Las empresas eran grandes con el CBD. No más.

Justo debajo de las filas de bebidas energéticas y kombucha en Westside Market, una tienda de delicatessen en el barrio de Chelsea en Manhattan, hay algunas botellas de vidrio de Vybes. La bebida, que viene en sabores como fresa, lavanda y lima naranja sanguina, se basa en cannabidiol, más comúnmente conocido como CBD.

Pero la falta de reglas federales y una mezcolanza de regulaciones estatales hicieron imposible que un minorista nacional, como Target o Walmart, distribuyera Vybes. Eso obstaculizó el crecimiento potencial de la bebida, dijo Jonathan Eppers, quien dejó la industria tecnológica para fundar Vybes en 2018.

“Durante los primeros dos años, íbamos en un cohete”, dijo Eppers. «Pero el mosaico de leyes y regulaciones en torno al espacio ha dificultado el crecimiento de nuestro negocio».

Hace poco más de seis años, el CBD, el compuesto no intoxicante derivado del cannabis o el cáñamo, estaba a punto de convertirse en el próximo ingrediente imprescindible, parte de una ola de bebidas y alimentos que se promocionaban como beneficiosos para la salud o como beneficios para la salud. relajación. Las nuevas empresas han inundado el mercado con productos, muchos de los cuales prometen calmar a los consumidores estresados ​​y ansiosos.

En su apogeo alrededor de 2018, el CBD estaba en todas partes: aparecía en agua, barras de caramelo, tinturas, gomitas y sueros para la piel. Los consumidores pueden comprar ropa deportiva con aceite de CBD y alimentar a sus nerviosos cachorros con golosinas y bocadillos de CBD. Incluso se involucraron grandes empresas. Molson Coors se ha asociado con una empresa canadiense de cannabis para crear una línea de bebidas con infusión de CBD. Marcas de constelacionesel fabricante de la cerveza Modelo, ha invertido 4 mil millones de dólares en una empresa de cannabis que cotiza en bolsa. Ben & Jerry’s Empecé a pensar en crear helado con infusión de CBD.

Sin embargo, en los últimos años la industria se ha paralizado. Molson Coors puso fin a su empresa conjuntay constelación a se depreció más de mil millones de dólares de sus inversiones en cannabis. Las grandes empresas han abandonado sus planes de productos de CBD y cientos de empresas emergentes han cerrado sus puertas, han pasado a otros ingredientes o simplemente han moderado sus previsiones de crecimiento.

La esperanza de una reanimación del mercado gracias a los esfuerzos de la industria para poner regulaciones federales La inclusión del CBD en un nuevo proyecto de ley agrícola fue rechazada cuando el Congreso aprobó una ampliación de la versión de 2018 del proyecto de ley en el otoño.

El simple hecho de que muchas personas no sepan qué es el CBD, si es legal y si puede drogarlos también contribuye a la precipitada caída de la industria.

El compuesto proviene de la planta de cannabis. Las plantas de cannabis que contienen altos niveles de tetrahidrocannabinol, o THC, son marihuana y pueden drogar a los consumidores. Las plantas de cannabis con bajos niveles de THC se conocen como cáñamo.

Hace cinco años, el Congreso legalizó el CBD a base de cáñamo, aunque el CBD elaborado con niveles más altos de THC sigue siendo ilegal a nivel federal. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos se ha negado a crear reglas que permitan el uso del CBD en suplementos dietéticos o alimentos convencionales. La agencia dijo una nueva ruta regulatoria Era necesario crear CBD y no había evidencia suficiente para determinar cuánto se podía consumir y durante cuánto tiempo. (La FDA ha aprobado un medicamento que contiene CBD y se utiliza para tratar ciertos ataques epilépticos).

Al igual que la marihuana, que sigue siendo ilegal a nivel federal, el CBD ha sido legalizado en muchos estados, creando un atolladero de normas y problemas variados para los fabricantes.

