No todo el mundo está contento con Pro Sports Las Vegas

No todo el mundo está contento con Pro Sports Las Vegas
No todo el mundo está contento con Pro Sports Las Vegas

La historia de Las Vegas ha estado marcada por un incesante auge de hoteles, casinos, teatros y restaurantes. Pero sólo recientemente el paisaje de la ciudad ha incluido importantes equipos deportivos profesionales.

Los Golden Knights de la Liga Nacional de Hockey comenzaron a jugar aquí en 2017. Los Aces de la Asociación de Baloncesto Femenino comenzaron en 2018 y los Raiders de la Liga Nacional de Fútbol llegaron de Oakland en 2020. El año pasado, los Atléticos de la Liga Mayor de Béisbol recibieron permiso para hacer el mismo movimiento desde De Oakland a Las Vegas, y la Asociación Nacional de Baloncesto espera un equipo adicional en los próximos años.

La transformación de Las Vegas en una ciudad deportiva profesional refleja no sólo el interés de las ligas en la ciudad y sus apuestas deportivas en general, sino también la fortaleza del principal motor económico de la región, el turismo. Ninguna otra ciudad importante de Estados Unidos depende tanto de una sola industria, y una amplia coalición encabezada por importantes operadores turísticos ayudó a conseguir lucrativos subsidios para construir nuevos estadios, con la esperanza de que los visitantes de fuera de la ciudad los siguieran.

Esos esfuerzos quedarán en evidencia el domingo cuando el Allegiant Stadium, hogar de los Raiders y construido en parte con dinero público, sea sede del Super Bowl LVIII entre los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers.

«Nuestro papel aquí y en Las Vegas es proporcionar una plataforma donde las personas con grandes ideas puedan venir y hacerlas realidad», dijo Steve Hill, presidente de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas y principal responsable de atraer equipos. A la ciudad. «Somos un destino que intenta decir sí».

Sin embargo, no todos han adoptado esta estrategia. En Las Vegas, la decisión de asignar fondos públicos a grupos privados ha aumentado el escrutinio de la financiación estatal de servicios sociales críticos, particularmente en educación. quinto distrito escolar público más grandet, unos 300.000 estudiantes.

Esta semana, un grupo de profesores de Nevada demandó al estado y a su gobernador, Joe Lombardo, impugnando la constitucionalidad de una ley aprobada el año pasado para ayudar financieramente a los Atléticos a construir un estadio. La oficina de Lombardo no respondió a una solicitud de comentarios sobre la demanda.

«Realmente son los que tienen y los que no tienen», dijo una de las demandantes, Christina Giunchigliani, quien en 2016 fue el único miembro de la Comisión del Condado de Clark de siete miembros que votó en contra de financiar el Allegiant Stadium. “Si realmente quisieran diversificar la economía, ¿aportaría algo el deporte? Sí. Pero no necesitaban dinero de los impuestos públicos para hacerlo».

Sin embargo, la lucha contra el motor económico de la región es difícil. Los legisladores llevan años intentando diversificar la economía, pero Las Vegas sigue apegada al turismo. Casi 41 millones de personas visitado en 2023.

Los economistas dicen casi universalmente que los estadios financiados con fondos públicos no se autofinancian. Hill admite su escepticismo, pero sostiene que Las Vegas es diferente porque la mayoría de los subsidios se financian con impuestos hoteleros pagados por extranjeros.

«Muchos lugares construyen estadios por razones de desarrollo comunitario, y Dios los bendiga, pero en realidad no es un beneficio financiero», dijo Hill en su oficina, que estaba llena de recuerdos de inauguraciones y cortes de cinta. «Pero aquí tenemos mucha gente que viene a Las Vegas para los eventos en el estadio».

Hill ha liderado esfuerzos durante la última década para diversificar la economía, que es propensa a experimentar auges y caídas. Llegó a Las Vegas en 1987 para dirigir una empresa de cemento. Llegó al comienzo de una era de construcción sin precedentes y luego participó activamente en la cámara de comercio y en grupos industriales dedicados a impulsar el repentino crecimiento de la ciudad. También recaudó dinero para Brian Sandoval, quien fue elegido gobernador en 2010 y eligió a Hill para dirigir la Oficina de Desarrollo Económico.

Después de lograr que Apple, Tesla y otras empresas se mudaran al norte de Nevada, en 2015 se le asignó a Hill la tarea de ayudar a promover el turismo en el sur de Nevada intentando expandir un centro de convenciones y construir un estadio para atraer un equipo de fútbol a Las Vegas. Convenció a los cabilderos del condado y del estado para que comprometieran 750 millones de dólares para ayudar a los Raiders a construir el Allegiant Stadium. Y como presidente de la autoridad de convenciones y visitantes desde 2018, ha cortejado a la Fórmula Uno y ayudado a conseguir 380 millones de dólares en subsidios públicos para el estadio que los Atléticos quieren. (Los Golden Knights no utilizaron fondos públicos para construir su arena).

