Las tensiones en Penn sólo pueden crecer después de la renuncia de Magill

Las protestas en los campus no suelen estar dirigidas a un individuo. Pero la semana pasada en la Universidad de Pensilvania, profesores organizaron una protesta contra Marc Rowan, un multimillonario de capital privado de Nueva York.

Rowan, ex alumno de Penn y gran benefactor de la universidad, utilizó sus vastos recursos para una campaña implacable contra la presidenta de Penn, M. Elizabeth Magill, que llevó a su renuncia en diciembre.

Pero lo que ocurrió después provocó indignación. Rowan envió a los administradores de la universidad un correo electrónico de cuatro páginas titulado «Avanzando», que muchos profesores interpretaron como un plan para un campus más conservador.

La profesora de historia Amy C. Offner, que encabezó la protesta, calificó el documento como una propuesta para una «toma hostil de las funciones académicas centrales de la universidad».

La protesta de unas 100 personas fue una señal de que la discordia en el campus probablemente continuaría a pesar de la renuncia de Magill, que muchos en la comunidad de Penn esperaban hubiera sofocado la ira por su testimonio en una audiencia en el Congreso que no parecía claro sobre si los estudiantes serían disciplinados si llamaban. por el genocidio de los judíos.

En cambio, Penn, ahora bajo el presidente interino, el Dr. J. Larry Jameson, se enfrenta a una multitud de exalumnos, donantes y estudiantes que argumentan que la universidad ha sido superada por una ortodoxia liberal que tolera o incluso promueve el antisemitismo.

El centavo ahora está siendo atacado desde muchos lados. Es acusado en una demanda presentada por estudiantes judíos y financiada en parte por donantes anónimos, y es objeto de una investigación del Congreso sobre el desafío. Los legisladores republicanos estatales han amenazado con retener 31 millones de dólares de su programa de medicina veterinaria, el único financiamiento estatal que recibe la universidad privada.

Dos ex alumnos, Rowan y Ronald S. Lauder, el heredero de los cosméticos, estuvieron entre los patrocinadores destacados de una recaudación de fondos para la reelección de la representante Virginia Foxx, republicana de Carolina del Norte, cuyo comité de la Cámara de Representantes está investigando a Penn y otras universidades. de acusaciones de antisemitismo.

Rowan y Lauder no asistieron a la recaudación de fondos, pero el organizador del evento, Andrew Sabin, un neoyorquino que hizo su fortuna reciclando metales, dijo que los patrocinadores se oponían al antisemitismo y esperaban presionar al Congreso para que eliminara los fondos federales y las exenciones de impuestos para algunas universidades.

Separado investigación El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes ha cuestionado si el antisemitismo en el campus está poniendo en peligro el estatus de organizaciones sin fines de lucro de Penn, Cornell, Harvard y el MIT.

«Tenemos un camino muy, muy agresivo a seguir», dijo Sabin, que no asistió a Penn.

Algunos profesores universitarios dicen que el ataque a Penn es parte de un impulso conservador para reformar la educación superior estadounidense iniciado por gobernadores de Florida como Ron DeSantis, un esfuerzo que ahora se está extendiendo a docenas de universidades, incluidas Penn, Harvard y Columbia. que ahora están siendo investigados por el gobierno federal por informes de antisemitismo.

«Este es un ataque antidemocrático, no sólo en Penn, sino en todo el país, incluidas las universidades públicas de Florida, Texas, Ohio y otros lugares», dijo el Dr. Offner, presidente del capítulo estadounidense de la universidad. La Asociación de Profesores Universitarios, una organización docente profesional.

Dijo que Penn se había convertido en la zona cero de un «ataque nacional coordinado contra la educación superior, organizado por multimillonarios, cabilderos y políticos que quieren controlar lo que se puede estudiar y enseñar en Estados Unidos».

El miércoles, dos días después de una recaudación de fondos que recaudó aproximadamente 60.000 dólares para su campaña, Foxx presentó carta de 14 páginas a la universidad, exigiendo documentos que puedan reflejar las preocupaciones de algunos donantes de Penn que el número de estudiantes judíos en Penn ha disminuido a medida que se han admitido en la universidad más estudiantes asiáticos, negros y latinos.

