La hambruna que se avecina en Gaza muestra el resurgimiento del asedio civil en la guerra

El número de personas en riesgo de morir de hambre en la Franja de Gaza en las próximas semanas representa la mayor proporción de población en riesgo de hambruna identificada desde que un panel de expertos afiliado a las Naciones Unidas estableció la evaluación actual de la inseguridad alimentaria mundial hace 20 años.

Tras el ataque sorpresa de Hamás contra Israel el 7 de octubre, Israel respondió con ataques aéreos y terrestres y el cierre del territorio, lo que privó a los 2,2 millones de personas que vivían allí de alimentos, agua y suministros suficientes. La ONU concluyó que sin una intervención significativa, Gaza podría alcanzar niveles de hambruna a principios de febrero.

Cantidades limitadas de alimentos y otro tipo de ayuda entran en Gaza desde Israel y Egipto por puntos fronterizos sujetos a rigurosas inspecciones; Los constantes bombardeos y combates terrestres hacen que la distribución de esta ayuda sea extremadamente difícil.

Los expertos en hambrunas dicen que han pasado generaciones desde que el mundo experimentó este nivel de privación de alimentos durante tiempos de guerra.

«La gravedad, la escala y la velocidad de la destrucción de las estructuras necesarias para la supervivencia y la imposición del asedio superan cualquier otro caso de hambruna provocada por el hombre en los últimos 75 años», dijo Alex de Waal, experto en crisis humanitarias y derecho internacional de Tufts. Universidad que escribió «Hambre masiva: la historia y el futuro de la hambruna».

La situación en Gaza es la última de una serie de crisis recientes que han revertido los avances contra el hambre. Las muertes masivas por hambruna han disminuido constantemente desde la década de 1980 hasta el siglo XXI. Pero en los últimos siete años, las crisis alimentarias asociadas a conflictos (como las de Yemen, Siria y la región de Tigray en Etiopía) y las derivadas de las condiciones ambientales y el cambio climático (como en Somalia) han provocado la pérdida de más de un millón de vidas.

Gaza es única, dicen los expertos, porque las personas que viven allí están encerradas en el territorio, sin posibilidad de buscar comida en otro lugar.

Israel ha negado enérgicamente las acusaciones de que sea responsable de la escasez de alimentos en Gaza.

«Hay una cantidad suficiente de alimentos en Gaza», dijo en una reciente rueda de prensa el coronel Elad Goren, jefe de la agencia israelí que supervisa la política para los territorios palestinos, conocida como COGAT.

“Israel no ha obstruido ni obstruirá la prestación de asistencia humanitaria a la población de Gaza que no forma parte del terrorismo”, continuó. “No hemos rechazado ningún envío de alimentos, agua, suministros médicos o equipo de refugio. »

Si los habitantes de Gaza no tienen acceso a los alimentos, explicó el coronel Goren, es por el fracaso de las organizaciones humanitarias.

«Las organizaciones necesitan desesperadamente aumentar su capacidad para recibir y distribuir ayuda», afirmó. “Esto incluye mejores procesos de trabajo, más instalaciones y camiones. También se necesita mano de obra adicional. »

El Programa Mundial de Alimentos dijo que antes de la guerra, unos 500 camiones al día transportaban suministros, incluidos alimentos, a Gaza, que ha estado bajo un bloqueo parcial por parte de Israel y Egipto desde que Hamás tomó el control en 2007. La semana pasada, dijo la organización. que a un promedio de 127 camiones se les permitía pasar cada día por el principal puesto de control israelí. Distribuir esta ayuda limitada es casi imposible debido a la destrucción de las comunicaciones, la escasez de combustible y los continuos bombardeos israelíes, dicen el Programa Mundial de Alimentos y otras agencias.

«Nuestro personal no se siente seguro asistiendo a las distribuciones, y la gente no se siente segura asistiendo a las distribuciones», dijo Shaza Moghraby, portavoz del programa. “Hacen cola para recibir comida, rezando para que no los bombardeen. »

Los pocos puntos de entrada funcionan de forma intermitente debido a los bombardeos, dijo Moghraby, y las inspecciones y los procesos burocráticos del ejército israelí significan que sólo se permite la entrada de un número limitado de entregas de ayuda cada día.

«Las necesidades son exponencialmente mayores hoy porque la gente depende únicamente de la ayuda humanitaria para sobrevivir», dijo Juliette Touma, portavoz de UNRWA, la agencia que apoya a Gaza.

La evaluación del riesgo de hambruna en Gaza fue realizada por 30 expertos de 19 agencias, convocados por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. La iniciativa, la Clasificación integrada de fases de seguridad alimentaria.monitorea simultáneamente el acceso a los alimentos en aproximadamente 50 lugares alrededor del mundo.

En las zonas de crisis, supervisa tres criterios: si el 30 por ciento de los niños sufren desnutrición grave o emaciación; si la tasa de mortalidad excede el doble del nivel normal; o si el 20 por ciento de la población sufre una falta “catastrófica” de alimentos. Si se supera cualquiera de estos umbrales, el comité convoca un llamado comité de revisión de la hambruna para determinar la probabilidad de que se produzca una hambruna.

Debido a que «la palabra que empieza con F» es tan controvertida, dijo Cormac Ó Gráda, historiador de la hambruna y profesor del University College Dublin, la esperanza es que declarar una hambruna desencadene una intervención significativa, y que incluso declarar un riesgo inminente de hambruna podría impulsar la acción.

