Suben nivel de alerta en bases estadounidenses en Europa por amenazas rusas

Suben nivel de alerta en bases estadounidenses en Europa por amenazas rusas
Suben nivel de alerta en bases estadounidenses en Europa por amenazas rusas

Los funcionarios de defensa estadounidenses elevaron el nivel de alerta de seguridad en las bases militares de Europa durante el fin de semana en respuesta a vagas amenazas del Kremlin sobre el uso de armas de largo alcance por parte de Ucrania en territorio ruso, según funcionarios estadounidenses y occidentales.

Los funcionarios dijeron que no se había recopilado información de inteligencia específica sobre posibles ataques rusos a bases estadounidenses. Cualquier agresión rusa de este tipo, ya sea abierta o encubierta, significaría una escalada significativa de su guerra en Ucrania.

Rusia ha intensificado las actividades de sabotaje en Europa, con la esperanza de interrumpir el flujo de material a Ucrania. Hasta ahora, ninguna base estadounidense ha sido blanco de estos ataques, pero los funcionarios estadounidenses dijeron que aumentar el nivel de alerta ayudaría a garantizar que los miembros del servicio estén atentos.

A lo largo de la guerra, los funcionarios estadounidenses han evaluado que el presidente Vladimir V. Putin no quiere expandir la guerra más allá de las fronteras de Ucrania.

Pero el aumento de la ayuda estadounidense y europea (y la flexibilización de las restricciones sobre el uso del material) ha causado confusión en Moscú, según funcionarios estadounidenses. Las recientes declaraciones de Rusia han generado cautela en algunos funcionarios estadounidenses y europeos.

Ucrania ha utilizado misiles ATACMS estadounidenses de mayor alcance para atacar profundamente la Crimea ocupada. Estados Unidos también ha dicho que Ucrania podría utilizarlos en ataques transfronterizos contra objetivos militares rusos.

Los ataques a Crimea llevaron a Rusia a llamar a la embajadora estadounidense, Lynne M. Tracy, al Departamento de Estado. Y el 24 de junio, un portavoz del Kremlin dijo que la participación directa de Estados Unidos en la guerra, que provocó la muerte de rusos, «debe tener consecuencias».

La decisión de Estados Unidos de ofrecer armas de largo alcance y flexibilizar las restricciones a su uso siguió a la decisión de Gran Bretaña de suministrar a Ucrania misiles de crucero Storm Shadow. Kiev había utilizado estas armas para atacar objetivos militares en Crimea.

Los ataques con armas occidentales, particularmente en Crimea, han demostrado ser efectivos, dañando los centros logísticos militares rusos y debilitando aún más la flota rusa del Mar Negro.

Pero el éxito de los ataques ha llevado a Moscú a buscar formas de evitar nuevos ataques.

En los últimos meses, Rusia ha intensificado su serie de ataques de sabotaje en varias partes de Europa. La campaña, llevada a cabo por la inteligencia militar rusa, ha parecido en ocasiones torpe, incluido un incendio en una tienda Ikea. Pero la OTAN ha advertido repetidamente sobre episodios, y Gran Bretaña expulsó al enviado de defensa de Rusia después del incendio del almacén de Londres.

Las bases militares que brindan entrenamiento, inteligencia y otro tipo de apoyo a Ucrania podrían ser el próximo objetivo lógico, aunque no hay información de que Rusia esté considerando un ataque de ese tipo.

Asegurar las bases militares y a las personas que viven y trabajan en ellas cae dentro de lo que el Pentágono normalmente llama protección de la fuerza. Más allá de simples vallas o guardias que protegen las puertas de la base, consiste en una serie de medidas de seguridad cada vez más restrictivas que se pueden implementar en relación con una amenaza determinada.

La mayoría de las instalaciones militares estadounidenses en todo el mundo ocupan el segundo lugar más bajo en la llamada Condición de Protección de la Fuerza «alfa», que incluye medidas como ordenar a los funcionarios que prueben sus equipos de comunicaciones y aumentar los controles aleatorios de vehículos y personas que ingresan a las bases.

En el extremo opuesto del espectro está la condición «delta», que se establece cuando un ataque es inminente o está en curso. Este nivel cierra funciones innecesarias como las escuelas base, dirige todas las búsquedas de vehículos en las puertas de entrada, agrega guardias y restringe severamente el movimiento de casi todos en una base determinada.

Actualmente, las bases militares estadounidenses en Europa se encuentran en modo «charlie», el segundo nivel más alto y el más alto de preparación que puede mantenerse razonablemente durante un período prolongado de tiempo.

Durante el fin de semana, el comandante. El portavoz del Comando Europeo de Estados Unidos, Daniel Day, dijo que el ejército está pidiendo al personal que «permanezca alerta y permanezca alerta en todo momento».

En una declaración del lunes, el Comando Europeo dijo que los funcionarios no describirían las medidas que están tomando para proteger su seguridad operativa.

«Nuestra mayor vigilancia no está relacionada con ninguna amenaza en particular», dijo el comando en un comunicado, «sino que surge de una gran precaución que surge de una combinación de factores que podrían afectar potencialmente la seguridad de los miembros del servicio estadounidense en el teatro europeo. «

Eric Schmitt contribuyó al reportaje.