¿Mejorarán la salud de la ciudad mil millones de dólares donados a una facultad de medicina del Bronx?

Para Trevor Barker, estudiante de primer año de la Facultad de Medicina Albert Einstein en el Bronx, una donación de mil millones de dólares de un antiguo profesor para eliminar la matrícula de la facultad de medicina bien podría cambiarle la vida.

Barker tiene dos trabajos en el campus y envía dinero a su madre en California. Esperaba graduar cientos de miles de dólares en deudas. Pero la matrícula gratuita le ha hecho considerar nuevas opciones para su carrera.

«Realmente no había podido considerar la medicina familiar, pero tal vez quisiera hacerlo», dijo.

Los médicos de familia hacen de todo, desde dar a luz a bebés hasta cuidar a los ancianos, generalmente en comunidades desatendidas. Barker dijo que podría considerar ejercer la medicina en el Bronx, aunque los médicos allí generalmente ganan menos.

La donación de mil millones de dólares de la Dra. Ruth Gottesman fue noticia nacional la semana pasada por su generosidad y la historia de su vida. También resonó porque no fue a la escuela en Manhattan, donde las principales instituciones médicas y educativas reciben regularmente regalos de multimillonarios.

En cambio, su donación fue a la única escuela de medicina en el condado más pobre e insalubre del estado de Nueva York: Einstein, una prestigiosa escuela de medicina con más de 1.000 estudiantes afiliados a un importante hospital, el Montefiore Medical Center. Casi de inmediato, los médicos y expertos en salud comenzaron a preguntarse cómo afectaría esto a la atención médica en una región con altas tasas de enfermedades crónicas como diabetes y asma y relativamente pocos médicos de atención primaria.

La donación del Dr. Gottesman tiene como objetivo ayudar a Einstein y sus estudiantes de medicina y alentar a los estudiantes de bajos ingresos a postularse para la escuela de medicina. También podría alentar a estudiantes como el Sr. Barker a ejercer la medicina en el distrito. Y algunos expertos en salud y médicos eran optimistas en cuanto a que la bendición de Einstein se sentiría más allá del campus, con un efecto dominó que eventualmente mejoraría la atención médica en todo el Bronx.

«Va a tener un efecto profundo en todo el Bronx porque algunos de los estudiantes permanecerán en la comunidad», dijo la doctora Luisa Pérez, internista del Bronx. «Lo mejor para todos es que todo el dinero vaya al Bronx».

Pero el Dr. Vikas Saini, presidente del Lown Institute, un grupo de expertos en atención médica con sede en Massachusetts, dijo que el dinero tendría, en el mejor de los casos, un «impacto marginal» en la atención médica en el Bronx.

«No pretendamos que estos eventos puntuales que podrían hacer algún bien en alguna parte sean una solución sistémica, porque no lo son», dijo.

Año tras año, el Bronx ha sido clasificado como el distrito menos saludable de Nueva York, clasificado 62/62Según County Health Rankings & Roadmaps, un proyecto del Instituto para la Salud de la Población de la Universidad de Wisconsin que compara las métricas de salud de los condados. Por el contrario, Manhattan ocupó el puesto 7, Queens el 12, Staten Island el 21 y Brooklyn el 22.

En Nueva York, el Bronx tiene la mayor cantidad de diabetes y el mayor asma infantil. Uno de tres muertes en el bronx clasificado como «prematuro», es decir, la persona falleció antes de los 65 años; en toda la ciudad, esta proporción es aproximadamente uno de cada cuatro.

El acceso a la atención médica y a los médicos puede marcar una gran diferencia a la hora de reducir el número de enfermedades crónicas como la diabetes y la hipertensión. Por ejemplo, la diabetes puede provocar amputaciones de miembros inferiores e insuficiencia renal. Pero la enfermedad se puede controlar con cambios en el estilo de vida y en la dieta, medicamentos y control del azúcar en la sangre, todo lo cual los médicos de atención primaria intentan abordar con los pacientes.

