Guerra entre Israel y Hamás: el ejército de Israel dice que los combates se están intensificando en el sur de Gaza

Por la noche, en medio de fuertes lluvias y temperaturas en picada, Heba y Ehab Ahmad abrazaron fuertemente a sus dos hijos más pequeños, confiando en el calor corporal y una fina manta para mantenerlos calientes mientras el agua y las ráfagas de viento entraban por los agujeros de su tienda improvisada.

«No tenemos nada que nos mantenga calientes y secos», dijo Heba Ahmad, de 36 años. «Vivimos en condiciones que nunca hubiera imaginado posibles en toda mi vida».

La familia de Ahmad se encuentra entre los 1,9 millones de habitantes de Gaza que, según la ONU, han sido desplazados desde que Israel comenzó su incesante campaña de bombardeos y amplió sus operaciones terrestres en represalia por los ataques del 7 de octubre contra Israel liderados por Hamás.

Llegaron al barrio de Al-Mawas, en el sur de Gaza, hace tres semanas, justo a tiempo para el invierno. La familia de siete miembros se refugió en una pequeña y endeble tienda de campaña que construyeron con láminas de nailon caras y algunas tablas de madera, dijo Ehab Ahmad, de 45 años. La comparten con otros 16 familiares, añadió.

«Ni siquiera es una verdadera tienda de campaña», bromea. «Quienes duermen en tiendas de campaña reales son los burgueses de Gaza.»

Ahmad dijo que durante el día, él y sus hijos mayores intentan encontrar leña y cartón para mantener encendido un pequeño fuego, que utilizan para cocinar y mantenerse calientes. «Les hablo cuando estoy cegado por el humo del incendio», dijo Ahmad en una entrevista telefónica el domingo. De fondo se oía a alguien toser incontrolablemente. «El humo también daña nuestros pulmones», añadió.

En los últimos días, Naciones Unidas y otros grupos de derechos humanos han expresado una creciente preocupación por la propagación de enfermedades transmitidas por el agua como el cólera y la diarrea crónica en Gaza debido a la falta de agua potable y las condiciones insalubres. Los niños son los que más han sufrido el aumento de las enfermedades infecciosas, Según Unicef.

La única hija y la hija menor del señor y la señora Ahmad, Jana, de 9 años, ha estado sufriendo de fuertes dolores abdominales durante casi dos semanas, posiblemente debido a una deshidratación extrema, dijo Ahmad. Dijo que no había podido llevarla a un hospital o clínica porque los pocos centros de salud que funcionan están completamente desbordados y es difícil llegar a pie.

«Ha estado gritando de dolor y todo lo que podemos hacer es darle de beber agua de lluvia», dijo Ahmad.

El clima era cálido cuando los áhmadis y sus cinco hijos huyeron por primera vez de su hogar en la ciudad nororiental de Beit Hanoun en los primeros días de la guerra. Como muchos otros, dijo Ahmad, no esperaban estar fuera por tanto tiempo y huyeron con sólo algunos documentos y la ropa de verano que llevaban puesta.

«He querido buscar ropa de abrigo en los mercados callejeros de segunda mano», dijo Ahmad, «pero la venden a precios ridículos que no puedo permitirme».

«Durante 23 días hemos estado tratando de encontrar mantas y colchones», dijo Ahmad. «Hemos dormido sobre una fina sábana y hemos moldeado la arena como una especie de almohada donde descansar la cabeza».

La semana pasada, la Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria, una asociación internacional de agencias de ayuda, clasificó a toda la población de Gaza en términos de acceso a alimentos en crisis.

Como muchas otras familias desplazadas, los áhmadis, que se han mudado cuatro veces desde que comenzó la guerra, han luchado por encontrar comida y agua. Han estado comiendo todo lo que pueden conseguir, principalmente vegetales de hojas silvestres, dijo Ahmad. Agregó que hasta el momento no han llegado a ninguna ayuda. La distribución de la ayuda se ha visto dificultada por la escasez de combustible, los constantes ataques aéreos y muchos otros desafíos logísticos.

Sin embargo, el tiempo lluvioso tiene un lado positivo: un breve descanso del trabajo diario de la familia en busca de agua.

Colocaron un balde fuera de su tienda para recoger el agua de lluvia, que utilizaron para cocinar y lavarse ellos y su ropa.

«Aún es agua contaminada», dijo Ahmad, «pero no tenemos otra opción. Tenemos que adaptarnos».

Ameera Harouda contribuyó con informes desde Doha, Qatar.