Se dice que el Senado de la Universidad de Columbia está volviendo a redactar una resolución advirtiendo a su presidente

El Senado de la facultad de la Universidad de Columbia teme las consecuencias de un voto de censura contra el presidente de la escuela, Nemat Shafik, y en su lugar planea votar sobre una resolución diluida que expresa su descontento con varias de sus decisiones, incluido llamar a la policía la semana pasada para arrestar a los estudiantes que Protestó en el campus.

A los senadores les preocupaba que una moción de censura pudiera provocar el despido del Dr. Shafik durante la crisis. Y algunos temían que esa votación fuera vista como una concesión a los legisladores republicanos que habían pedido su renuncia, según entrevistas con varios miembros del Senado que asistieron a una reunión a puerta cerrada el miércoles. Algunos de ellos solicitaron el anonimato para hablar al respecto. reunión privada.

Está previsto que el Senado se vuelva a reunir el viernes para votar la resolución.

Carol Garber, miembro del Senado, fue una de las que cuestionó la noción de un voto de censura con tanta presión política para destituir al Dr. Shafik.

«Ciertamente no es un precedente que ninguna universidad quiera sentar», afirmó el Dr. Garber, profesor de ciencias del comportamiento. «Nadie en el Congreso debería estar acosándonos».

El plan para retirar la moción de censura redactada en términos enérgicos siguió a la presentación del Dr. Shafik en una reunión del Senado, un organismo universitario oficial de más de 100 profesores, estudiantes, administradores y miembros del personal. La universidad no respondió a una solicitud de comentarios.

Al salir de la reunión, el Dr. Garber dijo que algunos miembros de la facultad estaban «conmocionados y ofendidos» por la actuación del Dr. Shafik durante una audiencia en el Congreso sobre antisemitismo en el campus, en la que pareció ceder a las demandas de los miembros del Congreso. El Dr. Shafik dijo a los miembros de la Cámara de Representantes que los líderes universitarios coincidieron en que algunos manifestantes habían utilizado lenguaje antisemita y que ciertas frases controvertidas -como «del río al mar»- podrían justificar disciplina.

En la reunión de profesores, los senadores que asistieron describieron la conversación como educada pero directa, y algunos se enojaron por la decisión del Dr. Shafik de llamar al Departamento de Policía de Nueva York para desmantelar un campamento de protesta por la guerra en Gaza.

Algunos expresaron preocupación por el impacto en los más de 100 estudiantes que ahora tienen antecedentes de arresto y suspensión después de asistir al campamento, incluidos los estudiantes que estaban a punto de graduarse.

Durante la reunión, el Dr. Shafik defendió su decisión de llamar a la policía porque le preocupaban los peligros que representaban los equipos de cocina improvisados, así como los problemas sanitarios.

«Cientos de personas dormían al aire libre en un ambiente peligroso», dijo el Dr. Shafik al grupo.

Pero admitió que no había estado en el campamento y dijo que no había sido invitado, según un senador que tomó notas durante una de las reuniones.

Esto llevó a otro senador a pedir que los visitantes levantaran la mano. Al menos la mitad del grupo levantó la mano.

El Dr. Shafik admitió que las acciones de la policía habían sido ineficaces, ya que rápidamente se estableció otro campamento de protesta al otro lado del césped.

También describió un cambio de táctica, ya que la universidad ahora utiliza negociaciones en lugar de la fuerza para despejar el césped central del campus, donde los estudiantes han instalado su campamento.

Una de las prioridades, dijo, es limpiar el campamento antes de las ceremonias universitarias de Columbia programadas para el 15 de mayo en el césped.

Al llamar a la policía, la administración ignoró los deseos del Comité Ejecutivo del Senado, de 13 miembros, que rechazó unánimemente la idea en una reunión de emergencia. Un día antes de que llegara la policía, informaron a la oficina del Dr. Shafik que no contaba con su aprobación y le aconsejaron negociar.

La decisión del Dr. Shafik de llamar a la policía en contra de los deseos del comité, aparentemente en violación de las reglas de la universidad, llevó al capítulo universitario de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, un grupo de profesores liberales, a redactar una resolución condenándolo para su presentación al Senado.

La resolución cita los arrestos en el campus y condena al Dr. Shafik por su testimonio ante el Congreso un día antes, cuando se entregó a los legisladores republicanos y rompió el protocolo al discutir las investigaciones en el campus sobre ciertos profesores acusados ​​de antisemitismo.

Pero Sheldon Pollock, miembro del comité ejecutivo de la AAUP en Columbia, dijo que la visita al campus del miércoles por parte del presidente republicano de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, fue un episodio históricamente único de intento de acoso externo.

«Mi sensación es que se ha puesto a la facultad en una posición muy difícil», dijo el Dr. Pollock, un profesor jubilado que no es miembro del Senado. «No queremos que los políticos interfieran en los procedimientos administrativos comunes de la Universidad de Columbia. Al mismo tiempo, estamos profundamente consternados por las medidas que ha adoptado nuestro presidente durante la semana pasada.

La reunión de emergencia del Senado del miércoles fue un intento de calmar las tensiones antes de votar la propuesta.

El Dr. Shafik dijo que le preocupaba restablecer la confianza entre la administración y el profesorado, que, según dijo, se había erosionado incluso antes de su nombramiento.

El Dr. Shafik, que había sido presidente de la Escuela de Economía de Londres, llegó a Columbia en julio pasado. Le dijo al Senado colombiano que había «estado en un estado de crisis desde entonces», comenzando con el escándalo que involucró al ex médico colombiano Dr. Robert A. Hadden, quien fue condenado por abusar sexualmente de pacientes, y ahora con la guerra en Gaza.

Se describió a sí mismo como un firme defensor de la libertad de expresión y la libertad académica, y también dijo que le preocupaba que en algunos casos la libertad de expresión se hubiera convertido en acoso.

«Hemos tenido esos incidentes en el campus y los he visto, y tenemos que resolverlos juntos», le dijo al grupo.

Un día después de la reunión, los miembros del Senado de la Universidad de Columbia estaban ocupados redactando de nuevo una resolución que se votará el viernes en la última reunión del año del Senado.

Si bien expresa desaprobación de las acciones del Dr. Shafik, no llega a dar una censura total.