Las universidades enfrentan una investigación del Congreso y donantes enojados por el manejo del antisemitismo

Harvard, el MIT y la Universidad de Pensilvania enfrentaron el jueves amenazas de donantes, demandas de renuncia de sus presidentes y una investigación del Congreso mientras aumentaban las consecuencias sobre las acciones de las universidades sobre el antisemitismo en los campus.

En Penn, los administradores de la universidad debatieron el futuro de su presidenta, Elizabeth Magill, cuyo testimonio ante el Congreso el martes provocó indignación cuando eludió una pregunta sobre si disciplinaría a los estudiantes por llamar al genocidio de los judíos.

Su respuesta, y comentarios similares hechos por Claudine Gay de Harvard y Sally Kornbluth del MIT en una reunión del comité de la Cámara de Representantes, generaron acusaciones de que hicieron poco para proteger a sus propios estudiantes. Los tres dijeron que habían tomado medidas contra el antisemitismo, pero los críticos argumentaron que no habían hecho lo suficiente ni habían promovido el antisemitismo en sus campus.

En respuesta, un comité de la Cámara de Representantes abrió una investigación sobre las tres instituciones después de que su presidente criticara a las escuelas por no abordar el «antisemitismo desenfrenado» en sus campus tras el ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre y el posterior ataque israelí contra Gaza.

La representante Virginia Foxx, republicana de Carolina del Norte que preside el Comité de Educación y Fuerza Laboral, dijo que la investigación analizará los «entornos de aprendizaje» en Harvard, MIT y Penn, así como los procedimientos disciplinarios. Advirtió que el panel «no dudará» en emitir citaciones.

«Los abominables ataques y acoso a los estudiantes judíos no se limitan a estas instituciones, y otras universidades también deberían esperar investigaciones, ya que su letanía de fracasos similares no ha pasado desapercibida», dijo Foxx en un comunicado.

La senadora Kirsten Gillibrand, demócrata de Nueva York, dijo que los tres presidentes deberían dimitir. «No se puede pedir el genocidio de los judíos, el genocidio de cualquier grupo de personas, y no decir que es acoso», dijo a Fox News.

Y Doug Emhoff, esposo de la vicepresidenta Kamala Harris, condenó a los líderes universitarios en el National Menorah Lighting en Washington.

«El hecho de que los presidentes de algunas de nuestras universidades más elitistas sean literalmente incapaces de condenar los llamados al genocidio de los judíos como antisemitas, la falta de claridad moral es simplemente inaceptable», dijo Emhoff, que es judío.

Para Magill, la presión también ha aumentado dentro de la comunidad de Penn. El consejo asesor de Wharton, la escuela de negocios de Penn, dijo a Magill en una carta esta semana que «la universidad requiere un nuevo liderazgo de inmediato».

Y el administrador de fondos de cobertura Ross L. Stevens dijo que retiraría una donación de alrededor de 100 millones de dólares para financiar el Centro Stevens para la Innovación en Finanzas.

«A falta de un cambio en el liderazgo y los valores de Penn en el futuro cercano», planea cancelar acciones de Stone Ridge Holdings Group, dijo en un correo electrónico al personal el jueves.

«El señor Stevens y Stone Ridge están consternados por la postura de la universidad sobre el antisemitismo en el campus», escribieron los abogados de Stevens en una carta separada al abogado general de la universidad informándole de su decisión.

En una reunión telefónica de emergencia el jueves, la junta directiva de Penn no votó sobre si despedir a Magill, quien previamente se había disculpado por su testimonio. En cambio, presionaron a Magill y a otros líderes para que articularan los valores de la universidad con mayor claridad. Los funcionarios de la universidad no respondieron a las solicitudes de entrevista.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, miembro sin derecho a voto de la junta directiva de Penn, dijo el jueves por la noche que había instado a la junta a decidir si el testimonio de Magill reflejaba los valores de la universidad.

«Espero que se reúnan nuevamente en los próximos días y espero que sopesen este tema cuidadosamente», dijo, hablando con los periodistas después de una visita a Penn Hillel, el grupo del campus judío. «Esa es su pregunta, no la mía».

Dijo que los estudiantes judíos de Hillel le dijeron que no se sentían apoyados por la administración. Algunos de ellos dijeron que tampoco se sentían apoyados por sus profesores, afirmó.

La Junta Directiva del MIT respaldó firmemente el liderazgo del Dr. Kornbluth.

«Ha hecho un trabajo sobresaliente al liderar nuestra comunidad, incluyendo abordar el antisemitismo, la islamofobia y otras formas de odio», dijo la junta directiva en un comunicado enviado a todos los estudiantes, profesores y personal de la universidad. «Tiene nuestro apoyo total y sin reservas».

El Dr. Gay de Harvard emitió una aclaración el miércoles: «Permítanme ser claro: los llamados a la violencia o al genocidio contra la comunidad judía o cualquier grupo religioso o étnico son viles, no tienen lugar en Harvard, y aquellos que amenazan a nuestros estudiantes judíos serán responsable.»

Pero David Wolpe, un destacado rabino, dijo que los problemas en Harvard eran profundos y el jueves renunció al Comité Asesor sobre Antisemitismo de Harvard, que se formó después del ataque del 7 de octubre.

El rabino Wolpe elogió al Dr. Gay como una «persona amable y considerada» en una publicación en las redes sociales y dijo que la mayoría de los estudiantes no acusaban una agenda ideológica. Pero dijo que el antisemitismo estaba tan arraigado que no creía que pudiera lograr el tipo de cambio que esperaba.

«Parte del problema es una simple mentalidad de rebaño: gente que grita consignas cuyo significado e implicaciones no conocen, o que no quieren disgustarse por adoptar una posición impopular», escribió.

Ha ayudado con la presentación de informes. Annie Karni, Laura Hirsch y Joel Wolfram. gatito bennett participó en el estudio.