Las gafas mejoran los ingresos y la vista, según un estudio

Si tiene 50 años o más y está leyendo este artículo, es muy probable que esté usando un par de anteojos de lectura económicos para corregir su presbicia o hipermetropía, la disminución de la visión relacionada con la edad que hace que cada vez sea más difícil leer en pequeños y pequeños. impresión en minúsculas. objetos.

Al final, todo el mundo contrae esta enfermedad.

Pero para casi mil millones de personas en los países en desarrollo, las gafas para leer son un lujo que muchos no pueden permitirse. Según la Organización Mundial de la Salud, la falta de acceso a gafas correctoras obstaculiza el aprendizaje de los jóvenes estudiantes, aumenta el riesgo de accidentes de tráfico y obliga a millones de trabajadores de fábricas y agricultores de edad media a abandonar el mercado laboral demasiado pronto.

No sorprende que la presbicia no corregida haga más difícil para los sostén de la familia mantener a sus familias. Esta es la conclusión de un nuevo estudio que encontró que los trabajadores de la confección, artesanos y sastres en Bangladesh que recibieron anteojos para leer gratis experimentaron un aumento del 33 por ciento en sus ingresos en comparación con aquellos que no recibieron anteojos.

El estudio, publicado el miércoles en la revista PLOS One, analizó a más de 800 adultos en zonas rurales de Bangladesh, muchos de los cuales trabajan en empleos que requieren mucha atención al detalle. La mitad de los participantes (una mezcla de recolectores de té, tejedores y costureras de entre 35 y 65 años) fueron seleccionados al azar para recibir un par de gafas de lectura gratis. Los demás no recibieron gafas.

Los investigadores hicieron un seguimiento ocho meses después y descubrieron que el grupo que usaba anteojos experimentó un aumento significativo en sus ingresos, recibiendo un ingreso mensual promedio de $47,10, en comparación con $35,30 para los participantes que no tenían anteojos.

Los sujetos del estudio se dividieron en partes iguales entre hombres y mujeres, y poco más de un tercio estaban alfabetizados.

El Dr. Nathan Congdon, autor principal del estudio y oftalmólogo de la Queen’s University de Belfast en Irlanda del Norte, dijo que los hallazgos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que cuantifica el impacto económico de la visión no corregida en algunas partes del mundo donde comprarla cuesta alrededor de 1,50 dólares. un par de los llamados lectores está fuera del alcance de muchos.

«Todos estaríamos contentos con un aumento del 33 por ciento en los ingresos», dijo el Dr. Congdon, que se especializa en modelos de prestación de atención oftalmológica de bajo costo. « Mais ce qui rend les résultats particulièrement intéressants, c’est la possibilité de convaincre les gouvernements que les interventions en matière de soins de la vue sont aussi peu coûteuses, rentables et changent la vie que tout ce que nous pouvons offrir en matière de soins de salud. »

El Dr. David S. Friedman, profesor de oftalmología de la Facultad de Medicina de Harvard que no participó en el estudio, dijo que quedó impresionado por los resultados y esperaba que estudios futuros confirmaran los hallazgos. «Estos impactos económicos son significativos, reales y podrían tener un impacto sustancial en la vida de las personas», dijo.

La atención oftalmológica ha sido durante mucho tiempo un elemento desatendido de la salud pública en los países en desarrollo; Las enfermedades infecciosas como la tuberculosis, la malaria y el SIDA tienden a recibir más apoyo gubernamental y filantrópico. Pero la discapacidad visual es un problema global grave, con un costo esperado de más Más de 400 mil millones de dólares en productividad perdida.Según la OMS

Los expertos dicen que el gasto en atención oftalmológica puede tener un enorme impacto en las comunidades, tanto en términos de aumento de la producción económica como de mejora de la calidad de vida. En comparación con otros problemas de salud más difíciles de tratar, el tratamiento de la presbicia es relativamente económico. Los anteojos a menudo se pueden producir por menos de 2 dólares el par, y las pruebas suelen ser realizadas por trabajadores comunitarios que pueden recibir capacitación en tan solo un día.

Misha Mahjabeen, directora nacional de Bangladesh para VisiónPrimavera, una organización sin fines de lucro que participó en el estudio, dijo que la falta de recursos era sólo una barrera para una mayor distribución de gafas para leer. En muchas aldeas de Bangladesh, explicó, los trabajadores comunitarios se enfrentan al estigma social asociado al uso de gafas, especialmente en el caso de las mujeres.

En general, las necesidades de salud de las mujeres en Bangladesh pasan a un segundo plano frente a las de los hombres. «En nuestra sociedad dominada por los hombres, cuando el hombre tiene un problema, requiere atención inmediata, pero las mujeres pueden esperar», dijo.

Pero los efectos de la visión reducida pueden ser particularmente pronunciados para las mujeres, que a menudo tienen que ganar ingresos adicionales para sus familias además del cuidado de los niños y las tareas domésticas, dijo Mahjabeen. «Cuando se necesita más tiempo para coser y limpiar, o no se pueden sacar todos los granos del arroz, esto genera violencia doméstica en algunos hogares», dijo.

VisionSpring distribuye más de dos millones de pares de gafas al año en el sur de Asia y África, frente a 300.000 en 2018.

El estudio PLOS One se basa en investigaciones anteriores que involucraron a recolectores de té en la India, que encontraron un aumento significativo en la productividad entre los participantes del estudio que recibieron gafas para leer. El artículo, un estudio aleatorizado publicado en Salud global de The Lancet en 2018, documentó un aumento del 22 por ciento en la productividad entre los trabajadores que recibieron anteojos. Para los mayores de 50 años, la productividad aumentó casi un 32 por ciento.

Agad Ali, de 57 años, un sastre bangladesí de la ciudad de Manikganj, estuvo entre los que recibieron un par de gafas como parte del estudio publicado esta semana. En una entrevista por correo electrónico realizada por un trabajador de salud comunitario, describió cómo el empeoramiento de la presbicia hacía cada vez más difícil enhebrar agujas y coser ropa, aumentando el tiempo necesario para terminar cada trabajo de costura. Con el tiempo, dice, algunos clientes se fueron a otra parte y sus ingresos comenzaron a disminuir. «Me dejó muy indefenso», dijo.

Desde que recibió las gafas, dice, sus ingresos se han duplicado. “Estos anteojos son como mi salvavidas”, le dijo al trabajador de salud comunitario. «No podría hacer mi trabajo sin ellos».