«Vi la evidencia a finales de 2019 y 2020. Se necesitaría mucho más tiempo para que se establecieran regulaciones federales en torno al CBD», dijo Ben Witte, quien fundó Recess en 2018 como una empresa en línea de agua con gas que contiene CBD. Hoy, estas bebidas representan menos del 10% de sus ingresos. En cambio, se centra en cócteles sin alcohol y Recess Mood, una línea de bebidas relajantes sin CBD.

Incluso antes de que se legalizara el CBD a base de cáñamo, las tiendas y los minoristas en línea estaban inundados de productos que lo contenían. Pero ninguno de ellos había sido aprobado por la FDA, y algunos promocionaban afirmaciones escandalosas e infundadas de que los productos infundidos podían hacer de todo, desde tratar la enfermedad de Alzheimer hasta curar el cáncer.

La FDA ha comenzado a enviar cartas de advertencia a fabricantes y minoristas por vender productos de CBD no aprobados o hacer afirmaciones sin fundamento sobre los productos. En 2020, el FDA encontrada en muestra de producto ese 18 por ciento contenía significativamente menos CBD de lo que se indica en el paquete, mientras que el 37 por ciento contenía significativamente más.

“Creo que la pregunta más importante aquí es ¿por qué se necesita en los alimentos? dijo el Dr. Peter Lurie, presidente y director ejecutivo del grupo de vigilancia Centro para la Ciencia en el Interés Público. «¿Cuál es el punto? ¿Qué hace realmente este ingrediente por ti?»

Y añadió: “Estas empresas han creado con éxito la creencia de que la sociedad necesita estos productos cuando no hay evidencia de que el CBD trate algo más que el raro síndrome de epilepsia para el que ha sido aprobado. »

A medida que aumentaron las preguntas sobre el compuesto, los reguladores estatales comenzaron a retirar los productos de CBD de los estantes de las tiendas y a confiscarlos. Las empresas también se han enfrentado a obstáculos para vender o hacer publicidad en línea.

«Mi cuenta en Meta tiene prohibida permanentemente la publicidad después de que publiqué una vez en la página de nuestra empresa sobre nuestros productos de CBD y se informó», dijo Clarice Coppolino, directora de desarrollo de marca y marketing de Vital Leaf, que fabrica chocolate y piel con CBD. . cuidados y tintes.

La pandemia de Covid-19 también ha pasado factura a la industria. Si bien las ventas en las primeras semanas y meses de la pandemia se dispararon cuando los consumidores nerviosos buscaron alivio con productos con CBD, el interés de las grandes empresas y los inversores disminuyó.

«Covid claramente ha alejado a las empresas de bienes de consumo envasados ​​del espacio del CBD y de lo que era posible allí y se ha centrado únicamente en satisfacer la demanda de alimentos», dijo Carmen Brace, consultora que ha trabajado con empresas que venden bienes de consumo envasados.

En medio del lobby de la industria pesada, algunos estados han comenzado a legalizar el cáñamo en varios productos. En 2021, por ejemplo, California aprobó una ley que permitió el CBD derivado del cáñamo en todos los alimentos, bebidas y suplementos dietéticos vendidos en el estado. Otros estados legalizaron el CBD con restricciones sobre los tipos de productos en los que se podía utilizar, las cantidades y dónde debía cultivarse el cáñamo.

Eppers fundó Vybes después de probar el aceite de CBD para aliviar el estrés y la ansiedad que sentía mientras trabajaba en la industria tecnológica. El producto atrajo fanáticos en sus primeros dos años, pero alrededor de 2020, los reguladores de California comenzaron a retirar las bebidas de los estantes. Entonces, Eppers se asoció con otros fabricantes de CBD para aprobar leyes que permitieran el producto en el estado.

Pero la confusa combinación de reglas obstaculizó el crecimiento de Vybes. «Estamos haciendo una bebida que muchos consumidores quieren, pero las grandes cadenas no la tocan», dijo Eppers.

Por ahora, Vybes, elaborado con 25 miligramos de CBD de cáñamo, ha encontrado un hogar entre los pequeños tenderos regionales e independientes de todo el país, dijo Eppers.

“Cuando entré a esta categoría en 2018, no había límites”, afirmó. “Nadie inicia un negocio sin tener un techo bajo. »