Los investigadores luchan por mantener vivo el proyecto sobre el envejecimiento de los perros

Los investigadores luchan por mantener vivo el proyecto sobre el envejecimiento de los perros
Los investigadores luchan por mantener vivo el proyecto sobre el envejecimiento de los perros

A finales de 2019, los científicos comenzaron a buscar 10.000 estadounidenses dispuestos a inscribir a sus mascotas en un nuevo y ambicioso estudio sobre la salud y la longevidad de los perros. Los investigadores planearon seguir a los perros a lo largo de sus vidas, recopilando información detallada sobre sus cuerpos, estilo de vida y entorno familiar. Con el tiempo, los científicos esperaban identificar los factores biológicos y ambientales que mantenían a algunos perros sanos durante sus años dorados y descubrir ideas sobre el envejecimiento que podrían ayudar a perros y humanos a vivir más tiempo y con mejor salud.

Hoy el Proyecto de envejecimiento canino ha reclutado 47.000 perros y sigue contando, y los datos están empezando a llegar a raudales. Los científicos dicen que apenas están comenzando.

«Consideramos el Proyecto de Envejecimiento de Perros como un proyecto en curso, por lo que el reclutamiento está en curso», dijo Daniel Promislow, biogerontólogo de la Universidad de Washington y codirector del proyecto. “Siempre habrá nuevas preguntas que hacer. Siempre queremos que participen perros de todas las edades.

Pero el Dr. Promislow y sus colegas ahora se enfrentan a la posibilidad de que el Proyecto de Envejecimiento Canino pueda ver truncada su propia vida. Alrededor del 90% de la financiación del estudio proviene del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, parte de los Institutos Nacionales de Salud, que ha proporcionado más de 28 millones de dólares desde 2018. Pero ese dinero se acabará en junio y el instituto no. No parece probable. para aprobar la reciente solicitud de los investigadores de renovar la subvención por cinco años, dicen los científicos.

«Nos dijeron informalmente que la subvención no sería financiada», dijo Matt Kaeberlein, el otro director del Dog Aging Project y ex investigador de biogerontología de la Universidad de Washington. (El Dr. Kaeberlein es ahora director ejecutivo de Optispan, una empresa de tecnología sanitaria).

Una portavoz del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento dijo que el NIH no comenta sobre el proceso de toma de decisiones con respecto a las solicitudes de subvenciones individuales.

La NIA aún podría optar por proporcionar más fondos al Proyecto de envejecimiento canino en algún momento, pero si los investigadores no recaudan más dinero en los próximos meses, tendrán que suspender o reducir el estudio.

«Es casi una emergencia», dijo Stephanie Lederman, directora ejecutiva de la Federación Estadounidense para la Investigación sobre el Envejecimiento, una organización sin fines de lucro. “Actualmente es uno de los proyectos más importantes en el campo”.

A petición pidiendo El apoyo continuo de los Institutos Nacionales de Salud ha obtenido más de 10.000 firmas, dijo el Dr. Kaeberlein, quien organizó la iniciativa.

Sin embargo, los investigadores no cuentan con que la agencia venga en su rescate y han aprendido lo difícil que es realizar estudios grandes y a largo plazo (que podrían tardar muchos años en ser rentables) mientras que las subvenciones generalmente se otorgan en períodos cortos. . -término.

Por eso, los tres fundadores del Dog Aging Project (el Dr. Promislow, el Dr. Kaeberlein y la Dra. Kate Creevy, veterinaria de la Universidad Texas A&M) han creado la organización sin fines de lucro. Instituto de Envejecimiento Canino para recaudar fondos para la investigación. Esperan utilizar la organización tanto para mantener vivo su propio estudio como para financiar a otros científicos interesados ​​en explorar temas similares.

«Los datos llegan rápidamente», dijo el Dr. Promislow. “Al contrario, tuvimos que ralentizar el proceso por estos problemas de financiación. Y este es el peor momento posible para frenar las cosas, porque ahora es cuando las cosas realmente emocionantes apenas comienzan a suceder.

El Dog Aging Project nació de dos observaciones. En primer lugar, la gente daría casi cualquier cosa por pasar muchos más años buenos con su perro. En segundo lugar, los compañeros caninos podrían ser modelos útiles para el envejecimiento humano. Los perros son propensos a muchas de las mismas afecciones relacionadas con el envejecimiento que los humanos, incluidos el cáncer y la demencia, y están expuestos a muchos de los mismos factores estresantes ambientales, como la contaminación del aire y el ruido. Pero debido a que los perros envejecen más rápidamente, los estudios sobre el envejecimiento canino pueden proporcionar resultados en períodos de tiempo más cortos.

Tal fue el caso de los fundadores del Dog Aging Project cuando pidieron al Instituto Nacional sobre el Envejecimiento que financiara un gran estudio a largo plazo sobre perros de compañía. En 2018, el instituto concedió a los investigadores una subvención de cinco años, que luego se prorrogó por un año más.

