Los teléfonos rastrean todo excepto su papel en los accidentes automovilísticos

Los teléfonos rastrean todo excepto su papel en los accidentes automovilísticos
Los teléfonos rastrean todo excepto su papel en los accidentes automovilísticos

Los teléfonos móviles pueden rastrear lo que decimos y escribimos, adónde vamos, qué compramos y qué buscamos en Internet. Pero todavía no se utilizan para rastrear una de las mayores amenazas a la salud pública: los accidentes causados ​​por conductores distraídos con sus teléfonos.

Más de una década después de que el gobierno federal y gobiernos estatales Aunque se tomó conciencia de los peligros del uso del teléfono celular mientras se conduce y comenzó a promulgar leyes para detenerlo, no existe una base de datos definitiva sobre el número de accidentes o muertes causadas por la distracción del teléfono portátil. Los expertos en seguridad dicen que las estimaciones actuales probablemente subestiman cuánto está empeorando el problema.

La falta de datos claros se produce a medida que aumentan las colisiones. Los accidentes automovilísticos registrados por la policía aumentaron un 16% entre 2020 y 2021, de 14.400 por día a 16.700, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. En 2021, casi 43.000 Los estadounidenses han muerto en accidentes, un récord en 16 años.

En 2021, según la agencia de tráfico, sólo 377 accidentes mortales (o algo menos del 1%) implicaron a un conductor distraído con su teléfono móvil. Alrededor del 8 por ciento de los 2,5 millones de accidentes no fatales de ese año involucraron un teléfono celular, según datos de la agencia de carreteras.

Pero estas cifras no representan todas las distracciones relacionadas con los teléfonos móviles; sólo incluyen accidentes en los que un informe policial menciona específicamente dicha distracción. A menudo, dicen los expertos en seguridad, el uso del teléfono celular no se menciona en estos informes porque generalmente depende de que el conductor admita una distracción, de un testigo que la identifique o, en casos aún más raros, del uso de grabaciones de teléfonos celulares u otros teléfonos. Análisis que muestran definitivamente la distracción.

La policía puede acceder a los registros de los teléfonos móviles, pero el proceso es engorroso y las leyes de privacidad exigen una citación. Incluso entonces, se deben realizar más análisis para vincular la actividad telefónica del conductor con el momento del accidente.

«Este análisis es costoso y, a menos que la policía realmente crea que hay un caso criminal, no lo hace», dijo el Dr. David Strayer, científico cognitivo de la Universidad de Utah y experto en la ciencia de la conducción distraída. Añadió que «a menos que alguien admita haber usado el teléfono, la policía no lo considera un factor».

Los expertos en seguridad dijeron que los datos actuales eran en realidad poco científicos e inexactos.

«Es casi seguro que es una subestimación, porque a la gente no le gusta admitir cosas como esas», dijo Jake Nelson, director de defensa e investigación de la seguridad vial de AAA. «Es muy frustrante para mí que no tengamos acceso a mejores datos, especialmente ahora que estamos en el nivel más alto en 16 años», añadió, refiriéndose a las muertes en las carreteras.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras ha reconocido que existe un importante subregistro de distracciones en los accidentes. En una declaración proporcionada al New York Times, la agencia dijo que estaba «participando activamente en estudios para examinar la capacidad de medir la prevalencia de la distracción en la carretera».

Es posible que los conductores no admitan distracciones ante la policía, pero admiten su comportamiento en encuestas anónimas. En una encuesta representativa a nivel nacional realizada en 2022, el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras encontró que alrededor del 20% de los conductores dijeron que navegan regularmente por las redes sociales, leen correos electrónicos, juegan, ven videos o los graban y publican mientras conducen.