La presidenta de Dartmouth, Sian Leah Beilock, llamó rápidamente a la policía. Las consecuencias fueron igual de rápidas.

Cuando la policía arrestó a estudiantes que protestaban en Dartmouth College, el profesor de 65 años terminó en el suelo.

Dos estudiantes de periodismo que informaban esa noche acabaron siendo detenidos.

Y un transeúnte que visitaba a su padre, que vive cerca de Dartmouth College, descubrió que tenía un hombro roto.

Estos fueron algunos de los daños colaterales después de que la presidenta de Dartmouth College, Sian Leah Beilock, tomara medidas inusualmente rápidas, autorizando la acción policial el 1 de mayo para despejar el campamento que los estudiantes habían instalado en el campo de la universidad apenas dos horas antes.

El Dr. Beilock, un científico cognitivo que estudia por qué las personas se ahogan bajo presión, ha causado revuelo en el campus desde entonces.

Los presidentes se han enfrentado a una serie de decisiones desagradables al lidiar con los campamentos de estudiantes que han surgido recientemente en todo el país para protestar por la guerra de Israel contra Gaza.

Algunas universidades, como la Universidad Northwestern, llegaron a acuerdos con sus estudiantes manifestantes y fueron criticadas por ser demasiado indulgentes. Otros, como la Universidad Wesleyan, dijeron que los manifestantes serían disciplinados, pero que las autoridades no usarían la fuerza para despejar las tiendas si los estudiantes permanecían no violentos.

Y en lugares como la Universidad de Chicago, los administradores advirtieron sobre los campamentos y observaron cómo se expandían durante días antes de llamar a la policía.

Dartmouth College se ha distanciado de su respuesta casi inmediata a la protesta no violenta.

Allí, los estudiantes instalaron sus tiendas de campaña alrededor de las 18:45 horas, rodeados por más de un centenar de simpatizantes, cogidos del brazo. Después de las advertencias de evacuar, los funcionarios de seguridad del campus recurrieron al Departamento de Policía de Hanover, la Policía Estatal de New Hampshire y otras agencias locales. Así comenzaron las detenciones 20:50

El Dr. Beilock dijo en un correo electrónico el día después de los arrestos que apoderarse de los bienes comunes universitarios por razones ideológicas es «en el mejor de los casos excluyente y en el peor, como hemos visto en otros campus en los últimos días, puede convertirse rápidamente en una intimidación hostil donde los estudiantes judíos sentirse inseguro.»

Moshe L. Gray, antiguo director de la sección de Dartmouth de Jabad, un grupo judío ortodoxo, dijo que el Dr. Beilock ha adoptado una «posición de principios» desde el 7 de octubre, lo que lo distingue de sus pares de Ivy.

«Él tiene la responsabilidad de mantener segura esta escuela», dijo el rabino Gray. «Los estudiantes judíos sienten que él lo ha hecho por ellos».

Pero algunos profesores sintieron que utilizar las fuerzas del orden para arrestar a manifestantes no violentos violaba el acuerdo que debería existir en los campus universitarios.

«Estamos destinados a ser un ejemplo vivo de cómo gestionamos las cuestiones divisivas, y lo más importante en ese proceso es que no nos tomemos como enemigos unos a otros», dijo el profesor de historia Udi Greenberg. «Enviar policías a atacar a los manifestantes es exactamente lo contrario de atacar a los demás de buena fe».

También estaba el tema de las lesiones.

Andrew Tefft, que estaba visitando a su padre desde fuera de la ciudad, caminaba hacia el green cuando llegó la policía. Dijo que no tenía ninguna conexión con la universidad ni con los manifestantes, por lo que cuando la policía le dijo que se moviera, se sintió confundido.

«Supongo que fui lo suficientemente estúpido como para decir: ‘¿Dónde?'», dijo Tefft, de 45 años, en una entrevista. “Siento que mi teléfono se me cae de las manos y vuela y siento que me tiran de los brazos. Puedo sentir las esposas de metal avanzando. Yo estaba como, «Oh, me van a arrestar».

Dijo que se rompió el hombro durante la pelea con la policía. El informe de arresto indicó que el Sr. Tefft no cumplió las órdenes y se comportó agresivamente durante el arresto.

«Crecí en esta ciudad», dijo el Sr. Tefft, quien tiene buenos recuerdos de ver tamaños en el green, «y esta es la historia más loca que me ha pasado jamás».

Annelise Orleck, ex directora de estudios judíos de la universidad, dijo que comenzó a filmar los arrestos cuando fue arrojada al suelo mientras intentaba arrebatarle su teléfono a la policía.

Alesandra Gonzales, una estudiante reportera, presenció el arresto del profesor. Luego él también fue arrestado. Llamó a otra estudiante reportera, Charlotte Hampton, una editora de noticias que también terminó en la tirolesa. En la entrevista, ambos dijeron que tenían una credencial de prensa.

