Miedo a un ataque israelí a gran escala contra Rafah: actualizaciones en vivo

Un portavoz de la Casa Blanca advirtió el jueves que Israel «chocar contra Rafah» no derrotará a Hamas, mientras instó al país a buscar alternativas a un asalto largamente amenazado a la ciudad, donde se refugian más de un millón de palestinos.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John F. Kirby, dijo que el presidente Biden comparte el objetivo de Israel de destruir al grupo terrorista que atacó a Israel el 7 de octubre, matando a más de 1.200 personas y tomando más de 200 rehenes.

Pero Biden se ha vuelto cada vez más cauteloso ante una gran ofensiva en la ciudad de Rafah, densamente poblada en el sur de Gaza. Más de 34.000 personas han muerto en Gaza desde que comenzó la guerra, según funcionarios de salud locales. Estados Unidos teme que la operación en Rafah provoque numerosas víctimas civiles.

«La derrota duradera de Hamas ciertamente sigue siendo el objetivo de Israel, y compartimos ese objetivo con ellos», dijo Kirby. «En su opinión, el accidente de Rafah no contribuirá a ese objetivo, no conducirá a una derrota sostenida y duradera de Hamás».

Esas preocupaciones llevaron a Biden a suspender la entrega de 3.500 bombas a Israel la semana pasada, la primera vez que utilizó armas estadounidenses para tratar de influir en el curso de la guerra. El miércoles dijo que también rechazaría la artillería si Israel continuaba con una operación importante en Rafah.

«Si van a Rafah, no les entregaré las armas que históricamente se han utilizado para lidiar con Rafah, para lidiar con las ciudades que enfrentan este problema», dijo Biden. entrevista con Erin Burnett de CNN.

También admitió que Israel había utilizado bombas estadounidenses para matar a civiles en Gaza, lo que refleja su creciente inquietud ante la continuación de la guerra y el aumento del número de muertos.

Vehículos militares israelíes cerca de la valla fronteriza de la Franja de Gaza el jueves.Crédito…Abir Sultan/EPA, vía Shutterstock

Kirby también buscó disipar las preocupaciones de que Estados Unidos se estaba alejando de su aliado más cercano en Medio Oriente.

«El argumento de que de alguna manera nos estamos alejando de Israel se basa en los hechos», dijo Kirby el jueves, refiriéndose a la visita de Biden a Israel en los días del ataque del 7 de octubre, ofreciendo dinero y experiencia militar para su guerra y poner aviones de combate estadounidenses en el cielo para derribar drones iraníes.

Dijo que Estados Unidos cree que Israel ha «ejercido una enorme presión sobre Hamas y que hay mejores maneras de perseguir lo que queda de Hamas en Rafah que una gran operación terrestre».

Kirby dijo que Estados Unidos continúa trabajando con Israel para ayudarlo a derrotar a Hamás, como garantizar que la frontera entre Gaza y Egipto no pueda usarse para contrabandear armas y atacar a los líderes de Hamás.

También señaló que mientras Estados Unidos ha suspendido temporalmente la transferencia de bombas, Israel «sigue recibiendo gran parte de todo lo que necesita para defenderse» y que el paquete de financiación aprobado recientemente por el Congreso sigue enviando miles de millones. a Israel.

La decisión de Biden de suspender ciertos envíos de armas a Israel subrayó la frustración entre Biden y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu.

Netanyahu ha dicho que Israel seguirá adelante con la ofensiva en Rafah incluso sin apoyo global. La semana pasada, las fuerzas israelíes llevaron a cabo varios ataques selectivos en Rafah y mostraron otros signos de una importante ofensiva terrestre, incluida la evacuación de más de 100.000 personas.

El jueves, el líder de Israel dijo: «Si debemos estar solos, lo estaremos solos. He dicho que si es necesario lucharemos con nuestras garras. Pero tenemos mucho más que garras, y con el mismo poder de espíritu, con la ayuda de Dios, juntos venceremos.»