Las inscripciones en Obamacare alcanzarán los 21 millones para 2024. ¿Durará el aumento de inscripciones?

Carley Calvi llegó al segundo piso de una biblioteca pública en los suburbios de Milwaukee una mañana de este mes, sin seguro médico que cubriera los medicamentos contra los mareos que necesitaba. Lo peor, dijo, fue no tener un médico en quien confiar.

“Quiero que alguien me valore como la persona que soy”, dijo Calvi, una carpintera de 35 años.

Con alrededor de 110 opciones y la ayuda de un navegador de seguros médicos, seleccionó un plan con una prima mensual muy reducida de $221, lo que la coloca entre los 21,3 millones de personas que se han inscrito para obtener cobertura en los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible para 2024. El total , anunciado el miércoles por la administración Biden, estableció un récord por tercer año consecutivo y representa casi el doble del número de inscripciones en comparación con 2020.

El aumento en la inscripción fue impulsado por la continuación de subvenciones federales más generosas desde la pandemia de coronavirus.

El presidente Biden y los demócratas del Congreso ampliaron las subvenciones por dos años como parte de un paquete de ayuda para la pandemia en 2021, y luego aprobaron una extensión de tres años hasta 2025, lo que significa que los estadounidenses podrán beneficiarse del fortalecimiento de los subsidios. asistencia para un período adicional de inscripción abierta anual.

Pero lo que suceda a continuación dependerá del resultado de las elecciones de noviembre y del entorno político resultante.

Ahora en su segunda década, la Ley de Atención Médica Asequible ya no enfrenta una amenaza política existencial. Mientras el expresidente Donald J. Trump, favorito para la nominación presidencial republicana, renovó recientemente su oposición a la ley, la presión para derogar la ley conocida como Obamacare ha perdido fuerza, animando a los candidatos y votantes republicanos. La ley también está profundamente arraigada en el sistema de atención sanitaria estadounidense.

«Si tuviéramos esta discusión en 1977 sobre el Seguro Social o Medicare, creo que la mayoría de la gente diría: ‘Claro, mejorelo, pero no lo derogue'», dijo Xavier Becerra, Secretario de Salud y Servicios Humanos. entrevista. «Y si una de las cosas que ha mejorado la situación para más estadounidenses es hacerla más asequible a través de estos subsidios, dudo que haya muchos estadounidenses que digan: ‘Adelante, elimina los subsidios'».

Pero la Ley de Atención Médica Asequible sigue estrechamente ligada a las mareas políticas del país, en parte debido a la naturaleza temporal de los subsidios mejorados. Un presidente republicano o un Congreso controlado por los republicanos podrían permitir que expire la ampliación del subsidio, lo que llevaría a primas más altas y podría desalentar a los estadounidenses a inscribirse para obtener cobertura. Una medida así también correría el riesgo de sufrir reacciones negativas por parte de los votantes descontentos con los mayores costos.

“Sentí una alarma de bajo nivel en mi cerebro”, dijo Sabrina Corlette, profesora investigadora del Centro de Reformas del Seguro Médico de la Universidad de Georgetown, refiriéndose a la posible expiración del aumento de los subsidios. Añadió que “gran parte de la sostenibilidad de los mercados y el crecimiento de la matrícula dependerán del resultado de las elecciones de 2024”.

Los subsidios se calculan según una escala móvil basada en los ingresos. Además de hacer que la ayuda sea más generosa, el paquete de ayuda para la pandemia de 2021 hizo que las personas con ingresos superiores a cuatro veces el nivel federal de pobreza, o $120,000, fueran elegibles por primera vez para recibir subvenciones para una familia de cuatro personas para los registrados este año.

Detrás del aumento en la inscripción total está lo que los expertos en salud pública dicen que es una tendencia notable con posibles ramificaciones políticas: personas que se inscriben en grandes cantidades en los planes Obamacare en estados liderados por los republicanos, en particular aquellos que no ampliaron Medicaid bajo la Ley de Atención Médica Asequible.

Según datos federales publicados el miércoles sobre el período de inscripción abierta para 2024, que finalizó la semana pasada en la mayoría de los estados, 4,2 millones de personas se inscribieron en planes en Florida, 3,5 millones en Texas y 1,3 millones en Georgia, estados todos ellos que no han adoptado la ampliación. . En general, más de la mitad de los afiliados se encontraban en uno de los 10 estados que no ampliaron Medicaid.

Los subsidios han sido una forma de «cubrir a personas en estados que no han sido objeto de expansión y que de otro modo no lo habrían hecho», dijo Chris Meekins, analista de políticas de salud de la firma de servicios financieros Raymond James y autor de un informe publicado el martes que describe la popularidad de los mercados en los estados rojos.

