escuela estuvieran en esa sala fue un testimonio de cómo las excursiones han evolucionado a medida que los planes de estudio de ciencias han cambiado. Los niños de la Escuela 8 de Oceanside en Oceanside, Nueva York, habían aprendido sobre el agua y lo que sucede cuando el agua sucia en casa se va por el desagüe o el inodoro.

«Esto les da la oportunidad de ver de primera mano algo sobre lo que acaban de leer en clase», dijo Lauren Sternberg, gerente de comunicaciones de la planta de tratamiento, una de las tres unidades del condado de Nassau operadas por el conglomerado Veolia bajo un contrato a largo plazo.

Ubicada en East Rockaway, Nueva York, la planta es un destino de excursión relativamente nuevo. El Museo Americano de Historia Natural de Manhattan no lo hace.

Las excursiones al museo han sido un ritual para generaciones de escolares de Nueva York: hasta 400.000 niños visitan el museo en grupos escolares y de campamento cada año. La directora del museo, Lisa Gugenheim, recuerda su primera visita al museo: «Estoy bastante segura de que fue en segundo grado», dijo.

Pero desde que el año pasado se inauguró una ampliación de 465 millones de dólares, el museo ha ampliado su oferta: no sólo lo que los grupos de estudiantes pueden ver, sino también cuánto tiempo pueden dedicar a explorar. Gugenheim calificó el programa piloto, que comenzó el mes pasado, como «una evolución del viaje de campo».

Una salida de campo tradicional dura un día. Con el programa piloto, las clases tratan a todo el museo como un salón de clases todos los días durante una semana.

«Esto no es sólo una reunión con un científico», dijo Gugenheim. “Es un programa que combina el aula con el museo con la ciencia. Ésa es la misión del museo actual: queremos influir en la vida de los jóvenes no sólo fuera de la jornada escolar, sino a lo largo de toda su vida.

Entre los primeros en visitar el museo todos los días durante una semana estuvieron 35 alumnos de quinto grado y cuatro profesores. Nueva Academia Americana en el Parque Estatal Roberto Clemente. Estudian cómo el cambio climático afecta la vida en los océanos, dijo Gugenheim. Pero también pasaron tiempo en la nueva exhibición de elefantes, evaluando al dinosaurio y aprendiendo sobre la diversidad de insectos.

«Esto fue diferente de lo que se podría lograr con una sola excursión», dijo Gugenheim.

En la planta de tratamiento de aguas residuales, donde el administrador de la instalación, Joseph Cappetti, dirigió un recorrido, los estudiantes observaron cómo anchos brazos metálicos desalojaban los desechos, como toallas de papel, que habían entrado con el agua sucia. Esto llevó a un estudiante a preguntar: «¿Encuentras cosas peligrosas?»

Walter Dobkowski, especialista en seguridad y salud ambiental de la planta, mencionó las agujas hipodérmicas: «Encontré una aquí en nueve años», dijo. Cappetti dijo que antes salían juguetes, pero ahora «todo es digital, así que aquí no se ven tantos juguetes de plástico».

Cappetti dijo que el grupo había hecho preguntas inteligentes, como la fuerza centrífuga, después de explicar cómo se separan la arena, las rocas y la tierra del agua en el tanque gigante. (Estos sólidos luego se bombean desde el fondo del tanque).

«Mira, les encanta», dijo Laura Cassar-James, una de las maestras. Anthony Rosenberg, de 10 años, claramente lo hizo.

«Quiero trabajar aquí», declaró, «porque ahora sé mucho más».


Clima

Un día brillante y soleado con temperaturas de alrededor de 40 grados. La noche permanecerá despejada y la temperatura rondará los 30 grados.

ESTACIONAMIENTO ALTERNATIVO

Válido hasta el 25 de diciembre (día de Navidad).


¿Alguna vez te has preguntado quién está a la sombra de la Estatua de la Libertad y detrás de las tiendas de comida y souvenirs de Ellis Island? Mi colega Patrick McGeehan tiene la respuesta:

La familia Bradford Hill lleva más de 90 años vendiendo recuerdos a los visitantes de la Estatua de la Libertad.

