Guerra Israel-Hamás: explosión en Beirut mata a un alto líder de Hamás

Hamás acusó el martes a Israel de matar al máximo líder del grupo, Saleh al-Arour, y a dos comandantes de su brazo armado, las Brigadas Qassam. Al-Arouri es la figura de mayor rango de Hamás que ha muerto desde que Israel prometió destruir la organización y eliminar su liderazgo tras un ataque mortal liderado por Hamás el 7 de octubre.

Al-Arouri murió en una explosión en un suburbio de Beirut, la capital libanesa, el primer asesinato de este tipo de un alto funcionario de Hamás fuera de Cisjordania y Gaza en los últimos años. Se produce cuando los funcionarios de la región temen que la guerra en Gaza desate una conflagración más amplia.

Los funcionarios israelíes no comentaron si sus fuerzas apuntaron al Sr. al-Arouri, pero los funcionarios libaneses y estadounidenses atribuyeron el ataque a Israel. Un alto funcionario estadounidense dijo que probablemente sería el primero de muchos ataques de Israel contra agentes de Hamás vinculados al ataque del 7 de octubre.

«Nadie está a salvo si ha participado en la planificación, preparación o ejecución de estos ataques», dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir delicadas discusiones internas. Refiriéndose a la promesa de Israel de perseguir a los perpetradores del ataque del 7 de octubre dondequiera que estén, el funcionario añadió: «Esto es sólo el comienzo y continuará durante años».

La explosión rompió la tensa calma que había prevalecido en Beirut desde que Hezbollah, un poderoso grupo militante libanés aliado con Hamas, comenzó a enfrentarse con las fuerzas israelíes tras el ataque del 7 de octubre. A diferencia del sur del Líbano, que se ha visto envuelto en combates y ha desplazado a decenas de miles de personas, Beirut no fue objetivo de conflicto.

Los vídeos confirmados por The New York Times muestran al menos un coche envuelto en llamas frente a un edificio alto tras la explosión mientras decenas de personas se concentraban en la zona. Los escombros están esparcidos por la calle y varios edificios cercanos han resultado dañados.

Israel no advirtió a Estados Unidos antes del ataque, pero notificó a altos funcionarios estadounidenses mientras estaba en marcha, dijo un funcionario estadounidense, confirmando el ataque. axios.

Al-Arour jugó un papel clave en las relaciones de Hamás con sus aliados regionales y en el aumento de las capacidades militares de Hamás, según funcionarios regionales y occidentales. Operativo de Hamás desde hace mucho tiempo, fue uno de los fundadores del brazo armado del grupo y estuvo vinculado a varios ataques contra civiles israelíes, incluido el secuestro y asesinato de tres adolescentes en Cisjordania en 2014, lo que calificó de «operación heroica». .”

En una entrevista con el canal de televisión libanés Al-Mayadeen el año pasado, se le preguntó a al-Arour sobre la posibilidad de que Israel pudiera atacarlo. «Así como nuestro pueblo lucha, paga el precio y muere, nosotros también podemos pagar el precio», dijo, refiriéndose a los dirigentes de Hamás. «No me afecta ni sacude mi determinación».

En 2017, al-Arouri fue elegido líder político adjunto de Hamás y jefe de operaciones en Cisjordania. Pero pasó gran parte de su tiempo en Beirut, donde sirvió como enlace entre Hamás y Hezbolá.

En una fotografía publicada por el gobierno iraní, Saleh al-Arouri, izquierda, e Ismail Haniyeh, centro, se reunieron con el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, en Teherán en junio.Crédito…Oficina del Líder Supremo de Irán, vía Associated Press

Al-Arouri trabajó en los últimos años con Yahya Sinwar, el jefe de Hamás en Gaza, para alinear más estrechamente el ala militar del grupo con Irán, lo que, según funcionarios de seguridad regionales, probablemente ayudó al grupo a desarrollar algunos de los activos que utilizó en la lucha. . Ataque del 7 de octubre. Israel ha acusado a Sinwar de ayudar a planificar el ataque, que según las autoridades mató a unas 1.200 personas y secuestró a otras 240 en Gaza.

Cuando se anunció la muerte de al-Arour, los medios de comunicación iraníes publicaron fotografías de la reunión de al-Arour con el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei.

Estados Unidos, que mantiene las organizaciones terroristas Hezbollah y Hamas, había ofrecido recompensa de hasta 5 millones de dólares para obtener información sobre el paradero del Sr. al-Auror.

Su trabajo para mejorar la capacidad militar de Hamas también le valió un lugar alto en la lista de asesinatos de Israel. En una baraja de naipes hecha por Israel para ayudar a sus soldados a identificar a los líderes de Hamas, al-Arouri fue representado como un bromista.

Shalom Ben Hanan, ex alto funcionario de la agencia de seguridad Shin Bet de Israel, describió a al-Arour como un enemigo respetado pero despreciado. Inteligente y carismático, había profundizado las actividades de Hamás en Cisjordania, fundado la filial del grupo en el Líbano y fortalecido los vínculos con Hezbolá.

La muerte de al-Auror fue «un episodio importante y dramático que sin duda dañará el funcionamiento de Hamás», dijo en una entrevista.

En los meses transcurridos desde el ataque de Hamás al sur de Israel, Israel ha respondido de manera abrumadora en Gaza, convirtiendo vastas extensiones de tierra en escombros, desplazando al 85 por ciento de los 2,2 millones de habitantes de la región y matando a más de 20.000, según funcionarios de salud de Gaza.

