Harvard y CalTech exigen resultados de exámenes para la admisión

Harvard restablecerá las pruebas estandarizadas como requisito de admisión, convirtiéndose en la última de una serie de universidades altamente competitivas en cambiar sus políticas de pruebas opcionales, anunció la universidad el jueves.

Los estudiantes que soliciten ingreso a Harvard en el otoño de 2025 y en adelante deben presentar los puntajes del SAT o ACT, aunque la universidad dijo que se aceptarán algunos otros puntajes de exámenes en «circunstancias excepcionales», incluidos los exámenes de Colocación Avanzada o de Bachillerato Internacional. La universidad había dicho anteriormente que planea mantener su política de pruebas opcionales hasta el otoño de 2026 al ingresar a clases.

A las pocas horas del anuncio de Harvard, el instituto de ciencia y tecnología CalTech también anunció que restablecería los requisitos de evaluación para los estudiantes que deseen ser admitidos en el otoño de 2025.

Las escuelas se encuentran entre las casi 2.000 universidades de todo el país que han eliminado los requisitos de puntuación de los exámenes en los últimos años. Esta tendencia se vio exacerbada durante la pandemia, cuando a los estudiantes les resultó más difícil acceder a las áreas de pruebas.

La eliminación de los requisitos de puntuación de los exámenes se consideró ampliamente como una herramienta para facilitar la diversificación de las admisiones al alentar a los estudiantes pobres y subrepresentados que tenían potencial pero no obtuvieron buenos puntajes en los exámenes a postularse. Pero los defensores de las pruebas han dicho que sin las puntuaciones, era más difícil identificar a estudiantes prometedores que se desempeñaran mejor en sus entornos.

Al explicar su decisión de acelerar el regreso a las pruebas, Harvard citó un estudio de Opportunity Insights que encontró que los puntajes de las pruebas son mejores predictores del éxito académico en la universidad que las calificaciones de la escuela secundaria y que pueden ayudar a los funcionarios de admisiones a identificar a los estudiantes altamente talentosos entre los más humildes. grupos de ingresos que de otro modo habrían pasado desapercibidos.

«Las pruebas estandarizadas son una forma de proporcionar a todos los estudiantes, independientemente de sus antecedentes y experiencias de vida, información que predice el éxito en la universidad y más allá», dijo Hopi Hoekstra, decano de la facultad de humanidades y ciencias naturales, en un comunicado de prensa. mover.

«En resumen, más datos, especialmente datos altamente predictivos, son valiosos para identificar talentos de todos los orígenes socioeconómicos», añadió.

CalTech en Pasadena, California, dijo que el restablecimiento de los requisitos de evaluación reivindicó a la escuela. «Un compromiso como comunidad de científicos e ingenieros para utilizar todos los datos relevantes en sus procesos de toma de decisiones».

Harvard y CalTech se unen a un número creciente de escuelas conocidas por su selectividad que desde entonces han cambiado sus políticas, incluidas Brown, Yale, Dartmouth, MIT, Georgetown, Purdue y la Universidad de Texas en Austin.

Para Harvard, el cambio llega en un momento de transición y tal vez de regreso a una política más conservadora.

En junio pasado, la Corte Suprema anuló las admisiones universitarias por motivos raciales en los casos de Harvard y la Universidad de Carolina del Norte, lo que generó temores de que la pérdida de la acción afirmativa haría que esas escuelas fueran menos diversas.

Y en enero, la primera presidenta negra de Harvard, Claudine Gay, renunció bajo presión de críticos que decían que no había actuado lo suficientemente duro para combatir el antisemitismo en el campus después del ataque de Hamas del 7 de octubre a Israel y las crecientes acusaciones de plagio entre sus académicos. el trabajo que defendía.

El rector Alan Garber fue nombrado presidente interino, mientras que el decano de la Facultad de Derecho, John Manning, se convirtió en rector interino, el segundo puesto administrativo más alto de la universidad. Manning es considerado un fuerte candidato potencial para reemplazar al Dr. Gay. Su experiencia se destaca de sus organizaciones conservadoras, ya que trabajó para el ex juez de la Corte Suprema Antonin Scalia.

En el clima actual en el campus, el regreso a los resultados de las pruebas puede considerarse un regreso a la tradición. También puede abordar las preocupaciones de muchos padres de que el proceso de admisión a la universidad, especialmente en instituciones de élite, no está investigado y está divorciado del mérito.

Las solicitudes para Harvard cayeron un 5 por ciento este año, mientras que las solicitudes en muchos de sus pares aumentaron, lo que sugiere que la reciente agitación puede haber dañado su reputación. Pero aún así recibió una asombrosa cantidad de solicitudes de pregrado (54.008) y aceptó sólo el 3,6 por ciento. Exigir resultados de pruebas podría facilitar la clasificación de aplicaciones.

Los críticos de las pruebas estandarizadas han expresado durante mucho tiempo su preocupación de que las pruebas aumenten la desigualdad porque algunos estudiantes más ricos mejoraron sus puntajes con tutorías costosas. Pero investigaciones recientes han demostrado que los puntajes de los exámenes ayudan a predecir las calificaciones universitarias, las posibilidades de graduación y el éxito postuniversitario, y que los puntajes de los exámenes son más confiables que las calificaciones de la escuela secundaria, en parte debido a la inflación de calificaciones en los últimos años.

Pero Robert Schaeffer, director de educación pública de FairTest, una organización que se opone a las pruebas estandarizadas, dijo el jueves que otros investigadores han criticado el análisis de Opportunity Insights. «Estos investigadores dicen que cuando se elimina el papel de la riqueza, los puntajes de las pruebas no son mejores que el GPA de la escuela secundaria», dijo, y agregó que no está claro si ese patrón es válido para los solicitantes de universidades altamente selectivas como Harvard.

Schaeffer dijo que al menos 1.850 universidades, incluidas Michigan, Vanderbilt, Wisconsin y Syracuse, han ampliado recientemente sus políticas. «La mayoría de las universidades no exigen resultados de exámenes». Una excepción, dijo, podría ser el sistema de la Universidad de Carolina del Norte, que está considerando un plan para exigir las pruebas, pero sólo para estudiantes con un GPA inferior a 2,8.

Harvard reconoció las preocupaciones de los críticos y dijo que revisaría la nueva política periódicamente. La escuela dijo que se considerarían los puntajes de las pruebas, junto con otra información sobre la experiencia, habilidades, capacidades, contribuciones a la comunidad y referencias del solicitante. También se analizan en el contexto de cómo les va a otros estudiantes en la misma escuela secundaria.

«Los funcionarios de admisiones reconocen que no todos los estudiantes asisten a escuelas con buenos recursos, y aquellos con antecedentes económicos modestos o familias universitarias de primera generación pueden haber tenido menos oportunidades de prepararse para los exámenes estandarizados», William R. Fitzsimmons, Decano de Admisiones y Admisiones de Harvard. apoyo financiero, afirma el comunicado.

Harvard dijo que para reclutar un cuerpo estudiantil diverso, ha aumentado la ayuda financiera y ha intensificado el reclutamiento de estudiantes desatendidos uniéndose a un consorcio de 30 universidades públicas y privadas que reclutan estudiantes de comunidades rurales.