Los trabajadores de la Universidad de California votaron para reprender las medidas contra las protestas

Los sindicatos son conocidos por luchar por salarios y condiciones laborales más altos. Pero los trabajadores académicos del sistema de la Universidad de California autorizaron el miércoles a su sindicato a convocar una huelga por otra cosa: la libertad de expresión.

El sindicato, UAW 4811, representa a unos 48.000 estudiantes de posgrado y otros empleados académicos en los 10 campus de la Universidad de California y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Sus miembros, enojados por el manejo de las protestas en los campus por parte del sistema universitario, presionaron a su sindicato para que abordara quejas que se extienden más allá de cuestiones cotidianas en la negociación colectiva hasta preocupaciones sobre protestar y hablar en sus lugares de trabajo.

La votación para aprobar la huelga, que fue aprobada por un 79 por ciento, se produjo dos semanas después de que decenas de contramanifestantes irrumpieran en un campamento pro palestino en la Universidad de California en Los Ángeles durante varias horas sin intervención policial y sin arrestos. Oficiales con equipo antidisturbios desmantelaron el campamento al día siguiente y arrestaron a más de 200 personas.

La votación no garantiza una huelga, sino que le da a la junta ejecutiva de un sindicato local afiliado al United Auto Workers la capacidad de convocar una huelga en cualquier momento. A ocho de los 10 campus de la Universidad de California todavía les queda un mes de clases antes de las vacaciones de verano.

Unión dijo que organizó la votación porque la Universidad de California cambió unilateral e ilegalmente sus políticas de libertad de expresión, discriminó el discurso pro palestino y creó un ambiente de trabajo inseguro al permitir agresiones a manifestantes, entre otras quejas.

«En el centro de esto está nuestro derecho a la libertad de expresión y a la protesta pacífica», dijo el presidente de UAW 4811, Rafael Jaime, en un comunicado después de la votación. «Si los miembros de la comunidad académica son intimidados y golpeados por una protesta pacífica, nuestra capacidad de hablar sobre todos los temas se ve amenazada».

Un portavoz de la oficina del presidente de la Universidad de California dijo en un comunicado que la huelga sentaría «un precedente peligroso que añadiría cuestiones no laborales a los contratos laborales».

«Para ser claros, la UC entiende y acepta su papel como foro para la libertad de expresión, la protesta legal y el debate público», dijo la portavoz Heather Hansen. «Sin embargo, debido a este papel, estas controversias no relacionadas con el trabajo no pueden impedirle cumplir su misión académica».

Todavía hay varios campamentos activos en los campus de la Universidad de California, incluidos UC Merced, UC Santa Cruz y UC Davis. El martes, los manifestantes de UC Berkeley comenzaron a desmantelar su campamento después de llegar a un acuerdo con funcionarios de la universidad.

En una carta dirigida a los manifestantes el martes, la rectora de Berkeley, Carol Christ, dijo que la universidad iniciaría discusiones sobre rendirse de determinadas empresas y que tenía intención de apoyar públicamente «los esfuerzos para lograr un alto el fuego inmediato y permanente» antes de finales de mes. Pero dijo que desinvertir en empresas que hacen negocios con o en Israel no estaba dentro de su competencia.

Después de empacar sus tiendas de campaña, algunos de los manifestantes de Berkeley viajaron a UC Merced el miércoles para asistir a una reunión de la Junta de Regentes de la Universidad de California. Más de 100 personas se inscribieron para comentar públicamente y casi todos los que hablaron sobre las protestas criticaron su manejo por parte de la administración universitaria.

La votación de autorización de huelga permite las llamadas huelgas «de pie», una táctica utilizada por primera vez por United Auto Workers el año pasado en negociaciones contractuales con General Motors, Ford Motor y Stellantis. En lugar de exigir que todos los miembros hagan huelga a la vez, la medida permite que las juntas ejecutivas de los sindicatos locales orienten huelgas en campus o grupos de trabajadores específicos para ganar influencia.

El Sr. Jaime, presidente de UAW 4811, dijo antes de la votación que el sindicato usaría la táctica para «recompensar a los campus que están progresando» y posiblemente convocar huelgas contra aquellos que no lo están haciendo. Añadió que el sindicato anuncia huelgas «sólo en el último momento, para maximizar el caos y la confusión para el empresario».

Unión dijo el miércoles que su junta directiva anunciaría a finales de esta semana si convoca huelgas.

El profesor de historia y estudios laborales de la UCLA, Tobias Higbie, dijo que si bien la búsqueda de la libertad de expresión era inusual, no era algo inaudito. Además, el sindicato académico está compuesto en gran medida por jóvenes, que han sido mucho más receptivos al trabajo organizado que los jóvenes incluso en el pasado reciente, dijo.

«Muestra cómo el cambio generacional no sólo afectará a los empleos, sino que afectará a los sindicatos», dijo Higbie. “Los jóvenes afiliados están planteando cada vez más demandas de este tipo a sus sindicatos a medida que avanzamos. durante los próximos dos años, por lo que creo que probablemente sea un presagio de lo que vendrá».

Jill Cowan contribuyó al reportaje.