En raro Entrevista con Al Jazeera El mes pasado, al-Arouri dijo que Israel no había logrado sus objetivos en Gaza y que Hamas todavía estaba luchando.

«En cuanto a romper la resistencia, quebrar la voluntad del pueblo y tomar el control de la Franja de Gaza, se han convertido en fantasías», dijo. «Ahora están librando una guerra de venganza, una guerra criminal».

Soldados del ejército libanés en Dahiyeh, un suburbio de Beirut, el martes.Crédito…Marwan Tahtah/Getty Images

Durante décadas, Israel ha hecho de los asesinatos de sus enemigos en otros países una parte central de su estrategia de defensa. Durante las últimas dos semanas, Irán acusó a Israel de matar a dos generales iraníes en Irak y Siria que estaban vinculados con grupos militantes regionales respaldados por Irán. Israel también ha llevado a cabo asesinatos de alto perfil de altos comandantes militares y científicos nucleares iraníes en Irán y Siria, incluido el principal científico nuclear de Irán, Mohsen Fakhrizadeh, y el coronel Sayad Khodayee, comandante de la Guardia Revolucionaria de Irán.

A medida que aumenta el número de muertos en Gaza, los aliados de Hamás -una red de grupos militantes respaldados por Irán- han ampliado la guerra con Israel en varios frentes, incluidos el Líbano y el Mar Rojo. Las muertes de civiles en Gaza también han generado presión internacional sobre Israel para que ponga fin rápidamente a la guerra, lo que llevó a algunos observadores a creer que Israel, incapaz de erradicar completamente al grupo, se está centrando en sus líderes.

Matar a al-Auror en el Líbano, en el corazón del barrio de las oficinas de Hezbollah, probablemente presionaría al grupo a contraatacar. El líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, advirtió que cualquier asesinato en el Líbano provocaría una respuesta contundente.

El principal portavoz militar de Israel, Daniel Hagari, dijo en una conferencia de prensa televisada que las fuerzas israelíes estaban «en un nivel muy alto de preparación en todos los frentes en términos de operaciones defensivas y ofensivas». Hizo hincapié en que Israel estaba «centrado en luchar contra Hamas», lo que algunos analistas israelíes interpretaron como una sugerencia de que no buscaba una guerra más amplia con Hezbolá.

La agencia de noticias estatal del Líbano informó que un «ataque enemigo» había atacado una oficina de Hamás en los suburbios del sur de Beirut, matando a siete personas, incluido el Sr. al-Arouri. El máximo líder político de Hamas, Ismail Haniyeh, dijo que el ataque mató al Sr. al-Arour, a dos comandantes militares de Hamas y a otros cuatro miembros.

El primer ministro interino del Líbano, Najib Mikati, culpó a Israel por el ataque y condenó lo que dijo era un intento de arrastrar al Líbano a una «nueva fase» del conflicto.

Una multitud se reunió en los suburbios del sur de Beirut después de la explosión.Crédito…Hassan Ammar/Prensa Asociada

Irán también condenó el asesinato. El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores iraní, Nasser Kanaani, dijo que el asesinato fue el resultado de la «derrota desesperada y dura» de Israel durante el ataque del 7 de octubre y el «desafío heroico» de los combatientes de Hamás después.

Mientras la noticia de la muerte de al-Arour se extendía por la región, el ejército israelí dijo el martes que había comenzado a retirar algunos soldados de partes de Gaza como parte de una retirada planificada de unas cinco brigadas, pero sus fuerzas continuaron atacando el enclave. ataques aéreos, dijeron los residentes.

Según testigos e informes de noticias palestinos, las fuerzas israelíes se retiraron de partes del norte de Gaza, incluido Jabaliya, un campo de refugiados que data de 1948 y que se ha convertido en un vecindario denso y bullicioso, y un área al norte del campo de refugiados de Shat. En los alrededores del hospital Al-Rantisi y otros barrios de Gaza.

Después de escuchar la noticia, algunos habitantes de Gaza que habían huido del norte al comienzo de la guerra regresaron para revisar sus hogares y vecindarios.

En el sur de Gaza, la Media Luna Roja Palestina dijo el martes que los bombardeos israelíes habían alcanzado su sede en Khan Younis, matando al menos a cinco personas que se refugiaban en la zona, incluido un bebé de cinco meses, y que tres personas habían resultado heridas. incluido uno de los socorristas de la organización. El ejército israelí no hizo comentarios de inmediato.

La retirada de Israel de Gaza coincidió con el anuncio de la Marina estadounidense de que retiraría del Mediterráneo oriental el portaaviones USS Gerald R. Ford, que el presidente Biden había ordenado a la zona después del 7 de octubre.

Ford fue enviado a la costa de Israel para disuadir a Irán y sus aliados en la región de expandir la guerra inmediatamente después de la ofensiva liderada por Hamás. Otro portaaviones, el Dwight D. Eisenhower, está estacionado en el Golfo de Adén, frente a la costa de Yemen, y la Marina dijo que una fuerza anfibia compuesta por tres barcos y más de 2.000 marines tomaría el control del Ford en el este. Mediterráneo.

Los soldados israelíes preparan proyectiles de artillería el martes.Crédito…Amir Cohen/Reuters

Ha ayudado con la presentación de informes. Hwaida Saad, Haley Willis, Vivian Yee, Ameera Harouda, Farnaz Fassihi y Arijeta Lajka.