El Servicio de Parques Nacionales anunció el martes que la compañía de la familia, Evelyn Hill Inc., había vencido a algunos de los operadores de servicios de alimentos más grandes del país para ganar un nuevo contrato para concesiones de alimentos y venta minorista en Liberty Island y Ellis Island. El acuerdo se extiende hasta 2036, cuando se cumplirán 150 años de la inauguración de la Estatua de la Libertad.

La empresa, que lleva el nombre de la abuela de Hill, ha atravesado tiempos difíciles desde que su abuelo instaló un carro en el muelle cerca de la estatua en 1931.

Entonces, como ahora, el negocio de Evelyn Hill depende completamente de los turistas que llegan en ferry desde el Bajo Manhattan o Nueva Jersey, por lo que las crisis económicas como la pandemia de coronavirus pueden ser devastadoras.

El servicio de parques recibió 3,1 millones de visitantes el año pasado, frente a 4,2 millones en 2019, es decir, el último año completo antes de que comenzara la pandemia. Hill, de 67 años, dijo que el negocio había ido mejor recientemente que antes de que Covid-19 paralizara el turismo. En 2019, las licencias comerciales costaron alrededor de 32 millones de dólares. Los registros de mantenimiento del parque muestran que esa cantidad se redujo a $4,2 millones en 2020.

El Servicio de Parques dijo a las empresas que ofertaban por el contrato que podían esperar ventas anuales de unos 40 millones de dólares, y que el gobierno federal tendría unos 8 millones de dólares antes de impuestos.

En las tiendas trabajan en esta época del año unos 120 empleados. Ese número aumenta a casi 300 durante los meses de verano, dijo Hill, y agregó que está trabajando en formas de acelerar las compras durante las épocas particularmente ocupadas.

«La gente quiere ver los lugares de interés, no hacer fila para comer», dijo.


Nueva York está lanzando un grupo de trabajo como parte de un esfuerzo ambicioso para abordar la historia de esclavitud y racismo del estado.

La gobernadora Kathy Hochul, demócrata, firmó una legislación que ordena que una nueva comisión estudie la historia de la esclavitud y sus consecuencias dañinas, incluida la discriminación en materia de vivienda, la desigualdad de ingresos y la vigilancia policial. Instó a los neoyorquinos a ser patriotas y reprender –no excusar– nuestro papel en sacar provecho de la institución de la esclavitud. Nueva York prohibió la esclavitud en 1827.

Con el grupo de trabajo, Nueva York se une a California e Illinois a la vanguardia de los esfuerzos de compensación.

Mis colegas Grace Ashford y Luis Ferré-Sadurni escriben que es demasiado pronto para decir qué tipo de restitución podría recomendar el grupo de trabajo para los descendientes de personas esclavizadas. En California, un precio de miles de millones de dólares amenaza con bloquear un proyecto de recuperación.

Hochul reconoció los riesgos políticos que implica discutir errores históricos, aunque dijo que enfrentarse al racismo significaba «más que simplemente disculparse con la gente 150 años después».

El reverendo Al Sharpton apareció en el evento de firma de la ley de Hochul y le agradeció por tener el «coraje y la valentía» de apoyar el proyecto de ley. Configuración y Senado estatalambos controlados por los demócratas, aprobado en junio.

Pero Robert Ortt, líder de la minoría del Senado estatal, dijo que Nueva York había reconciliado la esclavitud con «sangre y espíritu» durante la Guerra Civil. Ortt, cuyo distrito incluye las Cataratas del Niágara, también dijo en un comunicado que la comisión era «divisiva» y «disfuncional».


Agenda METROPOLITANA

Querido diario:

Entré en un restaurante de la esquina de Hell’s Kitchen un domingo por la noche durante un viaje de dos semanas a la ciudad.

Todo lo que había en el menú tenía buena pinta. Mientras intentaba decidir qué sopa pedir, llegó el plato para el hombre sentado solo a mi lado.

«¿Qué sopa es esa?» Dije después de que lo probó por primera vez.

Inmediatamente me arrepentí de haberlo preguntado. Esto era Nueva York y mi conversación me pareció inapropiada. No te molestes, pensé para mis adentros.