Una de las habilidades del Sr. Hill ha sido equilibrar fuertes intereses comerciales en Las Vegas, particularmente los operadores de complejos turísticos y casinos y el sindicato de trabajadores culinarios.

«Steve fue fundamental debido a sus antecedentes», dijo Bill Hornbuckle, director ejecutivo de MGM Resorts International. «Él conocía a todos los personajes correctos».

Hill encabeza tanto la autoridad de convenciones como la autoridad de estadios, lo que provocó sus críticas. tanto poder que puede impulsar acuerdos que favorezcan a las empresas a expensas de los residentes.

«No existen verdaderos controles y equilibrios que me gustaría ver cuando se trata de políticas públicas y de Steve Hill y su organización», dijo Michael Schaus. columnista de The Nevada Independent. «Las personas que aplaudieron en este estadio de fútbol fueron las mismas personas que participaron para que esto sucediera».

Hill cuestiona las críticas y dice que se ha negado a gestionar solicitudes de financiación en medio de posibles conflictos de intereses. Según Hill, los subsidios utilizados para el Allegiant Stadium fueron dinero bien gastado. Aproximadamente la mitad de los fanáticos que asistieron a juegos, conciertos y otros eventos en el estadio eran de fuera de Las Vegas, casi el doble del pronóstico original del 27 por ciento. La mayoría de ellos pagaba impuestos de hotel, comía fuera, alquilaba coches y jugaba en casinos, dijo.

Pero JC Bradbury, economista de la Universidad Estatal de Kennesaw en Georgia, dijo que los dólares gastados en estadios se gastarían en otras partes de la ciudad, y que la mayor parte de los ingresos de los estadios a menudo iban a parar a los equipos que los alquilaban. Algunos visitantes también evitan Las Vegas durante los partidos de fútbol y otros eventos importantes porque los precios de las habitaciones de hotel suelen subir.

«La gente entiende la causalidad al revés», dijo Bradbury. “La gente dice que son una ciudad de grandes ligas porque tienen un equipo. No, solían ser una gran ciudad y por eso el equipo fue allí.

Luego está la cuestión de qué más podrían hacer la provincia y el estado con el dinero recaudado de los distintos impuestos. Durante años, las escuelas y otros servicios sociales financiados con impuestos sobre las ventas y los bienes inmuebles en la región no han seguido el crecimiento de la industria del turismo. Nevada se ubica cerca del último lugar del país en tamaño de clases y gasto por estudiante, gasto en cuidado de niños Calidad y calidad ambiental, y está cerca de la cima en juego y adicción a las drogas.

Vicki Kreidel, la demandante en la financiación de A, enseña lectura a 20 minutos en coche del Strip en la escuela primaria Lomie G. Heard, una escuela pública especializada donde 100 por ciento de los estudiantes están en desventaja económica. Los estudiantes con los que trabaja son principalmente estudiantes que no hablan inglés y necesitan actividades en grupos pequeños porque leen por debajo de su nivel de grado.

Aún así, la Sra. Kreidel dijo que los centros de lectura como el suyo eran relativamente pocos en las escuelas primarias del Distrito Escolar del Condado de Clark. Los maestros describen una falta de recursos para apoyar a sus estudiantes y unas instalaciones obsoletas y que necesitan renovación, lo que un portavoz del distrito atribuyó a una financiación estatal insuficiente. Hay más de 1.300 puestos docentes abiertos, añadió el distrito.

Ariane Prichard, profesora de biología de noveno grado en la escuela secundaria Bonanza, dijo que debido a la escasez de maestros en el distrito, el tamaño promedio de su clase era de 36 estudiantes. Él y otros miembros de su departamento han tenido que dedicar una parte adicional de su tiempo de preparación a la enseñanza para evitar que las clases crezcan. Se les paga una hora extra y hacen el trabajo preparatorio en su propio tiempo.

El año pasado, la Sra. Kreidel, presidenta del capítulo local del sindicato de maestros estatal, testificó a favor de más fondos para las escuelas públicas durante la sesión legislativa bienal de Nevada. A informe 2023 La Comisión de Finanzas Escolares del estado mostró que el estado gastó alrededor de $4,000 menos que el nivel recomendado. Departamento de Educación de Nevada saludó el pasaje del mayor presupuesto de educación del estado en mayo, pero el presupuesto no eliminó el déficit por alumno.

Unas semanas más tarde, días antes de un partido de veto sobre un proyecto de ley que habría proporcionado desayuno y almuerzo gratuitos y universales a los estudiantes, Lombardo promulgó una ley por valor de 380 millones de dólares en financiación pública para el estadio de la Ley A. La señora Kreidel calificó esta decisión como un «cuchillo en el estómago».

Dijo que había prometido nunca poner un pie dentro del Allegiant Stadium. Otra profesora de primaria del distrito, LaTasha Olsen, intenta incluso evitar pasar por delante.

«Siempre me enoja», dijo Olsen. «No he estado en el estadio. No quiero ir al estadio. No».

Y añadió: «Simplemente representa que no nos importa. No nos importan los profesores. No nos importan nuestros estudiantes. Nos preocupamos por nuestro turismo».