«El médico de atención primaria evita que la enfermedad impida que los pacientes lleguen al punto de la amputación, para que no terminen en silla de ruedas o en diálisis tres veces por semana», dijo el Dr. Pérez, quien es miembro de la comunidad SOMOS. Care, una gran red de médicos que trabajan en áreas desatendidas de la ciudad de Nueva York.

Pero incluso con muchos más médicos en el Bronx, sería difícil cambiar la prevalencia de las enfermedades crónicas sin abordar también los factores complejos que contribuyen a los problemas de salud.

Muchas enfermedades crónicas tienen sus raíces en las condiciones socioeconómicas. La alta tasa de asma en el sur del Bronx está asociada contaminación del aire, gases de escape de diésel del tráfico de camiones, partículas de cucarachas, moho y otros factores ambientales y ambientales. condiciones de vida.

La diabetes a menudo se puede prevenir comiendo sano, manteniéndose físicamente activo y mantener el peso bajo control. Pero puede resultar difícil para las personas que tienen varios empleos o tienen largos desplazamientos al trabajo y opciones limitadas para comer.

«La mayoría de estas diferencias se deben a circunstancias de vida y condiciones sociales que preceden mucho al inicio de la enfermedad», dijo el Dr. Saini del Instituto Lown.

Aún así, los mensajes de los médicos pueden tener un impacto. Pueden alentar a los pacientes a hacer más ejercicio y tomar decisiones más saludables cuando sea posible, como beber menos jugo, comer menos arroz o enjuagar vegetales enlatados para reducir el sodio.

De 2015 a 2021, hubo mejoras significativas en la clasificación de comportamiento de salud del Bronx, que incluye tasas de tabaquismo, actividad física y dieta, dice Charmaine Ruddock, directora del proyecto Bronx Health REACH, que trabaja para reducir las disparidades en la salud. . Ruddock dijo que las mejoras fueron el resultado de los esfuerzos de grupos comunitarios, médicos y otros proveedores de salud.

El Bronx tiene menos médicos de atención primaria per cápita en cualquier parte de la ciudad. Cuando se les preguntó si tenían un médico, los adultos del Bronx es más probable Responden no al igual que los que viven en otros lugares de la ciudad.

Un factor es que el Bronx tiene un mayor porcentaje de residentes que reciben Medicaid, que reembolsa a los médicos a un costo menor que los seguros privados. Esto significa una disminución de los salarios de los médicos. Sin embargo, la cantidad de médicos de atención primaria per cápita en el Bronx ha aumentado significativamente en los últimos 15 años. Ahora está sólo ligeramente por debajo del nivel de Queens.

Yuliana Domínguez Páez, de 24 años, estudiante de primer año de medicina en el Einstein, quiere hacer su parte para cambiar esas estadísticas.

«Me quedaré en el Bronx», dijo. Hasta donde él sabe, es el único estudiante de medicina de su promoción de 183 que creció en el distrito. (Aproximadamente la mitad de los estudiantes de la clase son de Nueva York). «Me gustaría quedarme aquí y realmente servir a la comunidad que me crió».

La pregunta es si otros se unirán a él.

Dr. Rikhil Kochhar, un internista del Bronx, cree que la donación podría llevar a que más médicos de atención primaria y pediatras trabajen en el Bronx. «Creo que si se eliminan las presiones financieras sobre la educación médica, se animará a los médicos a permanecer en estos campos», afirmó.

Otros no estaban tan seguros. El Dr. Saini del Lown Institute dijo que la donación ayudaría a aquellos «que ya están listos para convertirse en médicos de atención primaria».

Sin embargo, dudaba que la divulgación de la facultad de medicina hiciera que muchos estudiantes reconsideraran seguir carreras profesionales más gratificantes o conservarlas después de graduarse. «No cambia la estructura de incentivos», dijo.