Muere Nancy E. Adler, que asociaba la riqueza con la salud, a los 77 años

Nancy E. Adler, psicóloga de la salud cuyo trabajo ayudó a transformar la comprensión pública de la relación entre el estatus socioeconómico y la salud física, murió el 4 de enero en su casa de San Francisco. Tenía 77 años.

La causa fue el cáncer de páncreas, dijo su marido, Arnold Milstein.

El Dr. Adler ha contribuido decisivamente a documentar el poderoso papel que desempeñan la educación, los ingresos y la autopercepción social en la predicción de la salud y la longevidad.

Hoy en día, la conexión es bien conocida: una perogrullada entre los expertos en salud pública es que la esperanza de vida está determinada más por el código postal que por el código genético. Pero hace apenas 30 años era una noción oscura.

«Es gracias a las décadas de trabajo y liderazgo de Nancy que ahora reconocemos el estatus socioeconómico como uno de los predictores de morbilidad y mortalidad más importantes y consistentes que conocemos», dijo Elissa Epel, psicóloga de salud de la Universidad de California, San. Francisco y aprendiz del Dr. Adler.

Desde 1997, el Dr. Adler dirigió el Red de investigación de la Fundación MacArthur sobre situación socioeconómica y salud, un grupo de economistas de la salud, epidemiólogos, médicos, expertos en salud pública, psicólogos y sociólogos que han estudiado la relación entre el estatus socioeconómico y la salud. Al grupo se le atribuyó la introducción del concepto de determinantes sociales de la salud y sus implicaciones para la política sanitaria y social.

“Se preguntaron: ‘¿Cómo te afecta la inequidad, la pobreza o el estrés? «, dijo Claire Brindis, investigadora de políticas y salud pública de la UCSF. “¿Cómo afecta esto tu vida?” ¿Cuántos años vivirás?

Su trabajo se basó en Estudio Whitehall, una encuesta de funcionarios británicos iniciada en 1967, que mostró un fuerte vínculo entre clase social y mortalidad. Este hallazgo resalta factores más allá del acceso a la atención médica o al seguro médico.

«Lo que intrigó a Nancy fue que la relación persistía incluso hasta los niveles superiores», dijo el Dr. Milstein, un destacado investigador de políticas de salud. «Si tenías un año adicional de estudio, o si ganabas £200.000 en lugar de £190.000, la relación seguía existiendo».

En 2000, el Dr. Adler desarrolló el Escala MacArthur, una herramienta que pide a las personas que indiquen sus ingresos percibidos, su educación y su estatus socioeconómico en los peldaños de una escalera de 10 escalones. Sigue siendo un indicador fiable del empeoramiento de la salud y de la enfermedad temprana, lo que indica que la autopercepción del propio estatus es un marcador importante en sí mismo.

Dentro un informe de 2007 para la Fundación MacArthurElla escribió: “Las muertes prematuras son más del doble de probables para los estadounidenses de ingresos medios que para los que se encuentran en la parte superior de la escala de ingresos, y más del triple para aquellos que se encuentran en la parte superior de la escala de ingresos. escalera que los que están en la cima. »

El Dr. Brindis dijo del Dr. Adler: “Una vez en la vida llega un científico que cambia la forma en que vemos lo que tenemos delante de nosotros. »

Nancy Elinor Adler nació el 26 de julio de 1946 en Manhattan, hija de Alan y Pauline (Bloomgarden) Adler. Su madre era profesora y su padre fabricante y vendedor de ropa. Cuando Nancy era una niña pequeña, su familia se mudó al oeste y se estableció en Denver.

En la escuela secundaria, quedó fascinada con Nancy Drew, la detective adolescente ficticia, que se convirtió en una especie de modelo a seguir. «Creo que realmente me quedé con Nancy Drew y me emocioné mucho con la idea de resolver misterios», dijo el Dr. Adler en un comunicado. hablar en UCSF en 2015.

Asistió a la Universidad Wellesley. Durante su segundo año, conoció al Dr. Milstein, entonces estudiante en Harvard, cuya hermana, Ann, también asistió a Wellesley.

“Ann me invitó a conocer a una encantadora chica de Denver que vivía enfrente de ella”, recuerda el Dr. Milstein, ahora profesor de medicina en la Universidad de Stanford. “Después de presentarnos, mi hermana me dijo que ésta era la chica con la que me casaría”.

El Dr. Adler se licenció en psicología en 1968. Se casó con el Dr. Milstein en 1975.

Además de su marido, le sobreviven dos hijas, Julia Adler-Milstein y Sarah Adler-Milstein; su hermano, Richard Adler; y tres nietos.

La investigación del Dr. Adler desafió el pensamiento dominante desde el principio. En la escuela de posgrado de Harvard, donde obtuvo un doctorado. En 1973, para su tesis doctoral, entrevistó a mujeres antes y después de un aborto.

“En ese momento, se hablaba mucho de que el aborto equivalía a un trauma de por vida para la mujer”, dijo el Dr. Harvey Fineberg, presidente de la asociación. Fundación Gordon y Betty Moore, una organización filantrópica con sede en Palo Alto, California, y de la que era amigo desde hace mucho tiempo del Dr. Adler. “Pero Nancy descubrió exactamente lo contrario. Descubrió que las mujeres lo veían como una oportunidad para reposicionar sus vidas.

En 1972, el Dr. Adler fue contratado como profesor asistente de psicología en la Universidad de California, Santa Cruz. Se unió a la sucursal de la universidad en San Francisco en 1977, donde se convirtió en profesora de psicología médica y vicepresidenta de los departamentos de psiquiatría y pediatría. Se jubiló en 2022.

En UCSF, se embarcó en una serie de estudios que demostraban el vínculo entre el nivel socioeconómico y una variedad de enfermedades, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. En 1979, con dos colegas, editó un libro llamado «Psicología de la Salud», acuñando así el término. Lanzó los primeros programas de posgrado y postdoctorado en psicología de la salud en los Estados Unidos en la década de 1980. Desde entonces, han surgido programas similares en todo el mundo.

Hace una década, alentado por la creciente atención a las disparidades en salud, el Dr. Adler recomendó que los grandes hospitales establecieran programas para medir y abordar los factores sociales en la salud personal. Hoy en día, los hospitales y clínicas miden algunos de ellos con regularidad y muchos tienen programas para mitigarlos.