Paciente muere semanas después de trasplante de riñón de cerdo genéticamente modificado

Richard “Rick” Slayman, quien hizo historia a los 62 años como la primera persona en recibir un riñón de un cerdo genéticamente modificado, murió unos dos meses después del procedimiento.

Hospital General de Massachusetts, donde el Sr. Slayman fue operado, dijo en un comunicado declaración El sábado, su equipo de trasplante estaba “profundamente entristecido” por su muerte. El hospital dijo que «no había indicios de que esto fuera el resultado de su reciente trasplante».

Slayman, que era negro, padecía una enfermedad renal terminal, una enfermedad que afecta a más de 800.000 personas en Estados Unidos, según el gobierno federal, con tasas desproporcionadamente más altas entre los negros.

Hay muy pocos riñones disponibles para donación. Casi 90.000 personas están presentes lista de espera nacional por un riñón.

Slayman, supervisor del Departamento de Transporte estatal de Weymouth, Massachusetts, recibió un riñón humano en 2018. Cuando comenzó fracasar en 2023 y desarrolló insuficiencia cardíaca congestiva, sus médicos le sugirieron que probara uno de un cerdo modificado.

“Lo vi no sólo como una manera de ayudarme a mí mismo, sino también como una manera de dar esperanza a las miles de personas que necesitan un trasplante para sobrevivir”, dijo durante una conferencia de prensa en el hospital. liberar en marzo.

Su operación, que duró cuatro horas, supuso un hito médico. Durante décadas, los defensores de los llamados xenotrasplantes han propuesto reemplazar órganos humanos enfermos por órganos de animales. El principal problema de este enfoque es el sistema inmunológico humano, que rechaza los tejidos animales como extraños, lo que a menudo conduce a complicaciones graves.

Los avances recientes en ingeniería genética han permitido a los investigadores modificar los genes de órganos animales para hacerlos más compatibles con sus receptores.

El riñón de cerdo que le trasplantaron al Sr. Slayman fue diseñado por eGenesis, una empresa de biotecnología con sede en Cambridge, Massachusetts. Los científicos eliminaron tres genes y agregaron siete más para mejorar la compatibilidad. La empresa también inactivó retrovirus transportados por cerdos que podrían ser perjudiciales para los humanos.

«El señor Slayman fue un verdadero pionero», dijo eGenesis en un comunicado. declaración en las redes sociales el sábado. «Su valentía ayudó a trazar un camino a seguir para los pacientes actuales y futuros con insuficiencia renal». »

El Sr. Slayman fue dado de alta del hospital dos semanas después de su operación, con «uno de los mejores estados de salud que he tenido en mucho tiempo», dijo en ese momento.

En un comunicado emitido por el hospital, la familia del Sr. Slayman dijo que era amable, ingenioso y «ferozmente dedicado a su familia, amigos y colegas». Dijeron que les tranquilizaba mucho saber que su caso había inspirado a tanta gente.

«Millones de personas en todo el mundo han llegado a conocer la historia de Rick», dijeron en el comunicado. “Nos sentimos –y todavía nos sentimos– reconfortados por el optimismo que trajo a los pacientes que esperaban desesperadamente un trasplante. »