John Kerry sobre el acuerdo COP28 y lo que sigue

El acuerdo firmado por 198 países esta semana para abandonar los combustibles fósiles es la «decisión más importante desde el Acuerdo de París» en 2015, dijo el viernes John Kerry, enviado especial del presidente Biden para el cambio climático.

El acuerdo global alcanzado en la cumbre anual sobre el clima de la ONU en Dubai fue la primera vez en casi tres décadas que los diplomáticos se enfrentaron al cambio climático y estaban listos para nombrar a su principal culpable: la quema de carbón, petróleo y gas.

Después de dos semanas de duras negociaciones, en las que naciones profundamente vulnerables a los desastres climáticos pidieron una «eliminación gradual» completa de los combustibles fósiles y los principales exportadores de petróleo, liderados por Arabia Saudita, se negaron siquiera a considerar ese lenguaje, los gobiernos llegaron a un compromiso.

El acuerdo final exige «una transición lejos de los combustibles fósiles» esta década de una «manera justa, ordenada y equitativa» y una triplicación de las energías renovables como la eólica y la solar.

«Creo que la ‘salida’ proporcionó una manera para que ciertos partidos sintieran que de alguna manera eran escuchados y que sus preocupaciones estaban siendo atendidas porque varios partidos se negaron a aceptar una eliminación gradual», dijo Kerry en una entrevista el viernes.

Muchas naciones insulares criticaron el acuerdo final, diciendo que no iba lo suficientemente lejos. Pero Kerry dijo que la voluntad de los países -incluso aquellos que son grandes exportadores de petróleo- de reconocer que la era de los combustibles fósiles debe terminar eventualmente subraya la «urgencia» del acuerdo.

«Este acuerdo es la decisión más importante desde el Acuerdo de París», dijo Kerry, refiriéndose al acuerdo climático de 2015. «Se basa en el consenso de que la gente dijo que vamos a avanzar. Nos vamos a alejar de los combustibles fósiles».

No todo el mundo está convencido. El ministro de Energía saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, dijo en una entrevista con el canal de televisión saudita Al Arabiya que el acuerdo no afectará la capacidad de su país para vender su petróleo crudo.

En una entrevista con The Guardian, Sultan Al Jaber, jefe de petróleo de los Emiratos, que presidió la reunión climática COP28, dijo a The Guardian que la compañía petrolera nacional de los Emiratos Árabes Unidos también seguirá invirtiendo en petróleo.

Kerry insistió en que estas declaraciones no apuntaban a lagunas en el acuerdo climático.

«¿Pueden vender su crudo hoy, mañana, la semana que viene, el año que viene?» dijo el señor Kerry. «Seguro.»

Pero añadió: «Ellos, como todos los demás, necesitan alejarse de los combustibles fósiles».

«Se puede hablar con valentía y decir: ‘Sí, vamos a seguir haciendo inversiones'», dijo Kerry. «Pero si la gente hace lo que ha prometido hacer, esto será una carga cada vez menor con el tiempo. Y habrá cada vez más inversiones en energía limpia y renovable.

Kerry dijo que la lucha para frenar el cambio climático requiere enfrentar la creciente sed mundial de petróleo y gas. La producción de petróleo en Estados Unidos se está disparando y la administración Biden enfrenta una inminente decisión sobre si expandir las exportaciones de GNL.

Kerry señaló que la Ley de Reducción de la Inflación, que el presidente Biden firmó el año pasado, prometía invertir 370.000 millones de dólares en fuentes de energía limpia durante 10 años. También incluyó incentivos para alentar a las personas a conducir vehículos eléctricos, colocar paneles solares en sus techos y apoyar los esfuerzos de energía renovable en todo el país.

La transición a la energía renovable «no va a suceder mágicamente porque todos estén sentados haciendo negocios como de costumbre», dijo Kerry. «La situación actual tiene que cambiar».