La administración de Biden pagará a los productores lecheros por medidas de protección contra la gripe aviar

La administración Biden dijo el viernes que recompensaría a los productores de leche por su cooperación en sus esfuerzos por limitar la propagación del virus de la gripe aviar, como parte de una serie de medidas de gran alcance destinadas a contener un brote.

El sistema de pago es una de las medidas más agresivas adoptadas hasta ahora por los funcionarios de agricultura que se han apresurado a rastrear la propagación del virus entre las vacas lecheras. Los propietarios de granjas se muestran reacios a permitir que las autoridades estatales y federales accedan a las vacas y a los trabajadores expuestos o infectados por el virus, y temen las consecuencias financieras de los rebaños infectados y la leche contaminada.

Según el llamado programa de compensación, las granjas recibirían hasta 28.000 dólares para proteger a los trabajadores y cubrir los costos incurridos en el tratamiento y pruebas de las vacas enfermas. Los productores también pueden recibir pagos por la pérdida de producción de leche en granjas donde se hayan confirmado casos de gripe aviar.

Los trabajadores agrícolas que acepten participar en estudios dirigidos por el gobierno también recibirán un pago por su tiempo.

«Nous entrons maintenant dans une phase consistant à équiper les producteurs pour réduire le risque» d’une propagation plus large, a déclaré Tom Vilsack, le secrétaire à l’Agriculture, lors d’un point de presse vendredi, reconnaissant les difficultés à atteindre Los agricultores.

El programa fue parte de una iniciativa federal más amplia anunciada el viernes para aumentar el gasto en la lucha contra la gripe aviar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades planean aumentar su capacidad de pruebas (un punto muerto al principio de la pandemia de coronavirus) y su evaluación de las vacunas contra la gripe aviar, si es necesario.

Xavier Becerra, Secretario de Salud y Servicios Humanos, añadió que los CDC dedicarían 93 millones de dólares al seguimiento del virus, incluidos 34 millones de dólares para ampliar las pruebas y 29 millones de dólares para monitorear a las personas expuestas al virus y a sus contactos.

La agencia planea invertir 14 millones de dólares para ampliar la secuenciación genética y el análisis de muestras de virus aisladas de animales y personas infectadas.

«Reconocemos la urgencia de esta situación», dijo Becerra.

Sin embargo, los funcionarios continuaron enfatizando que el riesgo para los humanos por el virus de la gripe aviar sigue siendo bajo. Sólo se ha confirmado que una persona está infectada con el virus, conocido como H5N1, aunque ese número probablemente sería mayor si se hicieran pruebas a más trabajadores lecheros.

Según un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos, se monitoreó a más de 250 personas expuestas al virus, mientras que 33 personas que desarrollaron síntomas similares a los de la gripe fueron examinadas.

El alcance del brote de gripe aviar en el ganado bovino aún no está claro, pero el número de vacas enfermas ha aumentado gradualmente. Más de 40 rebaños han sido infectados en nueve estados, según un Ministerio de Agricultura actualizado esta semana, incluidos seis rebaños nuevos, incluidos cuatro en Michigan.

Vilsack sugirió el viernes que estas nuevas pruebas positivas no eran recientes y agregó que era «algo positivo» que ningún nuevo estado hubiera reportado casos. Pero dijo que las granjas con rebaños infectados están «sufriendo y queremos asegurarnos de estar allí para brindarles ayuda».

Los pagos a los agricultores se dividirán en cinco categorías.

Los productores de leche recibirán un reembolso de hasta 10.000 dólares por los costos veterinarios, incluido el tratamiento de las vacas infectadas y la recolección de muestras para realizar pruebas, lo que puede generar costos significativos.

Se podrían pagar hasta $1,500 a las granjas para proteger a los transportistas de leche, veterinarios y otros trabajadores que puedan estar expuestos a vacas infectadas o leche contaminada.

Las granjas con rebaños infectados podrían recibir hasta $2,000 cada mes si proporcionan equipo de protección a los trabajadores y participan en un estudio federal de las granjas y sus empleados.

Esta semana, los CDC pidieron a los estados que proporcionen gafas, protectores faciales y guantes a las granjas y eduquen a los trabajadores agrícolas sobre la importancia de protegerse contra el virus. Pero en los estados que han ofrecido equipos de protección desde el inicio de la epidemia, pocas granjas los han aceptado.

El gobierno federal también pagará a los productores de leche hasta 2.000 dólares al mes para eliminar de forma segura la leche de las vacas infectadas. La leche contaminada con el virus supone un riesgo para otros animales: una docena gatos alimentados con leche cruda las vacas infectadas murieron.

“Es un buen comienzo”, afirmó la Dra. Meghan Davis, epidemióloga veterinaria de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. «Esto debería haber sucedido hace un mes».

El Dr. Davis dijo que el valor de la compensación dependería del tamaño de la granja y de la tecnología que utilice. Diseñar un programa de compensación para decenas de miles de productores de leche, dijo, era más complicado que uno para la industria avícola, que está dominada por grandes empresas de alimentos que se han beneficiado de los pagos del gobierno.

“Son dueños de su propia granja, de sus propias vacas y toman sus propias decisiones”, dijo el Dr. Davis sobre los productores de leche. «Hay mucha más heterogeneidad».

La mayoría del ganado infectado desarrolla una enfermedad leve (con pérdida de apetito y fiebre leve), pero puede producir significativamente menos leche. Vilsack dijo el viernes que el Departamento de Agricultura buscaba liberar fondos de un programa federal de ayuda de emergencia existente para reembolsar a las granjas por la reducción de la producción de leche.

El departamento también está alentando a los estados a limitar el movimiento de rebaños dentro de sus fronteras, como otra forma de reducir la propagación del virus. Ya ha hecho obligatorio examinar al ganado lechero lactante que viaja interestatal e informar los casos positivos.

Los funcionarios reconocieron que no podían obligar a los agricultores a realizar pruebas a los trabajadores o a las vacas en general, pero dijeron que esperaban fomentar la cooperación.

«No podemos exigir necesariamente que se entregue una muestra, pero obviamente estamos dispuestos a aceptar muestras proporcionadas voluntariamente», afirmó Vilsack.

Los funcionarios federales se reúnen periódicamente con organizaciones de defensa y otros grupos que representan a los trabajadores agrícolas «porque proporcionan un vínculo de confianza entre nosotros en la salud pública, nosotros en la agricultura y los propios trabajadores», dijo un comunicado, el Dr. Nirav Shah, subdirector principal. del CDC. la sesión informativa.