La ablación genital femenina sigue aumentando en todo el mundo

Según un nuevo análisis de UNICEF, más de 230 millones de mujeres y niñas en todo el mundo han sido sometidas a mutilación genital femenina, un aumento de 30 millones desde la última estimación global de la organización en 2016.

Si bien los datos muestran que en algunos países una nueva generación de padres ha optado por abandonar la práctica, en otros países las leyes y campañas contra la práctica no han tenido ningún impacto. En Burkina Faso, la proporción de niñas de 15 a 19 años que han sido mutiladas ha caído del 82 por ciento al 39 por ciento en las últimas tres décadas. Pero en Somalia, donde a alrededor del 99 por ciento de las mujeres les han extirpado el clítoris, el nivel de circuncisión no ha cambiado.

Dado que los países donde la práctica es más frecuente son también aquellos con las tasas de crecimiento demográfico más altas, el número total de niñas sometidas a la mutilación genital femenina aumenta cada año.

«El número total de mujeres y niñas es un 15 por ciento mayor que la última estimación», dijo Claudia Cappa, experta en tendencias globales en mutilación genital femenina de UNICEF. “El progreso es demasiado lento en comparación con el crecimiento de la población de niñas que nacen todos los días en los países más afectados. »

Las Naciones Unidas se han fijado el objetivo de eliminar la mutilación genital femenina para 2030, pero el cambio tendría que ocurrir 27 veces más rápido que el ritmo actual para lograr ese objetivo, dijo.

Algunos países que han visto una reducción en la prevalencia de la mutilación genital femenina ahora ven amenazado este progreso, ya que los conflictos y los desplazamientos debido a las emergencias climáticas dejan a las poblaciones cada vez más vulnerables y más dependientes de las estructuras comunitarias tradicionales, como los grupos religiosos, que aún apoyan esta práctica.

Los nuevos datos también destacan cuán extendida está la práctica de la circuncisión femenina en todo el mundo. Bien qu’elle soit plus courante dans les pays d’Afrique subsaharienne, cette pratique reste également répandue dans certaines parties du Moyen-Orient et d’Asie et continue d’être une pratique clandestine dans certaines communautés d’immigrants en Amérique du Nord et En Europa.

Según el informe, se estima que 144 millones de mujeres y niñas han sido circuncidadas en África (la mayor cantidad se encuentran en Egipto, Etiopía y Sudán), 80 millones en Asia y 6 millones en Medio Oriente (más de la mitad en Yemen). nuevo reporte. En Asia, la mayor proporción de casos se encuentra en Indonesia, donde 55 por ciento de las niñas sufren mutilación genital, según cifras del gobierno.

UNICEF hizo sus cálculos utilizando respuestas a encuestas nacionales de hogares rutinarias en los 31 países donde esta práctica es más común. Estas encuestas preguntan a las mujeres si han sido circuncidadas y si sus hijas han sido circuncidadas, y preguntan a mujeres y hombres de hogares donde una mujer ha sido circuncidada si creen que la práctica debería continuar.

En Burkina Faso, el país que ha experimentado el declive más pronunciado, la criminalización del procedimiento y el fuerte apoyo de políticos de alto perfil han ayudado a promover el cambio, dijo Mariam Lamizana, presidenta de una organización contra la ablación llamada Voix de Femmes en Uagadugú, la capital. .

«Trabajamos con líderes religiosos y tradicionales y dijimos: ‘Lo que haces en nombre de la cultura, aquí están las consecuencias para las mujeres, las consecuencias para las niñas'», dijo Lamizana, quien dirigió la primera comisión nacional. creado por el presidente para luchar contra los recortes. “Descubrimos que era bueno involucrar a líderes religiosos jóvenes porque eran más educados y más abiertos. »

Nankali Maksud, que dirige el trabajo de UNICEF para poner fin a esta práctica, dijo que la mayoría de los países que han visto una disminución han prohibido la mutilación genital femenina. Pero otras estrategias que parecen haber conducido al cambio en algunos países no parecen funcionar en otros, afirmó.

En Sierra Leona, la proporción de niñas de 15 a 19 años que han sido mutiladas ha caído del 95 por ciento al 61 por ciento en las últimas tres décadas. Este cambio ha sido impulsado en parte por campañas educativas, organizadas por organizaciones locales e internacionales, sobre el daño físico y psicológico causado por la mutilación genital femenina.

Pero en Somalia, la práctica ha demostrado ser ferozmente resistente a los esfuerzos de cambio.

