Lori y George Schappell, siameses desde hace mucho tiempo, mueren a los 62 años

Lori y George Schappell, gemelos siameses cuyos cráneos estaban parcialmente fusionados pero que lograron llevar una vida independiente, murieron el 7 de abril en Filadelfia. Eran 62.

Su muerte, en un hospital, fue anunciado por una funerariaque no citó una causa.

Dr. Christopher Moir, Un profesor de cirugía de la Clínica Mayo, que formó parte de los equipos que separaron seis pares de gemelos siameses, aunque ninguno de ellos estaba unido por la cabeza, dijo que cuando uno de los Schappell muere, es casi seguro que el otro lo habría seguido rápidamente. .

«Los gemelos unidos comparten la circulación», dijo, «así que, a menos que de alguna manera se rompa su conexión, es un proceso absolutamente fatal e insostenible».

Los Schappell vivieron mucho más de lo esperado cuando nacieron gemelos craneópagos, unidos por la cabeza, lo cual es raro. Fueron citados como los segundos gemelos siameses más viejos de todos los tiempos por Récords Mundiales Guinness.

Estaban conectados a los lados de sus frentes y miraban en direcciones opuestas. Lori estaba sana y empujó a George, que sufría de espina bífida, sobre un taburete con ruedas. George nació mujer y cambió su nombre en la década de 1990 a Reba, por la cantante de country Reba McEntire, pero luego se identificó como un hombre trans.

Insistieron rotundamente en que eran personas separadas.

“Somos dos seres humanos que nacemos conectados a nivel de una única zona del cuerpo”, dijo Lori en un breve documental de ITV en 1997. “Es una condición que ocurre desde el nacimiento y la gente necesita aprender a comprenderla. Cuando ven esto” – señaló sus cabezas unidas – “todo lo que ven es esto. »

Y añadió: “Hay mucho más entre Reba y yo que eso. Supérenlo ya todos, supérenlo y conozcan a cada persona.

Lori trabajó en la lavandería de un hospital en la década de 1990 y le gustaba jugar a los bolos.

George ha interpretado música country en Estados Unidos y en el extranjero; ganó el Premio de Música de Los Ángeles al Mejor Artista Country Nuevo en 1997; y cantó «The Fear of Being Alone» durante los créditos finales de “Quédate contigo” (2003), una comedia dirigida por Bobby y Peter Farrelly protagonizada por Greg Kinnear y Matt Damon como gemelos siameses.

Los Schappell habían sido contratados como consultores técnicos para la película, pero cuando los Farrelly descubrieron el talento musical de Reba, agregaron su interpretación de «The Fear of Being Alone», una canción grabada por la Sra. McIntire en 1996, informó Los Angeles Times. Reba Schappell también hacer un vídeo de la cancion.

En 2002, Reba apareció en «The Jerry Springer Show», cantando «Dr. Talk», una canción que Springer escribió y grabó en 1995. El público se puso de pie y aplaudió mientras actuaba.

Se dieron espacio para sus actividades. Reba dijo a la radio de la BBC en 2006: «Cuando canto, Lori es como una fan más, excepto que está en el escenario conmigo (cubierta por una manta para reducir la distracción). »

En el programa de Springer, los gemelos notaron que Lori estaba saliendo con hombres y discutieron la logística.

Durante las citas con Lori, Reba dijo: “No estaba ahí en mi mente. Estuve allí físicamente. No miré nada ni dije nada.

Lori añadió: «Realmente te olvidas de que ella está ahí».

Lori dijo que no iba más allá con los hombres: «En cuanto a cualquier otra cosa que no sean besos o abrazos, no iré más lejos». Renunciaré a mi virginidad en mi noche de bodas.

Lori agregó: «He compartido intimidad antes».

Nacieron el 18 de septiembre de 1961 en West Reading, Pensilvania, dos de los ocho hijos de Franklin y Ruth Schappell. Su médico les dio un año de vida.

“Luego dijo que no viviremos más allá de las 2 o no viviremos más allá de las 3”, dijo Lori a Los Angeles Times en 2002. “Todos los años se equivocaba. Decíamos el otro día, si pudiera vernos ahora, tenemos 41 años y todavía estamos aquí.

Muy jóvenes, los gemelos fueron internados en una institución para discapacitados intelectuales en Reading, según un artículo de 2005 en la revista New York.

“Como no eran atrasados, ayudaban a los cuidadores a hacer las camas y alimentar a otros niños”. Ellen Weissbrod, quien dirigió “Face to Face: The Schappell Twins”, un documental de 2000, dijo por teléfono.

Los Schappell estuvieron institucionalizados durante más de 20 años hasta que conocieron a Ginny Thornburgh, la esposa del gobernador Dick Thornburgh de Pensilvania, en la década de 1980. La señora Thornburgh era una activista para las personas con discapacidades y el gobernador Thornburgh cerró algunas instituciones públicas para personas con discapacidades. discapacidades.

Al compartir sus recuerdos de los Schappell a través del ex secretario de prensa del gobernador Thornburgh, Paul Kritchlow, la Sra. Thornburgh dijo que después de hablar con los Schappell quedó claro que no tenían discapacidad intelectual y que no tenían lugar en el establishment. Habló con el capellán del centro, quien los ayudó a mudarse a un centro para personas mayores en Reading.

Luego, la señora Thornburgh los invitó a almorzar con ella en la residencia del gobernador en Harrisburg. También los visitó en su apartamento.

Les sobrevive su padre; sus hermanas, Denise Schappell, Brenda Zellers y Patti Cahill; y sus hermanos, Rodney, Dennis y Gregory. Su madre murió en 2019.

Los gemelos Schappell dijeron que nunca quisieron ser separados quirúrgicamente y que no hubieran deseado haber nacido separados.

“Nuestros padres nos inculcaron desde el día en que tuvimos edad suficiente para saber y comprender mejor lo que decían”, dijo Lori a ITV, “que Dios hizo esto con un propósito”.