El estudio es vasto. A los dueños de todos los perros registrados se les pide que completen una encuesta anual de 10 partes sobre salud y experiencias de vida, se les anima a compartir registros médicos de los animales y se les invita a participar en una variedad de otras encuestas y actividades. Los investigadores también pretenden secuenciar los genomas de más de 10.000 perros; Un millar de estos animales también proporcionarán cada año una serie de muestras biológicas, entre ellas sangre, orina, heces y pelo. También están reclutando cientos de perros en un estudio aleatorio controlado con placebo. ensayo de rapamicinaun fármaco que se ha demostrado que prolonga la vida de los animales de laboratorio.

Los investigadores estimaron en su solicitud de subvención de 2018 que se necesitarían al menos tres meses para construir la infraestructura física, digital y humana necesaria para el estudio. El proceso finalmente duró tres años. «No creo que nadie entendiera lo difícil que iba a ser», dijo el Dr. Promislow. (La pandemia, que cerró o presionó a las clínicas veterinarias, no ayudó, añadió).

Pero el proyecto está operativo. El equipo de investigación, que incluye a más de 100 personas de más de 20 instituciones, secuenció los genomas de más de 7.000 perros y depositó 14.000 muestras en el biobanco del proyecto. Los científicos agregaron más de 36,5 millones de puntos de datos a su base de datos de acceso abierto y comenzó a publicar algunos primeros resultados. Descubrieron, por ejemplo, que una condición llamada disfunción cognitiva canina, también conocida como demencia canina, es más común en perros sedentarios que en perros activos y que en perros que son alimentado una vez al día tienen menos probabilidades de tener diversos problemas de salud que aquellos que comen con más frecuencia. Otros artículos están en preparación.

Pero cuando los investigadores solicitaron renovar su subvención por cinco años el año pasado, su solicitud no obtuvo una puntuación lo suficientemente alta en la primera ronda de revisión por pares para avanzar a la siguiente etapa del proceso de financiación. «Los evaluadores nos preguntaban cuánto habíamos logrado en cinco años», dijo el Dr. Promislow. «Dado el tamaño del proyecto, creo que los revisores se preguntaban dónde estaban los artículos clave».

Steven Austad, biogerontólogo de la Universidad de Alabama en Birmingham que no forma parte del equipo de investigación, dijo que le sorprendió que no se renovara la subvención de los investigadores. «La importancia de las cosas que publican y la profundidad de los detalles aumentará con el tiempo, pero creo que han tenido un muy buen comienzo», afirmó. “Un estudio a gran escala como este realmente merece una oportunidad de madurar. »

El perro salchicha miniatura del Dr. Austad, Emmylou, está inscrito en el Proyecto de envejecimiento canino. Pero a los dos años, señaló, Emmylou “todavía no les enseñará mucho sobre el envejecimiento durante mucho tiempo”.

El enfoque innovador del proyecto podría haber ido en contra, añadió el Dr. Austad. Es posible que los revisores acostumbrados a evaluar investigaciones a corto plazo en ratones de laboratorio y estudios a largo plazo en humanos no supieran qué hacer con un enorme estudio epidemiológico en perros de compañía.

Cualquiera sea el motivo, negarse a comprometerse a recibir más financiación es “un error”, afirmó el Dr. Kaeberlein. «Es realmente muy difícil justificar esta decisión, considerando la productividad y el impacto del proyecto».

Este impacto se extiende más allá de los resultados mismos, añadió. «Este proyecto involucró a casi 50.000 estadounidenses en la investigación científica biomédica».

Durante los últimos años, Shelley Carpenter de Gulfport, Mississippi, ha proporcionado a los investigadores actualizaciones periódicas y registros médicos sobre su corgi galés Pembroke, Murfee. (También tomó una muestra de la mejilla para la secuenciación genómica). Carpenter, cuyo corgi anterior murió de una enfermedad neurodegenerativa similar a la ELA, esperaba que el proyecto pudiera producir nuevos conocimientos médicos que pudieran ayudar tanto a los perros como a los humanos.

Si el NIH retiene la financiación, “desperdiciará” años de investigación, afirmó Carpenter, quien firmó la petición. “¿Por qué empezaron si no quieren seguir adelante?”

Los investigadores están considerando solicitar más subvenciones del NIA, dijo el Dr. Promislow, pero se dieron cuenta de que necesitarán desarrollar fuentes de financiación adicionales para garantizar el futuro del proyecto. Aunque el Dog Aging Institute todavía está en sus inicios, los investigadores esperan recaudar entre 40 y 50 millones de dólares para una donación que podría usarse para financiar diversas investigaciones relacionadas con la salud y la longevidad caninas, incluido el Dog Aging Institute.

La prioridad inmediata del instituto es recaudar suficiente dinero para mantener a flote el Proyecto de envejecimiento canino. Se necesitarían alrededor de 7 millones de dólares para llevar a cabo la investigación que el equipo planeaba realizar durante el próximo año, pero 2 millones de dólares serían suficientes para «mantener las luces encendidas», dijo el Dr. Promislow. El instituto todavía está esperando su estatus oficial de exención de impuestos, pero ya está buscando donaciones. «Todavía tenemos que identificar a un multimillonario amante de los perros interesado en apoyar la investigación sobre el envejecimiento”, dijo el Dr. Promislow. «Pero definitivamente lo intentaremos».