Pasé la víspera de Año Nuevo intentando hacer la FAFSA. No salió bien.

Desde 2020, cuando el Congreso ordenó la simplificación del sistema de ayuda financiera federal, el Departamento de Educación de Estados Unidos ha enfrentado una tarea compleja. realmente hacer cambios siempre importante fórmula para determinar quién obtiene qué.

Las subvenciones y préstamos dependen de los ingresos y de los resultados del temido formulario FAFSA, que normalmente está disponible el 1 de octubre. Se suponía que el nuevo formulario aparecería en 2023, pero el departamento trabajó en él durante mucho tiempo en octubre, noviembre y diciembre. .

El gobierno prometió abrir las puertas digitales a finales de diciembre. Mi hijo mayor irá a la universidad este otoño, así que pasé el domingo por la tarde y la noche tratando de lograrlo. página y llena el formulario.

La graduación resultó difícil. Esto es lo que pasó.

Comencé alrededor de las 2:00 p. m. y FAFSA (abreviatura de Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes) me saludó siniestramente: «El formulario FAFSA estará disponible periódicamente a medida que monitoreemos el rendimiento del sitio y actualicemos el formulario para brindarle una mejor experiencia».

No estaba disponible entonces ni a los 15, 4, 15, 18 o 19. Empecé para documentar mi búsqueda esposado.

Casualmente (o no), recibí un correo electrónico de Johanny Adames, la secretaria de prensa del departamento, durante la hora 18, quien preventivamente declaró no oficial nuestra comunicación. (Eso es negociación, no dictado, en mi libro de reglas de periodismo).

Pero el mensaje solo me apuntaba anuncio público del departamento, que afirmó que la disponibilidad prometida de la FAFSA en diciembre era en realidad una «lanzamiento suave», y el formulario estaría disponible «en los próximos días». De todos modos, la declaración incluía lo siguiente: «Los estudiantes y las familias pueden completar y enviar el formulario FAFSA 2024-25 en línea antes del 31 de diciembre».

Lo sentí como una promesa, o al menos un desafío, así que continué. A las 20:00 un usuario de Threads llamado «jkvaal» empezó a seguirme. Era que James Kvaal, el subsecretario del Ministerio de Educación, que supervisa la educación superior? No estaba tratando de arruinar la noche de nadie excepto quizás la mía. (Mi familia estuvo en otro lugar hasta más tarde y el joven de 18 años me ayudó de forma remota).

Luego, también a las 20:00 horas, ¡éxito! El sitio se abrió y pude responder varias preguntas en la sección «Circunstancias personales», la primera de cinco secciones que en conjunto podrían incluir solo 18 consultasmenos de 100 o más en versiones anteriores del formulario.

El diseño del sitio estaba cuidado. La interfaz de usuario era razonablemente amigable. Pero las cosas no siempre fueron claras. En un momento el sitio me dijo que tanto mi hija como yo ya habíamos iniciado los formularios, cuando en realidad ninguna de las dos lo había hecho, al menos no que yo sepa.

Al final me adelanté, pero no llegué mucho más lejos. A través del inicio de sesión de mi hija, no había forma de enviarme un correo electrónico para autorizar al Servicio de Impuestos Internos a transferir información de ingresos al formulario. Bueno, había una manera, pero el botón de correo electrónico no funcionó.

¿El formulario guardó nuestros datos? Tenía que serlo, pero no podía estar seguro. Hubo indicios de que la Administración del Seguro Social examinó su historial de ganancias, así que eso no es nada. Cuando me desconecté e intenté volver a iniciar sesión para solucionar el problema con su dirección de correo electrónico, todo el sitio no volvió a estar disponible.

En un comunicado el lunes, el Departamento de Educación dijo: “El formulario estuvo abierto al público durante períodos breves durante los cuales miles de personas completaron con éxito sus solicitudes mientras monitoreábamos el desempeño en tiempo real.

«Integrar el aprendizaje en tiempo real y los descansos es la mejor práctica, especialmente con un nuevo sitio web que requiere permutaciones para situaciones de muchas personas diferentes e implica actualizar docenas de sistemas, algunos de los cuales no se han actualizado en casi 50 años», añadió el departamento.

No fue necesario que yo ni nadie intentara completar el formulario tan pronto como el sitio estuvo disponible. Si necesita completar la FAFSA este año, el departamento no enviará su información a las universidades hasta «más adelante en enero». Dicho esto, los administradores de ayuda financiera universitaria seguro que me gustaría obtenga la información lo antes posible.

El departamento tiene una enorme tarea por delante. Lo siento por los empleados del gobierno que tienen que elevar el sitio web más que 15 millones de personas Es probable que esté disponible en los próximos meses. El personal del departamento probablemente trabajó durante la Navidad y me quito el sombrero ante ellos.

Sin embargo, desearía que hubieran esperado un año más y lo hubieran arreglado a finales del verano para que todos tuvieran un año escolar completo para acostumbrarse al nuevo formato y fórmula de ayuda. Desafortunadamente, es demasiado tarde, así que me concentraré en esto de las entradas para Ticketmaster y Beyoncé. Afortunadamente, los fondos federales para préstamos estudiantiles no se están agotando, especialmente a medida que desaparecen los asientos en los estadios.