Israel emite una orden de evacuación más amplia en Rafah: actualizaciones en vivo

La administración Biden cree que es probable que Israel haya violado las normas internacionales al no proteger a los civiles en la Franja de Gaza, pero no ha encontrado casos específicos que justifiquen la retención de ayuda militar, dijo el viernes el Departamento de Estado al Congreso.

En la evaluación gubernamental más detallada de las operaciones de Israel en Gaza, el Departamento de Estado dijo en un informe escrito que Israel «tiene el conocimiento, la experiencia y las herramientas para implementar las mejores prácticas para mitigar el daño civil en sus operaciones militares».

Pero añadió que «los resultados sobre el terreno, incluidas las elevadas bajas civiles, plantean importantes dudas» sobre si las FDI están utilizando adecuadamente estas herramientas.

Sin embargo, el informe -que parecía contradecirse en algunos lugares- decía que Estados Unidos no tenía pruebas contundentes de las malas acciones israelíes. Señaló la dificultad de recopilar datos fiables sobre Gaza, las tácticas de Hamás para operar en zonas civiles y el hecho de que «Israel no ha compartido información completa para verificar» si se utilizaron armas estadounidenses en ciertos incidentes que supuestamente involucraron violaciones de las leyes de derechos humanos. .

Informe, autorizado El presidente Biden también hace una distinción entre la posibilidad general de que Israel haya violado la ley y las posibles inferencias sobre eventos específicos que lo demostrarían. Considera que las garantías dadas por Israel en marzo de que utilizaría armas estadounidenses de conformidad con el derecho internacional son «creíbles y fiables» y, por lo tanto, permiten el flujo continuo de ayuda militar estadounidense.

Las conclusiones no tienen relación con la reciente decisión de Biden de retrasar la entrega de 3.500 bombas a Israel y su revisión de otros envíos de armas. Según el presidente, estas acciones fueron una respuesta a los planes anunciados por Israel de atacar la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza.

Según el informe, sus conclusiones se vieron obstaculizadas en parte por los desafíos de recopilar información confiable de la zona de guerra y la forma en que Hamas opera en áreas densamente pobladas. También destacó que Israel ha comenzado a buscar una posible rendición de cuentas por presuntas violaciones de la ley, una parte clave de las evaluaciones de Estados Unidos sobre si se debe proporcionar ayuda militar a los aliados acusados ​​de abusos contra los derechos humanos.

Según el informe, Israel ha abierto una investigación criminal sobre las acciones de su ejército en Gaza, y las Fuerzas de Defensa de Israel están «investigando cientos de casos» que pueden implicar abusos en tiempos de guerra.

El informe tampoco encontró que Israel hubiera bloqueado deliberadamente la entrega de ayuda humanitaria a Gaza.

Si bien señaló que tanto «la acción como la inacción israelí» habían frenado el flujo de ayuda a Gaza, que carece desesperadamente de necesidades esenciales como alimentos y medicinas, dijo que «actualmente no creemos que el Gobierno de Israel vaya a negar o de otra manera restringir la asistencia humanitaria estadounidense para el transporte o la entrega» a la zona.

Semejante hallazgo habría desencadenado una ley estadounidense que negaría ayuda militar a los países que la bloquearan.

Brian Finucane, ex abogado del Ministerio de Asuntos Exteriores que ahora trabaja en el International Crisis Group, dijo que el informe «hace todo lo posible» para evitar concluir que Israel había violado alguna ley. Ese hallazgo ejercería una nueva presión importante sobre Biden para que limite las armas en el país.

Finucane, un crítico de las operaciones militares de Israel, dijo que el informe era «más comunicativo» de lo que esperaba, pero aun así lo encontró «diluido» y fuertemente «defensivo».

Los hallazgos enojaron aún más a una minoría de demócratas en el Congreso, que han sido cada vez más críticos con las acciones de Israel en Gaza. Afirman que Israel ha estado matando indiscriminadamente a civiles con armas estadounidenses y bloqueando deliberadamente la ayuda humanitaria de Estados Unidos.

Ambos violarían las leyes estadounidenses que rigen las transferencias de armas a fuerzas armadas extranjeras, así como el derecho internacional humanitario, que se basa en gran medida en las Convenciones de Ginebra.

El informe no especifica la relevancia de otros criterios para las acciones de Israel, «establece mejores prácticas para mitigar las víctimas civiles», aunque sí hace referencia al Ministerio de Defensa. instrucciones sobre el tema publicado el año pasado, que incluye algunas medidas «no exigidas por la ley marcial».

