La FTC dice que los intermediarios parecen hacer subir los precios de los medicamentos

La FTC dice que los intermediarios parecen hacer subir los precios de los medicamentos
La FTC dice que los intermediarios parecen hacer subir los precios de los medicamentos

La Comisión Federal de Comercio criticó duramente el martes a los administradores de beneficios farmacéuticos, afirmando en una declaración mordaz informe de 71 páginas “Estos poderosos intermediarios podrían beneficiarse del aumento de los precios de los medicamentos y ejercer presión sobre las farmacias tradicionales. »

La revisión del regulador indica un fortalecimiento significativo de su supervisión de los administradores de beneficios bajo la presidencia de Lina Khan. Este es un cambio notable para una agencia que durante mucho tiempo ha adoptado un enfoque de no intervención en la vigilancia de estas empresas.

La FTC aún no ha presentado una demanda ni ha tomado otras medidas coercitivas contra ningún administrador de beneficios. Pero la industria teme que el informe pueda conducir a una investigación formal sobre sus prácticas o a una demanda acusando a los administradores de beneficios de conducta anticompetitiva. Los hallazgos de la agencia también podrían impulsar los esfuerzos legislativos en el Congreso y los estados para imponer límites al sector.

Los tres administradores de beneficios más importantes (Caremark de CVS Health, Express Scripts de Cigna y Optum Rx de UnitedHealth Group) procesan en conjunto aproximadamente 80 por ciento recetas en los Estados Unidos. Embauchés par les employeurs et les programmes d’assurance maladie gouvernementaux comme Medicare, les gestionnaires des prestations sont chargés de négocier les prix avec les fabricants de médicaments, de payer les pharmacies et d’aider à décider quels médicaments sont disponibles et à quel prix pour los pacientes.

Se supone que los administradores de beneficios deben ahorrar dinero a todos. Pero en los últimos años, la industria se ha consolidado aún más y ha tomado más control sobre cómo los pacientes obtienen sus medicamentos, un avance que, según los críticos, está contribuyendo a elevar los precios de los medicamentos.

En un comunicado el martes, Khan dijo que la investigación de la agencia mostró «cómo los administradores de planes de medicamentos dominantes pueden aumentar los costos de los medicamentos, incluso cobrando de más a los pacientes por los medicamentos contra el cáncer». Añadió que la agencia encontró evidencia de «cómo los administradores de planes de medicamentos pueden aplastar a las farmacias independientes de las que dependen muchos estadounidenses, especialmente aquellos en comunidades rurales, para recibir atención esencial».

Los administradores de planes de salud defienden sus prácticas comerciales diciendo que ahorran dinero a los empleadores, los gobiernos y los pacientes. Dicen que su tamaño les da una influencia crucial para enfrentar a los verdaderos culpables de los altos precios de los medicamentos: las compañías farmacéuticas. Y dicen que simplemente están siendo económicos con el dinero de sus clientes cuando pagan tarifas bajas a farmacias externas para reembolsarles la compra y dispensación de medicamentos.

«De hecho, el mercado para las compañías de beneficios farmacéuticos es vibrante, diverso y sólo se ha vuelto más competitivo», dijo el principal grupo de presión de la industria en un comunicado. declaración el año pasado.

El informe de la FTC detalla una serie de métodos mediante los cuales los administradores de beneficios parecen inflar los precios de los medicamentos recetados. Por ejemplo, señala una importante línea de negocio: las farmacias afiliadas a corporaciones, incluidas las operaciones basadas en almacenes que envían recetas por correo a los pacientes. La agencia examinó dos medicamentos genéricos contra el cáncer y descubrió que los administradores de beneficios a menudo pagaban a sus propias farmacias mucho más de lo que les costaría comprar los medicamentos a un mayorista. Según el informe, esta práctica generó casi 1.600 millones de dólares en ingresos en menos de tres años para los tres conglomerados más grandes.

La agencia también examinó el papel de los administradores de beneficios en acuerdos destinados a bloquear la competencia en favor de un solo producto. Se trata de acuerdos en los que un fabricante de medicamentos paga un reembolso importante, gestionado por el administrador de beneficios y transferido al empleador, a cambio de restricciones que empujan a que el producto de la compañía farmacéutica se ofrezca a los pacientes, al tiempo que desalientan el uso de productos similares y potencialmente más baratos. productos. El informe sugiere que esta práctica podría ser ilegal porque obstaculiza la competencia.

La FTC siempre ha concedido a los administradores de beneficios el beneficio de la duda porque consideraba que su misión de reducir los precios de los medicamentos era beneficiosa para los consumidores. La agencia autorizó una serie de fusiones, diciendo en 2012 que había una fuerte competencia.

Los administradores de beneficios han «hecho un trabajo muy hábil para evitar la regulación», dijo David Balto, un abogado antimonopolio de Washington que trabajó en la comisión durante la administración Clinton y es un duro crítico de las empresas de transferencia.

Durante la última década, los tres mayores administradores de beneficios han ganado gradualmente participación de mercado. A finales de 2018, cada uno de ellos formaba parte de la misma empresa como una aseguradora gigante. Los críticos dijeron que la estructura de la empresa creaba un campo de juego desigual que desplazaba a los competidores más pequeños. Las administraciones de Trump y Biden se volvieron cada vez más escépticas sobre si los pacientes se estaban beneficiando.

Bajo el liderazgo de la Sra. Khan, quien asumió la presidencia en 2021, la FTC ha dejado en claro que está observando de cerca a los administradores de beneficios y otras grandes empresas.

Con una visión más amplia del daño a la competencia que sus predecesores, Khan ha sido agresiva al abordar a las grandes empresas de todos los sectores, incluyendo la tecnología, los supermercados y la industria farmacéutica. Sus esfuerzos por bloquear fusiones corporativas han generado resultados mixtos y críticas de que se está extralimitando en sus poderes.

En un discurso 2022Khan dijo que los administradores de beneficios “ejercieron una influencia extraordinaria que podría tener consecuencias de vida o muerte”, al tiempo que eran “extraordinariamente opacos y complejos”. Es, según ella, “una combinación que siempre merece un examen detenido”.