opinión | No renuncies a las pruebas estandarizadas. Arreglalos.

Según el New York Post análisis Según datos del Departamento de Educación del Estado de Nueva York, «Casi 200.000 estudiantes, o uno de cada cinco, optaron por no realizar las pruebas estandarizadas de lectura y matemáticas del estado en los grados 3 a 8 que se administraron en la primavera de 2023».

Ese número me sorprendió. Ciertamente hay un precedente para eso, pero pensé que la devastación educativa causada por la pandemia de Covid puede haber disminuido la popularidad del movimiento de exclusión voluntaria: la avalancha de padres que han decidido eximir a sus hijos de las pruebas estandarizadas estatales. Aparentemente no.

Los defensores de la exclusión voluntaria argumentan, entre otras cosas, que «las pruebas únicas castigan y desalientan a los estudiantes que ya son vulnerables» y «las pruebas mismas se convierten en el centro de la educación». Pero después de las grandes perturbaciones de 2020-22, pensé que incluso los padres escépticos ante los exámenes podrían reconsiderar el valor de una contabilidad sencilla de las pérdidas de aprendizaje que comparara el progreso de los niños en todas las escuelas y distritos. – después de la pandemia.

A mi también me pareció horrible revelaciones En los últimos años, la «alfabetización equilibrada» -un método centrado en «desarrollar el amor por los libros y asegurarse de que los estudiantes comprendan el significado de las historias», como lo describe la editora de educación del Times, Sarah Mervosh- ha demostrado ser menos eficaz que la fonética («sistemática, clara enseñanza») haría que los padres comprendieran que las pruebas estandarizadas son una parte importante del desarrollo del mejor plan de estudios posible.

Sin pruebas, habría sido más difícil para el público darse cuenta de que la alfabetización equilibrada no está funcionando muy bien. Como informó Mervosh el año pasado en su revisión de la “rebelión” contra la alfabetización equilibrada: “La reforma aumentó en 2019, y solo dos lugares vieron mejoras significativas en los puntajes nacionales de lectura: Mississippi y Washington, D.C. Ambos habían requerido más tecnología de audio”.

La oposición a las pruebas estandarizadas no es nueva, pero es particularmente visible en Nueva York, que ha sido descrita como «el epicentro nacional”del movimiento de exclusión voluntaria. Como informó The Times en 2015, la oposición a las pruebas estandarizadas «comenzó a crecer como una bola de nieve después de 2013, el primer año en que los estándares académicos Common Core se convirtieron en la base para evaluar el desempeño de los estudiantes en la ciudad de Nueva York». Durante la última década, una tasa de exclusión voluntaria de alrededor del 20 por ciento no ha sido infrecuente.

Pero a pesar de las reformas en Nueva York y otros lugares, el debate más amplio sobre las pruebas estandarizadas se ha estancado.

Como me dijo Freddie deBoer, autor de «El culto a la inteligencia: cómo nuestro sistema educativo roto perpetúa la injusticia social», «Esta es una situación que me vuelve loco porque supone que las dos opciones son horas de pruebas de alto riesgo para cada uno». estudiante cada año o ningún examen”.

No tiene por qué ser así, dijo, porque hay una tercera opción: arreglar las pruebas, específicamente las pruebas estatales, para que sean más útiles y eficientes. DeBoer dijo Evaluación Nacional del Progreso EducativoEl examen, que no todos los estudiantes realizan todos los años, a menudo se considera el «estándar de oro». Se administra anualmente a una muestra de niños estratificada y representativa a nivel nacional. normalmente alrededor de 2.500 por estadoSegún el Centro Nacional de Estadísticas Educativas.

Además, un puñado de lugares están trabajando actualmente en reformas de pruebas que aborden muchos de los problemas que tienen los padres con las pruebas administradas por el estado, incluidas las preocupaciones de que sean demasiado largoNo entiendo realmente la profundidad y los resultados de los datos de los estudiantes. Demasiado tarde – a veces sólo durante las vacaciones de verano o el siguiente año académico – proporciona información útil a los profesores de clase.

Allie Pearce, analista de políticas K-12 en el Centro para el Progreso Americano, de tendencia izquierdista, dijo: «Florida y Texas comenzaron recientemente programas piloto durante todo el año». En lugar de una prueba larga en la primavera de un año escolar, cuyos resultados no están disponibles hasta que termina el año escolar, las pruebas durante todo el año ofrecen «tres oportunidades de prueba a lo largo del año» y luego las escuelas «ponen los datos a disposición de los maestros», a veces en tan solo una semana, me dijo Pearce. De esta forma, padres y profesores disponen de «información casi inmediata sobre el bienestar de los alumnos».

Hablé con Iris Tian, ​​​​comisionada adjunta de análisis, evaluación e informes del Departamento de Educación de Texas, sobre la situación en su estado. durante todo el año piloto de evaluación, que actualmente se encuentra en su segundo año. Antes de que los estudiantes incluso sacaran punta a sus lápices, dijo: «Cada pregunta es revisada y aprobada por los maestros actuales de Texas. De hecho, probamos cada pregunta» para asegurarnos de que no esté sesgada. Los evaluadores también reciben comentarios constantes de las escuelas para garantizar los resultados de los maestros. y los directores obtienen de las pruebas la información que les resulta realmente útil.

En el piloto, se administran tres pruebas en otoño, invierno y primavera, y parte de su investigación implica qué tan breve pueden hacer la prueba pero aún así poder proporcionar una imagen estadística válida de dónde se encuentran los estudiantes, explicó Tian. También están rediseñando la prueba para reflejar con mayor precisión «lo que sucede en las aulas durante todo el año» y apoyar la instrucción en el aula en lugar de obligar a los maestros a enseñar para la prueba. Los padres y profesores a menudo se quejan de las pruebas estandarizadas.

¿Una forma de modificar la prueba? Menos preguntas de opción múltiple, afirmó Tian. «Todos sabemos que si se hacen preguntas de opción múltiple en las aulas día tras día durante el año escolar, los niños no aprenden así».

Obtener datos de calidad sobre cómo aprenden los niños estadounidenses es fundamental, especialmente porque la pandemia exacerbó las brechas educativas entre los que tienen y los que no tienen. Como explicaron Tom Kane y Sean Reardon en un ensayo invitado para Opinion en mayo:

En 2019, el estudiante típico del 10 por ciento más pobre de los distritos obtuvo un año y medio menos que el promedio nacional (y casi cuatro años menos que los estudiantes del 10 por ciento más rico) tanto en matemáticas como en lectura.

Para 2022, el estudiante típico de las zonas más pobres había perdido tres cuartos de año en matemáticas, más del doble de la disminución de los estudiantes de las zonas más ricas. La caída en los resultados de lectura fue la mitad que en matemáticas y mucho mayor en las zonas pobres que en las ricas. La pandemia dejó a los estudiantes de comunidades predominantemente minoritarias y de bajos ingresos aún más atrás que sus pares en áreas más ricas y blancas que ellos.

Sin pruebas estandarizadas, no sabemos dónde invertir la mayor cantidad de recursos o cuáles son los contornos de los problemas que enfrentan los estudiantes. Abandonar los juicios generalizados no ayudará a los niños más vulnerables; sólo nos privará de saber cuál es la mejor manera de apoyarlos.