«Si este comportamiento está a la altura de los estándares internacionales, entonces que Dios nos ayude a todos», dijo a los periodistas el senador Chris Van Hollen, demócrata de Maryland, después de la publicación del informe. «No quieren tomar ninguna medida para responsabilizar al gobierno de Netanyahu por lo que está pasando», añadió, refiriéndose al primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu.

Los críticos del continuo apoyo militar de Biden a Israel esperaban que utilizara el informe como justificación para limitar aún más los envíos de armas. Estados Unidos otorga a Israel 3.800 millones de dólares en ayuda militar anual, y el mes pasado el Congreso aprobó 14.000 millones de dólares adicionales en financiación de emergencia.

Biden ordenó el informe junto con un memorando de seguridad nacional conocido como NSM-20. Requiere que todos los destinatarios de ayuda militar estadounidense involucrados en el conflicto proporcionen a Estados Unidos garantías por escrito de que cumplirán con el derecho internacional y no obstruirán la entrega de ayuda humanitaria proporcionada o patrocinada por el gobierno de Estados Unidos.

El informe pedía al Secretario de Estado y al Secretario de Defensa que evaluaran «cualquier informe o acusación creíble» de que se hayan utilizado armas estadounidenses en violación del derecho internacional.

Desde la publicación del memorando del Presidente, se ha formado un grupo de trabajo independiente en respuesta informe largo cita docenas de ejemplos de probables violaciones de la ley israelí. El informe reveló el «desprecio sistemático de Israel por los principios básicos del derecho internacional», incluidos «ataques lanzados a pesar de daños previsiblemente desproporcionados a civiles» en zonas densamente pobladas.

En una declaración posterior al informe del Departamento de Estado, el grupo de trabajo calificó el documento estadounidense como «en el mejor de los casos, incompleto y, en el peor, intencionalmente engañoso en su defensa de actos y comportamientos que probablemente violan el derecho internacional humanitario y pueden constituir crímenes de guerra».

«Una vez más, la administración Biden se ha enfrentado a los hechos cara a cara y luego ha descorrido las cortinas», dijeron los miembros del grupo de trabajo, que incluye a Josh Paul, un exfuncionario del Departamento de Estado que renunció en octubre en protesta por el apoyo a Estados Unidos. militar. Israel.

El informe del Departamento de Estado mostró una clara simpatía por el desafío militar de Israel, haciéndose eco de declaraciones anteriores de la administración Biden de que Israel tiene «derecho a defenderse» después de los ataques de Hamás del 7 de octubre. También señaló que los expertos militares llaman a Gaza «un espacio de batalla tan difícil como el que cualquier ejército haya enfrentado en la guerra moderna».

«Como Hamás utiliza la infraestructura civil con fines militares y a los civiles como escudos humanos, a menudo es difícil determinar los hechos sobre el terreno en una zona de guerra tan activa y la presencia de objetivos militares legítimos en Gaza», dijo.

Sin embargo, destacó una serie de casos específicos en los que el ejército israelí había matado a civiles o trabajadores humanitarios, este último de los cuales calificó de «particularmente preocupante».

Estos episodios incluyen el asesinato de siete trabajadores de World Central Kitchen en abril. El informe dice que Israel despidió a oficiales y reprendió a los comandantes involucrados en el ataque, que Israel calificó de «grave error», y está considerando presentar cargos penales.

Otros episodios que citó incluyeron ataques aéreos el 31 de octubre y el 1 de noviembre contra el superpoblado campo de refugiados de Jabaliya, que supuestamente mataron a decenas de civiles, incluidos niños. Tomó nota de la afirmación de Israel de que había atacado a un alto comandante de Hamás y a las instalaciones subterráneas de Hamás en el lugar y que sus proyectiles habían «conducido al colapso de los túneles y de los edificios e infraestructura sobre ellos».

Y aunque el informe no encontró que Israel hubiera bloqueado deliberadamente la entrega de ayuda humanitaria, enumeró varios ejemplos de formas en las que su gobierno tuvo un «impacto negativo» en la entrega de ayuda. Incluyeron «extensas demoras burocráticas» y lo que llamó la participación activa de algunos altos funcionarios israelíes en protestas o ataques a convoyes de ayuda.

El informe se presentó al Congreso dos días después de la fecha límite establecida por el memorando de febrero de Biden y llegó el viernes por la tarde, un momento elegido por funcionarios de la administración que esperaban minimizar el impacto público del anuncio. Horas antes, el portavoz de la Casa Blanca, John F. Kirby, negó que hubiera algún motivo «nefasto» para el retraso.