«Es persistente, es constante», dijo la Dra. Mariam Dahir, una de las pocas que se opone públicamente a los recortes presupuestarios en Somalilandia, una región separatista en el norte del país.

El Dr. Dahir dijo que algunos grupos internacionales anti-corte habían realizado una campaña para lograr que los líderes religiosos respaldaran una versión menos extrema de la práctica, que implica la extirpación total o parcial del tejido del clítoris, en lugar de la práctica tradicional de corte completo y cerrado. costura corporal. labios. Esto último aumenta la probabilidad de que las mujeres experimenten complicaciones de salud relacionadas con la actividad sexual o el parto. La opción menos extrema atrajo a algunos padres y fue aprobada en 2018 con una fatwa, que ordenaba a los padres que el procedimiento lo realizara un trabajador de la salud en lugar de un circuncidador tradicional, dijo.

Sin embargo, ella y algunos otros activistas no pudieron aceptar esta idea de mejora moderada, dijo. “¿Cómo podemos decir durante décadas que no hay necesidad de cortar el cuerpo de una mujer, que no hay justificación religiosa para esta práctica, y luego dar la vuelta y decir eso?” ella preguntó.

ella publica vídeos de facebook pidiendo una prohibición total de la tala, que atraer muchas críticas. «Al menos sé que la gente está escuchando la idea», dijo. Y eso es al menos un cambio con respecto al pasado, cuando era completamente tabú que la gente hablara de esta práctica.

Los nuevos datos muestran que se ha producido un cambio significativo en algunos países, como Kenia, donde la práctica estaba muy extendida hace 30 años y ahora se limita a partes del país donde la mayoría de la gente pertenece a la comunidad étnica somalí. Una tendencia clara, según Cappa, asesora de UNICEF, es que es más fácil cambiar las normas en torno a la circuncisión femenina en países como Kenia, donde la práctica no es universal sino más bien una tradición de ciertos grupos religiosos o étnicos.

«En los países donde hay diversidad, el progreso puede ser más rápido porque las comunidades que la practican se enfrentan a las que no la practican, y son capaces de ver que alternativas a sus creencias y sus valores son posibles y pueden ser culturalmente aceptable”, dijo.

Sadia Hussein ha canalizado su experiencia como sobreviviente de la mutilación genital femenina en una organización contra la mutilación genital femenina, Brighter Society Initiative. Trabajando en su región natal en el noroeste de Kenia, dijo que lograr que la gente hable públicamente sobre la práctica ha sido clave para reducir la prevalencia de la práctica al 9 por ciento de las niñas de 15 a 19 años, en comparación con el 23 por ciento hace treinta años.

«Los hombres dicen: ‘Las mujeres nunca nos dijeron que esto era malo, ni siquiera nuestras esposas'», dijo. “Así que tengo que generar confianza en los sobrevivientes para que compartan su propio dolor, porque nuestra sociedad realmente ha condicionado a las mujeres de tal manera que soportan el dolor en silencio. Entonces les digo que todo lo que hemos pasado no debería pasarles a nuestras hijas.

Los lugares donde la prevalencia de la mutilación genital femenina sigue siendo más alta son también algunos de los países más frágiles, aquellos que experimentan conflictos o desastres climáticos, o ambos. Estas circunstancias hacen que sea más difícil satisfacer las necesidades de las niñas circuncidadas e implementar políticas de prevención.

Hussein dijo que el cambio climático ha complicado los esfuerzos contra los recortes en su región. Las familias pierden su ganado durante los desastres climáticos y necesitan dinero para reponer sus rebaños. Por tanto, pueden intentar obtener una dote para sus hijas pequeñas como fuente de financiación.

«Muchas niñas son mutiladas para poder casarlas a una edad muy temprana», dijo. “Cuando hay inundaciones y sequías, vemos que más niñas son cortadas. »

Encuestas nacionales encontraron que dos tercios de los hombres y mujeres que viven en hogares donde una mujer había sido mutilada, en África y Medio Oriente, dijeron que creían que la práctica debería terminar. En países como Djibouti y Sierra Leona, donde todavía es común, más hombres que mujeres dijeron que estaban en contra.

Cappa advirtió que lo que la gente dice en privado en una encuesta puede no coincidir con la opinión que expresa públicamente. Incluso los padres que quisieran que se pusiera fin a esta práctica pueden excluir a sus hijas por temor a repercusiones sociales, como la imposibilidad de casarse, si no cumplen, explicó.

“Estas cifras son pesimistas, pero todavía hay niñas y mujeres –e incluso hombres– que creen que esta práctica debería terminar. Esto es algo positivo”, afirmó la señora Maksud de UNICEF.