“Si ocurre una hambruna, alguien tiene la culpa, y si se puede lograr que un organismo internacional, considerado científico y objetivo, admita que hay una hambruna, entonces esto es muy, muy grave para las personas que se consideran víctimas de esta hambruna. . provocó hambrunas”, afirmó el profesor Ó Gráda. “Así que los israelíes ciertamente no querrían que la ONU o alguien como la ONU declarara que hay hambruna en Gaza. »

Hacer pasar hambre a los civiles fue una táctica militar durante la Segunda Guerra Mundial, cuando más de tres millones de soviéticos perecieron durante el «Plan Hambre» nazi y cuando la Armada y la Fuerza Aérea de los EE. UU. emprendieron una campaña oficialmente llamada Operación Hambre, que bloqueó la entrega de alimentos a Japón. . De 1958 a 1961, al menos 25 millones de personas murieron a causa de la hambruna asociada con el Gran Salto Adelante en China.

Hambrunas en Nigeria durante la guerra civil de finales de los años sesenta; en Sarajevo durante la Guerra de Bosnia a principios de los años 1990; en la guerra civil en Siria que comenzó hace 13 años; y Etiopía desde 2020 son comparables a los de Gaza como asentamientos de poblaciones civiles durante el conflicto, dijo el profesor de Waal.

Él y otros expertos argumentaron que cualesquiera que fueran las razones dadas, la causa subyacente reflejaba decisiones deliberadas de quienes estaban en el poder.

“La hambruna normalmente es causada por personas, por decisiones de las élites políticas”, dijo Rhoda E. Howard-Hassmann, académica internacional en derechos humanos y autora de “State Food Crimes.” Los informes procedentes de Gaza sugieren una decisión deliberada de Israel de restringir los alimentos, dijo.

«Es una decisión política o una decisión militar», dijo, pero añadió: «Estoy dispuesto a aceptar que puedan estar involucrados otros factores, como la corrupción de Hamás, la apropiación indebida de alimentos por parte de Hamás, etc.

Si bien las crisis alimentarias en regiones como Sudán del Sur y Tigray se han desarrollado con poca atención de los medios, la comunidad internacional está prestando mucha atención a Gaza. Las declaraciones hechas al comienzo de la guerra por miembros del gobierno israelí sobre su intención de privar de alimentos a toda la población de Gaza atrajeron la atención de los fiscales de derechos humanos.

Itamar Ben-Gvir, ministro israelí de Seguridad Nacional, dijo en una publicación en el 17 de octubre: «Hasta que Hamás libere a los rehenes que tiene en sus manos, lo único que debe entrar en Gaza son cientos de toneladas de explosivos de la fuerza aérea, ni un gramo de ayuda humanitaria. »

El debate sobre la situación actual en Gaza –si es el resultado de una estrategia deliberada para atacar a civiles o si es una consecuencia involuntaria e inevitable del ataque israelí contra Hamas– muestra por qué es difícil remediar esto a través del derecho internacional.

La prohibición de matar de hambre a civiles como método de guerra entró en el derecho internacional en 1977, con un protocolo adicional a la Convención de Ginebra.

En 1998, el Estatuto de Roma estableció la Corte Penal Internacional y tipificó como crimen de guerra utilizar el hambre de civiles como táctica militar en un conflicto internacional. Se describe que el crimen tiene como objetivo privar a la población civil de alimentos, pero también de agua, medicinas y refugio. Estados Unidos e Israel fueron dos de los siete países que votaron en contra de la creación del tribunal.

No se ha iniciado ningún proceso ante un tribunal internacional por la hambruna, ya que la mayoría de las hambrunas provocadas por el hombre desde entonces han ocurrido dentro de las fronteras nacionales.

En 2018, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adoptó por unanimidad la Resolución 2417que condenó el uso del hambre en los conflictos y dijo que los casos en los que un conflicto armado amenazara con crear una inseguridad alimentaria generalizada deberían ser remitidos “sin demora” al Consejo de Seguridad.

Sin embargo, el Consejo de Seguridad aún no ha tenido en cuenta las hambrunas provocadas por el hombre: los aliados de los países acusados ​​de provocarlas siempre han actuado para mantener la cuestión fuera del debate. EE.UU criticó repetidamente al gobierno sirio al Consejo de Seguridad por haber utilizado la hambruna, pero era necesario un tono más suave cuando sus aliados Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos bloquearon Yemen, provocando una hambruna generalizada.

Los expertos dicen que es difícil aplicar la justicia internacional a las hambrunas porque a menudo son causadas por bloqueos en conflictos, cuando la parte que impone el bloqueo puede afirmar que debe impedir que los medios de vida lleguen a un grupo insurgente o terrorista. Desde los ataques del 11 de septiembre, la idea de que la necesidad de actuar contra los terroristas tiene prioridad sobre la protección de los civiles ha dominado a menudo las relaciones internacionales, afirmó el profesor de Waal.

Catriona Murdoch, experta jurídica en hambrunas de la organización de defensa Global Rights Compliance, dijo que la cuestión de si existe una intención deliberada de privar a una población civil de alimentos y otros «elementos esenciales para la supervivencia» » descrita en la resolución de la ONU sustenta la cuestión de si la crisis alimentaria es un crimen potencial contra la humanidad. No es necesario que ocurra una hambruna para que un delito sea procesable, dijo, si se prueba la intención.

Las organizaciones de justicia internacional pueden recopilar pruebas en Gaza ahora para considerarlas en posibles procesamientos más adelante, cuando las instituciones internacionales sean más funcionales.

«Este tipo de investigación tarda años y años en completarse», afirmó la señora Murdoch.

Adam Selle contribuyó con informes desde Tel Aviv.