Más del 18 por ciento de la población de Florida está bajo un plan Obamacare, estimó Meekins en el informe.

Los mercados también brindaron un apoyo importante a los estadounidenses que perdieron Medicaid por primera vez desde el inicio de la pandemia, después de que una política federal que garantizaba la cobertura expirara en abril y obligara a millones a buscar nuevos planes. Los funcionarios federales de salud dijeron el miércoles que a finales del año pasado, 2,4 millones de registros en HealthCare.gov, el mercado federal, procedían de personas que ya habían estado inscritas en Medicaid o en el programa de seguro médico para niños.

Se estima que más de un millón de estadounidenses pobres que viven en estados que no han ampliado Medicaid todavía se encuentran en lo que se conoce como la brecha de cobertura, atrapados con ingresos demasiado bajos para calificar para la cobertura subsidiada en los mercados, pero demasiado altos para calificar para Medicaid. . Pero muchos estadounidenses de bajos ingresos se benefician del aumento de los subsidios. Aquellos con ingresos que alcanzan el 150 por ciento del nivel federal de pobreza, o $45,000 para una familia de cuatro, son elegibles para planes Obamacare gratuitos con deducibles bajos.

Deanna Williams, una asesora de seguros médicos que ayuda principalmente a los residentes rurales del centro de Georgia, dijo que muchos de los que inscribió en planes del mercado tendrían dificultades para pagar incluso una comida de comida rápida.

«Estas son personas que no pueden pagar sus medicamentos», dijo.

La extensión de tres años de las subvenciones más generosas hasta 2025 tuvo un costo estimado de 64 mil millones de dólares, según la Oficina de Presupuesto del Congreso. Los críticos conservadores del aumento de los subsidios han argumentado que el costo para el gobierno federal sigue siendo demasiado alto en relación con la calidad de los planes en los mercados, y que los deducibles y copagos aún pueden ser demasiado caros para los estadounidenses de clase media.

«Cuando se habla con personas de clase media y trabajadores por cuenta propia, no se trata tanto de que quieran un subsidio», dijo Edmund F. Haislmaier, experto en políticas de salud de la conservadora Heritage Foundation. «Quieren deducibles más bajos y elección de proveedor».

Mientras el Congreso considera si extender los subsidios ampliados, los legisladores también lidiarán con la inminente expiración de los recortes de impuestos aprobados por los republicanos durante el gobierno de Trump. Muchas disposiciones de esa ley expirarán a fines de 2025, y Haislmaier dijo que ese momento podría llevar a regateos entre las partes.

«Podría haber una posibilidad de llegar a un compromiso», dijo.

La campaña de Trump no respondió cuando se le preguntó si apoyaría extender el aumento de los subsidios más allá de 2025. En una publicación en las redes sociales en noviembre, escribió que estaba “estudiando seriamente alternativas” a la Ley de Atención Médica Asequible. La campaña de Biden rápidamente aprovechó estos comentarios para presentar a Trump como una amenaza para la atención médica de los estadounidenses.

Más allá del destino del aumento de los subsidios, Trump podría tomar otras medidas para debilitar Obamacare si regresa a la Casa Blanca. La administración Biden se ha apresurado a otorgar subvenciones a grupos de navegadores que ayudan a las personas a inscribirse en planes del mercado, y también ha gastado mucho dinero en publicidad para promover HealthCare.gov. La administración Trump ha recortado los subsidios a los grupos de navegadores y recortado el gasto en publicidad.

El representante Frank Pallone Jr. de Nueva Jersey, el principal demócrata en el Comité de Energía y Comercio, dijo que podía imaginar una campaña influenciada por Trump entre los republicanos del Congreso para permitir que los subsidios mejorados formen parte de una campaña más amplia para socavar la Ley de Atención Médica Asequible. .

Pero la experiencia de la gente en los mercados en los últimos años, dijo, hace mucho más difícil debilitar la ley.

«Cuando le pides a la gente que participe en un programa de seguro médico asequible y les dices que se lo van a quitar, creo que es un mensaje mucho más difícil de hacer llegar al público», afirma.

Los funcionarios federales reconocieron que aún puede ser difícil elegir los planes de Obamacare. La Sra. Calvi eligió uno con una prima relativamente baja pero un deducible alto, un compromiso que, según ella, refleja la poca frecuencia de sus visitas al médico este año.

Pero el tiempo que les tomó a él y a un asesor de atención médica considerar sus opciones (más de una hora) reflejó la complejidad de los mercados. El navegante que la ayudó, Nicholas Duke, dijo que sus consultas normalmente duraban casi una hora, una señal de lo importante que es la ayuda de un experto para quienes eligen sus planes.

“Es simplemente estresante elegir”, dijo Calvi.