Las demandas de Foxx citaban cifras de la organización judía Hillel International que sugerían que la población judía de Penn se había reducido a alrededor de 1.600, o el 16,4 por ciento del cuerpo estudiantil, en 2023, en comparación con alrededor de 2.500 estudiantes, o el 25 por ciento, en 2013. Los judíos representan un poco más 2 por ciento de la población estadounidense.

La propuesta de Rowan, publicada íntegramente por Investigador de Filadelfia, se formuló como una serie de preguntas sobre la dirección de la universidad. Preguntó si algunos programas académicos deberían eliminarse y si el mérito y la excelencia académica deberían considerarse principalmente en la contratación y las admisiones, lo que muchos interpretaron como un llamado a eliminar las consideraciones de diversidad.

El documento suscitó un sentimiento inmediato y fuerte. hacer retroceder de miembros de la facultad, más de 1.200 de los cuales firmaron un carta Enviado a los Fideicomisarios el 16 de enero. «Nos oponemos a todos los intentos de los fideicomisarios, donantes y otros actores externos de interferir con nuestras políticas académicas y socavar la libertad académica», decía la carta.

Sin embargo, la facultad no está de acuerdo. Michael J. Kahana, profesor de psicología, respondió directamente por correo electrónico al Senado de la Facultad.

«Su carta menciona específicamente las preguntas de Marc Rowan, que investigué y consideré razonables y útiles», escribió el Dr. Kahana, quien compartió su correo electrónico con The New York Times. El Dr. Kahana organizó recientemente una viajar Penn a universidades israelíes en solidaridad con colegas académicos israelíes.

Rowan, que preside un panel asesor en Wharton, la prestigiosa escuela de negocios de Penn, sugirió a través de un portavoz que la facultad había malinterpretado su intención.

«Marc dice que son preguntas, que no intenta dar respuestas», dijo Steven Lipin, un portavoz. «Eso no es en absoluto lo que Marc quiere. En última instancia, eso es lo que quieren los fideicomisarios y los profesores».

La semana pasada, justo cuando comenzaba el semestre de primavera de Penn, profesores y otras personas se quedaron afuera en el frío glacial durante casi dos horas, diciendo que pedían garantías del presidente interino de Penn, el Dr. Jameson, de que las ideas de Rowan se harían realidad. sin abrazos. Alrededor de una docena de profesores, así como varios estudiantes, dijeron que les preocupaba que los donantes estuvieran en una cruzada para atacar las tradiciones de diversidad, libertad académica y libertad de expresión de Penn.

Hasta ahora, la administración de la universidad no ha emitido lo que los profesores dicen que es una fuerte negativa por parte del Sr. Rowan. Pero en un documento reciente de preguntas y respuestas enviado al sitio web de la universidad, el Dr. Jameson, un endocrinólogo que se desempeñó como decano de la facultad de medicina de Penn, Reiteró la idea de que el papel de los fideicomisarios era delegar el liderazgo a los líderes académicos y al profesorado.

Ni el Dr. Jameson ni el nuevo presidente de la junta directiva de la universidad, el inversionista Ramanan Raghavendran, pudieron ser contactados para hacer comentarios para este artículo.

Raghavendran, que tiene tres títulos de Penn, incluido uno de Wharton, fue nombrado tras la dimisión de Scott L. Bok, aliado de Magill. Algunos profesores vieron la selección de Raghavendran como jefe de la junta como una señal esperanzadora. Citan su apoyo a la Escuela de Artes y Ciencias de Penn, donde ha formado parte de un consejo asesor.

El Dr. Harun Kucuk, profesor asistente de sociología e historia de la ciencia, dijo que los profesores podrían estar preparados para un activismo aún mayor. La AAUP, el grupo del profesor, dijo que su membresía está creciendo en el campus de Penn.

El Dr. Kucuk renunció recientemente como director del Centro de Medio Oriente de la universidad para protestar por el intento de la universidad de bloquear la proyección de una película que critica a Israel.

«Hay tiempo para arreglar las cosas», dijo, «y no creo que sea necesario un año más».