Por qué Al Jazeera es la fuente de noticias a la que acuden los estudiantes manifestantes

Nick Wilson ha seguido de cerca las noticias sobre la guerra en Gaza desde octubre. Pero Wilson, un estudiante de Cornell, es exigente con su dieta mediática: como activista pro palestino, no confía en que los principales medios de comunicación estadounidenses informen sobre la campaña de Israel en Gaza.

En cambio, recurre a publicaciones menos familiares. algunas audiencias estadounidenses como la cadena de noticias árabe Al Jazeera.

«Al Jazeera es el sitio al que acudo para cubrir eventos que creo que son confiables», dijo.

Muchos estudiantes manifestantes dijeron en entrevistas recientes que buscan cobertura sobre el terreno de la guerra de Gaza y una perspectiva a menudo firmemente pro palestina, y que están recurriendo a medios alternativos. Hay varias opciones: Jewish Currents, The Intercept, Mondoweiss e incluso periodistas palestinos independientes en las redes sociales mientras buscan información sobre lo que está sucediendo en Gaza.

Sus preferencias reflejan un cambio más amplio para los miembros de la Generación Z que son buscan cada vez más noticias de una gama más amplia de fuentes y cuestionando medios antiguos en un ecosistema de medios fragmentado.

La reciente prohibición por parte de Israel de las operaciones locales de Al Jazeera no ha hecho más que aumentar el prestigio de la red entre muchos estudiantes manifestantes. Valoran la cobertura de los periodistas sobre el terreno, y Al Jazeera tiene una operación más amplia en Gaza que cualquier otra publicación. Los estudiantes también notaron los sacrificios que se han hecho para contar su historia. Dos periodistas de Al Jazeera han sido asesinados desde que comenzó la guerra.

«Al Jazeera está desempeñando ese papel para muchos estadounidenses más jóvenes porque están obteniendo una perspectiva diferente de la que creen que reciben de los medios estadounidenses», dijo Ben Toff, profesor asistente de periodismo en la Universidad de Minnesota. . .

Mientras muchos medios de comunicación occidentales, con pocos reporteros en Gaza antes de la guerra, han luchado por obtener acceso al territorio, Al Jazeera ha sido reconocida por su cruda y mordaz cobertura de la muerte y destrucción allí. Un informe típico podría mostrar vídeos de tanques israelíes entrando en las ciudades, junto con imágenes de drones de edificios arrasados ​​en la ciudad de Gaza y de palestinos huyendo de sus hogares.

“Son noticias de Medio Oriente y realmente no les importan desde una perspectiva occidental.,» dicho Alina Atiq, una estudiante de la Universidad del Sur de Florida que ha presionado a su universidad para que deje de invertir en Israel.

La cadena, de propiedad qatarí, tiene su sede en Doha y dos salas de redacción independientes que ofrecen contenido en inglés y árabe. Sus aplicaciones móviles han sido descargadas 295.000 veces en Estados Unidos desde octubre, más del 200 por ciento más que en los siete meses anteriores, según la firma de investigación de mercado Appfigures.

Entre los medios mencionados a menudo por los manifestantes Al Jazeera Inglés es, con diferencia, el más popular en las redes sociales. Tiene 1,9 millones de seguidores en TikTok (frente a los 750.000 que tenía cuando comenzó la guerra) y 4,6 millones en Instagram.

Hussein Ibish, investigador principal del Instituto Estatal del Golfo Árabe en Washington, describió el canal árabe de la cadena como aparentemente más pro-palestino que el canal inglés, que según él tiene una inclinación más sutil.

Los críticos dicen que su cobertura girar para apoyar la resistencia armada contra Israel. El gobierno israelí, que acusó a Al Jazeera de actuar como «portavoz» de Hamas, confiscó su equipo de transmisión el domingo pasado y cerró sus operaciones en el país durante al menos 45 días.

Al Jazeera calificó la acusación del gobierno de «infundada» en un comunicado, y agregó que ha transmitido todas las conferencias de prensa celebradas por representantes del gobierno israelí y de las Fuerzas de Defensa de Israel, además de los vídeos de Hamás.

También dijo que sus informes «ofrecen una variedad de puntos de vista, así como narrativas y contranarrativas» y que las acusaciones de propalestinismo deberían ser «investigadas mediante un análisis cuidadoso de nuestros estándares periodísticos y prácticas periodísticas».

El rechazo de Al Jazeera al gobierno israelí parece haber impulsado la reputación de la red entre algunos estudiantes.

«Esto demuestra cuánto teme Israel a las noticias y reportajes de Al Jazeera», dijo Matthew Vickers, estudiante de tercer año del Occidental College en Los Ángeles, quien ha estado activo en los esfuerzos para lograr que su escuela se deshaga de compañías afiliadas a ella. Israel.

Los manifestantes tienen una lista de publicaciones estadounidenses importantes que consideran repugnantes, incluidas CNN, The Atlantic y The New York Times, entre muchas otras. Si bien los principales medios de comunicación han informado ampliamente sobre la campaña de Israel en Gaza, el número de muertos y los daños, la perspectiva de los estudiantes manifestantes no sirve lo suficiente para culpar a Israel por las muertes palestinas ni para controlar exhaustivamente a las autoridades israelíes. Y dijeron que la protesta se ha centrado demasiado en el antisemitismo en los campus universitarios en lugar de en la islamofobia.

«Los principales medios de comunicación nos están suministrando bastante información errónea, y está simplemente sesgada sobre la cuestión palestina», dijo Cameron Jones, estudiante de la Universidad de Columbia y organizador de Jewish Voice for Peace. Una organización pro Palestina.

El interés de los activistas en Al Jazeera difiere de las luchas anteriores del movimiento por encontrar una audiencia en Estados Unidos. La cadena lanzó el canal estadounidense en 2013, pero cerró en 2016 con un estimado de 30.000 ratings nocturnos, lejos de la audiencia de redes de cable como Fox News y CNN.

Parte de lo que condenó a la cadena en ese momento fue la «inclinación claramente antiestadounidense» de su cobertura, escribió Ibish en un ensayo invitado de 2016 para The Times. Pero ahora transmitida desde un país diferente, el tono de la cadena encuentra audiencia en los campus universitarios, dijo.

«Existe una visión antiimperial del Tercer Mundo, y también es una visión que muchos universitarios han adoptado», dijo.

Jeremy Peters contribuyó al reportaje.