Las compañías de seguros cobran tarifas ocultas cuando los pacientes reciben facturas inesperadas

Patti Sietz-Honig, editora de vídeo de Fox 5 en Nueva York, presentó una demanda en 2022. El costo de consultar a un especialista en dolor de espalda crónico se había disparado y ella enfrentaba facturas de aproximadamente 60.000 dólares.

La Sra. Sietz-Honig insistió en recibir actualizaciones sobre su queja y envió artículos crítica de Plan múltiple de Capitol Forum, un sitio centrado en noticias regulatorias y antimonopolio. En marzo pasado, la agencia le envió un correo electrónico informándole que su empleador y su aseguradora, Aetna, habían acordado una “excepción temporal” y habían realizado pagos adicionales.

«Desafortunadamente», escribe la agencia, la ley «no prohíbe el uso de proveedores externos» para calcular los pagos.

Mientras tanto, su especialista en dolor de toda la vida comenzó a exigir el pago por adelantado. Para ahorrar dinero, Sietz-Honig espació sus citas.

“Últimamente he sentido mucho dolor”, dijo, “así que fui y pagué”.

A medida que MultiPlan se afianzó más entre las principales aseguradoras, introdujo nuevas herramientas y técnicas que generaron tarifas aún más altas y, en algunos casos, les dijeron a las aseguradoras lo que estaban haciendo competidores anónimos, como lo muestran documentos y entrevistas.

Después de reunirse en 2019 con un ejecutivo de MultiPlan, un vicepresidente senior de UnitedHealthcare escribió en un correo electrónico interno que otras aseguradoras estaban utilizando las agresivas opciones de precios de MultiPlan de manera más amplia y que UnitedHealthcare podría ponerse al día.

«Dale no nombró específicamente a sus competidores, pero basándonos en lo que dijo pudimos determinar quién era quién», escribió la ejecutiva Lisa McDonnel, refiriéndose a Dale White, entonces vicepresidente ejecutivo de MultiPlan. Describió cómo Cigna, Aetna y algunos planes de Blue Cross Blue Shield aparentemente usaban MultiPlan.