La administración de Biden finaliza la regla que limita el uso de planes de salud a corto plazo

La administración Biden anunció el jueves que ha finalizado nuevas regulaciones que limitan el uso de planes de seguro médico a corto plazo que no cumplen con la Ley de Atención Médica Asequible, revirtiendo una decisión de la administración Trump de brindar a los consumidores un mejor acceso a productos más baratos pero más limitados. planes.

Bajo el nueva reglaLos planes a corto plazo solo durarán 90 días, con opción de extenderse por un mes.

En 2018, la administración Trump emitió una regla que permitía que los planes duraran poco menos de un año, con la opción de renovarlos por una duración total de hasta tres años. Anteriormente, bajo la política de la era Obama, los planes debían durar menos de tres meses.

Los planes, a menudo con primas más bajas que las que se encuentran en los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible, no están obligados a cubrir a personas con condiciones preexistentes. También están exentos del requisito de la ley de salud de que los planes proporcionen un paquete mínimo de beneficios, como cobertura de medicamentos recetados y atención de maternidad.

Los demócratas se burlan de los llamados planes de corto plazo y de duración limitada como seguros «basura», y la política de la era Obama tenía como objetivo garantizar que los consumidores sanos no pudieran utilizar la opción para eludir los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible, dejando un grupo más enfermo. clientes adheridos a los planes integrales que ofrece la ley de salud.

La Casa Blanca adoptó esta nueva regla como una forma de fortalecer los mercados. En una sesión informativa con periodistas el miércoles, Neera Tanden, asesora de política interna del presidente Biden, dijo: 45 millones de estadounidenses ahora estaban cubiertos por los mercados o por la expansión de Medicaid bajo la Ley de Atención Médica Asequible. Más de 20 millones de personas se inscribieron en planes en los mercados durante el último período de inscripción abierta.

“El presidente Biden no va a ceder”, dijo Tanden.

Los partidarios de los planes a corto plazo dijeron que las opciones menos costosas funcionan bien para las personas que no pueden pagar un plan del mercado. Brian Blase, quien trabajó en la regla de 2018 como funcionario de la Casa Blanca durante la presidencia de Donald J. Trump, dijo que los planes también eran ideales para los trabajadores contratados e independientes, incluidos aquellos cuyos ingresos son demasiado altos para tener derecho a subsidios más generosos. Asequible. Mercados de la Ley de Cuidados.

Blase dijo que la nueva regla podría hacer que las aseguradoras que ofrecen planes de mercado enfrenten menos competencia. Los consumidores enfermos que compran un plan de tres meses también podrían perder la cobertura sin una mejor opción inmediata, añadió.

«Nadie se beneficia de ello», afirmó.

Pero los críticos de los planes a corto plazo han advertido que las aseguradoras pueden engañar a los consumidores que se inscriben en ellos, incluidas las personas que podrían ser elegibles para cobertura gratuita a través de los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible. La nueva regulación exige que las aseguradoras proporcionen un descargo de responsabilidad que explique qué cubren los planes a corto plazo.

Dentro su anuncio La Casa Blanca citó el jueves a un hombre de Montana que acumuló más de 40.000 dólares en costos de atención médica porque su cáncer se consideraba una condición preexistente, y a una mujer de Pensilvania que se sometió a una amputación y recibió alrededor de 20.000 dólares en facturas que su plan no pagaría. t cubrir. .

Sabrina Corlette, profesora investigadora del Centro de Reformas de Seguros de Salud de la Universidad de Georgetown, dijo que los planes a menudo aparecen de manera destacada cuando los consumidores buscan seguros de salud en línea, con anuncios engañosos.

«A menudo, los materiales de marketing dicen que cubren hospitalizaciones y medicamentos recetados», dijo. «Para el consumidor medio, esto parece un plan de seguro médico real».

El año pasado, investigadores de Georgetown realizaron el llamado estudio sobre compradores secretos, llamando a 20 representantes de ventas para preguntarles sobre los planes de salud para personas que habían perdido la cobertura de Medicaid y eran elegibles para planes gratuitos del Mercado. Descubrieron que ninguno de los representantes mencionó la disponibilidad de planes gratuitos. Los investigadores encontraron que los corredores a menudo usaban tácticas agresivas y engañosas para vender planes a corto plazo sin proporcionar información escrita sobre los planes.

Corlette dijo que los corredores generalmente recibían comisiones más altas por vender planes a corto plazo que por opciones más integrales.

Como consumidor, dijo, «hay que ser muy inteligente y cuidadoso».

Después de que la administración Trump emitiera su norma en 2018, algunos estados tomaron medidas para limitar la venta de planes a corto plazo. legisladores demócratas instó a la administración Biden revertir la regulación, y la administración emitió una propuesta de regla para hacer precisamente eso el verano pasado.