Los funcionarios de la policía local y estatal rechazaron las solicitudes de entrevistas.

La última vez que tantas universidades utilizaron a la policía para contrarrestar a los estudiantes que protestaban fue en 1970 durante el movimiento contra la guerra, dijo David Farber, profesor de historia estadounidense en la Universidad de Kansas que ha estudiado la década de 1960. Los estudiantes estaban mucho más militarizados entonces que hoy, dijo, señalando que bombardearon edificios universitarios en todo el país.

«Lo que es diferente en este período es que ha habido tantas confrontaciones tan rápidamente, tantos administradores llamando a la policía tan rápidamente», dijo.

El Dr. Beilock intentó explicar la rápida reacción el 6 de mayo en una frenética reunión en línea con el profesorado que rápidamente alcanzó la marca de 500 personas.

«No podemos garantizar la seguridad de un campamento en curso», dijo, «especialmente si personas fuera de Dartmouth deciden unirse a sus propios planes». Citó la Universidad de Columbia, donde algunos forasteros se habían sumado a las protestas, pero ciertamente no eran la mayoría.

Muchas facultades no se tranquilizaron. Dijeron que la violencia provino de la policía, no de los manifestantes.

«Cinco tiendas de campaña», escribió Carolyn Dever, ex rectora de Dartmouth, en comentarios sobre la conversación mientras hablaba el Dr. Beilock, de la que se hicieron eco muchos miembros de la facultad.

«Esto no es Columbia», escribió otro miembro de la facultad.

«Basta de acusaciones», escribió otro.

El profesor de historia Matthew J. García dijo que Dartmouth aplicó la solución de la gran ciudad al tranquilo pueblo rural de Hanover.

«Es como un lugar fuera del tiempo», dijo, y agregó: «Es absurdo decir que esto es un semillero de revolución».

También un periódico estudiantil. criticó a la universidad en el editorialexigiendo a la universidad que inste a las autoridades a retirar los cargos contra los periodistas.

«La institución debería sentirse avergonzada», afirmó. «Esperamos una disculpa pública y rápida por parte de la presidenta de la universidad, Sian Leah Beilock».

Los administradores de la universidad inicialmente respondieron desafiantemente, diciendo que apoyaban el derecho del estudiante periodista a limpiar su nombre «a través del proceso legal».

Pero a medida que la reacción creció y los defensores de la libertad de prensa atacaron a la universidad, el Dr. Beilock admitió: afirma en la columna del periódico estudiantil que los periodistas no deberían haber sido arrestados. «Estamos trabajando con las autoridades locales para garantizar que se corrija este error», escribió.

Se retiraron los cargos contra los periodistas.

Es posible que algunos en el campus no estén enojados por pedir su renuncia. El Consejo Estudiantil votó públicamente a favor de la moción de censura por 13 votos a favor, 2 en contra y tres abstenciones. Después de que el presidente del sindicato de estudiantes convocara una votación pública, alegando una deliberación insuficiente, una segunda votación, celebrada en privado, anuló la decisión por 9 votos a favor y 8 en contra y dos abstenciones. Todo el estudiantado está votando ahora una moción de censura.

La facultad está dividida.

«Nuestro presidente es judío y ha estado al tanto del sentimiento de los estudiantes judíos en el campus», dijo el profesor de antropología Sergei Kan. Dijo que los estudiantes en la protesta gritaron lemas ofensivos y «casi antisemitas», como «De qué mar a Palestina es libre». (Muchos partidarios palestinos dicen que la frase es un grito por la dignidad palestina).

«Cuando rodearon las tiendas y se tomaron de la mano, estaban listos para luchar», dijo el Dr. Kan, y agregó que el verde «nos pertenece a todos».

La junta directiva de Dartmouth también ha apoyado la actividad. Liz Cahill Lempres, presidenta de la junta directiva de Dartmouth, dijo en un correo electrónico a The Times que había hablado con todos los miembros de la junta y que «todos apoyan inequívocamente» al Dr. Beilock.

En cualquier caso, las detenciones no deberían disuadir a los manifestantes. Meses antes de que las tiendas de campaña se convirtieran en un símbolo del activismo pro palestino en los campus universitarios de todo el país, Kevin Engel y otros estudiantes instalaron dos frente al edificio administrativo de Dartmouth para solicitar ventas a Israel.

Un estudiante de primer año, el Sr. Engel, y otro estudiante fueron arrestados por delitos graves, una señal temprana de que el Dr. Beilock hablaba en serio de tomar medidas enérgicas contra los infractores de políticas.

La decisión del Dr. Beilock, dijo Engel, impulsó a los estudiantes activistas.

«No vamos a parar», afirmó. «Palestina será libre durante nuestra vida. Los estudiantes asumirán la carga de este trabajo porque nadie más lo está haciendo realmente».