Prohibición del aborto en Arizona en 1864: la historia detrás de esta ley de 160 años

EL La prohibición del aborto en Arizona desde hace 160 años que fue confirmada el martes por el tribunal más alto del estado fue parte de una ola de leyes antiaborto impulsadas por giros históricos que podrían parecer sorprendentes.

Durante décadas después de que Estados Unidos se convirtiera en nación, el aborto era legal hasta que se podían sentir los movimientos fetales, generalmente hasta el segundo trimestre. El movimiento, llamado aceleración, era el umbral porque, antes de las pruebas de embarazo o las ecografías, era la señal más clara de que una mujer estaba embarazada.

Antes de eso, “las mujeres podían intentar un aborto sin tener que preocuparse de que fuera ilegal”, dijo Johanna Schoen, profesora de historia en la Universidad de Rutgers. Después de la aceleración, los proveedores de servicios de aborto podrían ser acusados ​​de un delito menor.

«No creo que haya sido particularmente estigmatizado», dijo el Dr. Schoen. «Creo que tal vez lo que se estigmatizó fue la idea de que se tenían relaciones sexuales fuera del matrimonio, pero, por supuesto, las mujeres casadas también interrumpían sus embarazos».

Las mujeres interrumpieron sus embarazos de varias maneras diferentes, como ingiriendo hierbas medicinales o pociones que se cree que inducen el aborto espontáneo, explicó el Dr. Schoen. Las hierbas de uso común incluían poleo y tanaceto. Otro método consistía en insertar un objeto en el cuello uterino para intentar interrumpir o terminar un embarazo provocando una infección, explicó el doctor Schoen.

Dado que todavía no existían herramientas para determinar el embarazo temprano, muchas mujeres podían decir honestamente que no estaban seguras de estar embarazadas y simplemente estaban tomando hierbas para restaurar sus períodos.

Los proveedores de servicios de aborto describieron sus servicios en términos sencillos pero ampliamente comprendidos.

«Era abierto, pero con palabras en clave», dijo Mary Fissell, profesora de historia de la medicina en la Universidad Johns Hopkins. Los medicamentos o hierbas abortivos se llamaban “píldoras lunares femeninas” o “píldoras renovadoras francesas”, dijo.

Los anuncios en los periódicos indicaban claramente que estos servicios de aborto estaban disponibles.

«El aborto se comercializó a mediados del siglo XIX, hasta la Guerra Civil», dijo el Dr. Fissell. «No podíamos fingir que el aborto no ocurrió».

En la década de 1820, algunos estados comenzaron a aprobar leyes que restringían el aborto y establecían sanciones para los proveedores, dicen los historiadores.

En la década de 1840, se llevaron a cabo juicios de alto perfil en casos en los que mujeres que se sometieron o solicitaron un aborto enfermaron gravemente o murieron. Algunos casos involucraron a una partera nacida en Gran Bretaña, Ann Trow Summers Lohman, conocida como Madame Restell, que proporcionó píldoras a base de hierbas y otros servicios de aborto en Nueva Yorkque aprobó una ley según la cual los proveedores podrían ser acusados ​​de homicidio involuntario por abortos posteriores a la expedición y los proveedores y pacientes podrían ser acusados ​​de delitos menores por abortos previos a la expedición.

Pero es sorprendente que el surgimiento de una medicina organizada y profesionalizada fuera uno de los principales catalizadores de la prohibición del aborto en todo el país, dicen los historiadores.

Después de la fundación en 1847 de la Asociación Médica Estadounidense, que se convertiría en la organización de médicos más grande del país, sus miembros (todos hombres y blancos en ese momento) buscaron restringir las actividades médicas de las parteras y otros médicos no miembros. quienes eran mujeres. . Personas de estas profesiones a menudo proponían métodos para interrumpir embarazos, y los historiadores dicen que esta fue una de las razones por las que la asociación quería prohibir el aborto.

En 1857 comenzó una campaña conocida como Cruzada de los médicos contra el aborto para instar a los estados a aprobar leyes contra el aborto. Su líder, el Dr. Horacio Robinson StorerEscribió un artículo contra el aborto que fue adoptado oficialmente por la AMA y luego publicado como un libro titulado «Sobre el aborto criminal en Estados Unidos.»

Posteriormente, la asociación publicó “¿Porque no? Un libro para cada mujer.«, también escrito por el Dr. Storer, quien declaró que el aborto era inmoral y criminal y argumentó que las mujeres casadas tenían la obligación moral y social de tener hijos.

El Dr. Storer argumentó que la vida comienza en el momento de la concepción.

«Crea una especie de autoridad moral, y lo hace por una serie de razones que lo hacen atractivo», dijo el Dr. Fissell. En cierto sentido, este argumento coincidió con la comprensión médica emergente de la embriología que caracterizaba el embarazo como un proceso continuo de desarrollo y no veía la aceleración como su etapa definitoria.

También estaban en juego fuerzas y prejuicios sociales y culturales. Las mujeres comenzaron a exigir más independencia y el establishment médico, dominado por los hombres, creía que «las mujeres deberían quedarse en casa para tener bebés», dijo el Dr. Fissell.

El racismo y las actitudes antiinmigrantes en la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a alimentar el apoyo a la eugenesia. Varios historiadores han dicho que estas corrientes subterráneas fueron en parte responsables de la campaña antiaborto dirigida por el Dr. Storer.

“La gente como Storer estaba muy preocupada de que los malos estadounidenses se estuvieran reproduciendo y los buenos anglosajones blancos abortaran y no tuvieran suficientes hijos”, dijo el Dr. Fissell.

También estaba ganando importancia una tendencia moralizante, especialmente con la aprobación de la Ley Comstock en 1873, que prohibía el envío por correo de material pornográfico y cualquier cosa relacionada con la anticoncepción o el aborto.

En 1880, alrededor de 40 estados prohibían el aborto. Arizona promulgó su prohibición en 1864 como parte de un código legal que adoptó poco después de convertirse en territorio.

La ley ARS 13-3603 establece: “La persona que suministre, suministre o administre a una mujer embarazada, o la induzca a tomar cualquier medicamento, droga o sustancia, o use o emplee cualquier instrumento u otro medio, cualquiera que sea, con la intención de hacerlo. Por lo tanto, causar el aborto espontáneo de tal mujer, a menos que sea necesario para salvar su vida, será castigado con pena de prisión en la prisión estatal por no menos de dos años y «como máximo cinco años».

«Fue una novedad», dijo el Dr. Schoen, «pero es parte de toda esta ola de leyes aprobadas entre las décadas de 1860 y 1880».