Los científicos identifican la causa de las náuseas matutinas graves

Las náuseas y los vómitos que suelen caracterizar el primer trimestre del embarazo son causados ​​principalmente por una sola hormona, según un estudio publicado Miércoles en la revista Nature. Los investigadores dijeron que el descubrimiento podría conducir a mejores tratamientos para las náuseas matutinas, incluso en casos raros y potencialmente mortales.

El estudio confirma investigaciones anteriores que apuntaban a la hormona GDF15. Los investigadores han descubierto que la cantidad de hormonas que circulan en la sangre de una mujer durante el embarazo, así como su exposición antes del embarazo, determinan la gravedad de sus síntomas.

Más de dos tercios de las mujeres embarazadas experimentan náuseas y vómitos durante el primer trimestre. Y alrededor del 2% de las mujeres son hospitalizadas por una afección llamada hiperemesis gravídica, que provoca vómitos y náuseas incesantes durante todo el embarazo. Esta enfermedad puede provocar desnutrición, pérdida de peso y deshidratación. También aumenta el riesgo de parto prematuro, preeclampsia y coágulos de sangre, amenazando la vida de la madre y el feto.

Quizás porque las náuseas y los vómitos son tan comunes durante el embarazo, los médicos suelen pasar por alto la hiperemesis, considerando sus graves síntomas psicológicos, a pesar de que es la principal causa de hospitalización al principio del embarazo, según los expertos. Aunque celebridades como Kate Middleton y Amy Schumer han creado conciencia sobre la afección en los últimos años al compartir sus experiencias, la afección sigue siendo poco estudiada.

«He estado trabajando en esto durante 20 años y, sin embargo, todavía hay informes de mujeres que mueren a causa de esta enfermedad y de mujeres que sufren abusos», dijo la Dra. Marlena Fejzo, genetista de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. co-investigador. autor del nuevo estudio.

Ella conoce personalmente el dolor de esta enfermedad. Durante su segundo embarazo, en 1999, la Dra. Fejzo no podía comer ni beber sin vomitar. Rápidamente perdió peso y se debilitó demasiado para ponerse de pie o caminar. Su médico se mostró despectivo y sugirió que estaba exagerando sus síntomas para llamar la atención. Finalmente fue hospitalizada y abortó a las 15 semanas.

La Dra. Fejzo dijo que pidió a los Institutos Nacionales de Salud que financiaran un estudio genético de la hiperemesis, pero su solicitud fue denegada. Sin inmutarse, convenció a 23andMe, una popular empresa de pruebas genéticas, para que incluyera preguntas sobre hiperemesis en sus encuestas a decenas de miles de clientes. En 2018 publicó un papel mostrando que los clientes con hiperemesis tendían a portar una variante de un gen para GDF15.

Las hormonas son sustancias químicas que envían mensajes por todo el cuerpo. Muchos tejidos liberan GDF15 en respuesta a estrés, como una infección. Y su señal es muy específica: los receptores hormonales se agrupan en una parte del cerebro responsable de las náuseas y los vómitos.

En el nuevo estudio, el Dr. Fejzo y sus colegas de la Universidad de Cambridge en Inglaterra midieron la hormona en la sangre de mujeres embarazadas y analizaron los factores de riesgo genéticos de hiperemesis.

Los investigadores encontraron que las mujeres con hiperemesis tenían niveles significativamente más altos de GDF15 durante el embarazo que aquellas que no presentaban síntomas.

Pero el efecto de la hormona parece depender de la sensibilidad de la mujer y de su exposición a la hormona antes del embarazo. Los investigadores descubrieron, por ejemplo, que las mujeres en Sri Lanka con un raro trastorno sanguíneo que causaba niveles crónicamente altos de GDF15 rara vez experimentaban náuseas o vómitos durante el embarazo.

“Eliminó por completo todas las náuseas. Prácticamente no presentan síntomas durante el embarazo”, afirmó el Dr. Stephen O’Rahilly, endocrinólogo de Cambridge que dirigió la investigación.

El Dr. O’Rahilly planteó la hipótesis de que la exposición prolongada al GDF15 antes del embarazo podría tener un efecto protector, haciendo que las mujeres sean menos sensibles al aumento de la hormona causado por el feto en desarrollo.

En experimentos de laboratorio, los científicos expusieron a algunos ratones a una pequeña cantidad de la hormona. Cuando se les administró una dosis mucho más alta tres días después, los ratones no perdieron tanto el apetito como los animales que no habían recibido la dosis anterior, lo que mostró un fuerte efecto de desensibilización.

Los resultados ofrecen esperanzas de mejores tratamientos para la hiperemesis, afirman los expertos. Los pacientes con hiperemesis algún día podrían tomar medicamentos para bloquear los efectos de la hormona en el cerebro, si los ensayos clínicos demuestran que los medicamentos son seguros durante el embarazo. Estos medicamentos se prueban en pruebas Pacientes con cáncer con pérdida de apetito y vómitos también causados ​​por GDF15.

Incluso puede ser posible prevenir esta enfermedad. Las mujeres en riesgo, como aquellas que experimentaron náuseas y vómitos intensos durante un embarazo anterior, podrían estar expuestas a dosis bajas de la hormona antes de quedar embarazadas. (Un medicamento para la diabetes, la metformina, aumenta los niveles de GDF15 y ya se receta para promover la fertilidad en algunos pacientes).

El nuevo estudio es poderoso porque ofrece evidencia genética de una relación causal entre GDF15 y la enfermedad, dijo la Dra. Rachel Freathy, genetista de la Universidad de Exeter que no participó en el estudio. Esto ayudará a que esta enfermedad sea mejor reconocida, afirmó.

«Mucha gente piensa que las mujeres deberían poder afrontar esto», dijo el Dr. Freathy. Con esta explicación biológica, dice, «será más probable que creas que es algo real que algo que está en la cabeza de alguien».