Tras la muerte de Nex Benedict, el jefe de escuelas de Oklahoma defiende una estricta política de género

Tras la muerte de Nex Benedict, el jefe de escuelas de Oklahoma defiende una estricta política de género
Tras la muerte de Nex Benedict, el jefe de escuelas de Oklahoma defiende una estricta política de género

En tres años como superintendente de escuelas públicas del estado de Oklahoma, Ryan Walters, ex profesor de historia de secundaria, se ha transformado en uno de los guerreros culturales más feroces en un estado conocido por su marcada política conservadora.

Después de que un estudiante no binario de 16 años muriera a principios de este mes luego de una discusión en el baño de niñas de una escuela secundaria, los defensores de homosexuales y transgénero acusaron a Walters de fomentar un peligroso clima de intolerancia en las escuelas públicas.

En su primera entrevista en respuesta a la muerte del estudiante Nex Benedict, Walters dijo a The New York Times que la muerte fue una tragedia, pero no cambió su opinión sobre cómo se deben abordar las cuestiones de género en las escuelas.

«No hay múltiples géneros. Hay dos. Así es como Dios nos hizo», dijo Walters, añadiendo que no cree que haya personas no binarias o transgénero. Dijo que las escuelas de Oklahoma no permitirían a los estudiantes usar nombres preferidos. o pronombres, que difieren de su sexo de nacimiento.

«Siempre se trata a las personas con dignidad y respeto porque están hechas a imagen de Dios», dijo Walters. «Pero eso no cambia la verdad».

El próximo BenedictoCrédito…Sue Benedict / Sue Benedict, vía The Associated Press

Walters, quien es responsable en última instancia de las escuelas públicas de Oklahoma y ha sido discutido como un posible candidato para un cargo más alto, ha sido una de las voces más fuertes del estado en los esfuerzos por bloquear la discusión y promoción LGBTQ en las escuelas. Sus compañeros republicanos en la Legislatura han apoyado muchas leyes nuevas y propuestas dirigidas a personas homosexuales y transgénero.

En entrevistas, los estudiantes transgénero dijeron que sus compañeros de clase habían tomado la retórica de funcionarios como Walters como un permiso para acosarlos e intimidarlos en la escuela.

Y en una reunión de la Junta de Educación de Oklahoma esta semana, Sean Cummings, vicealcalde de la ciudad vecina de Oklahoma City conocida como The Village, culpó a las políticas gay y transgénero de la junta por intimidar a Nex. «Usted lo mencionó», dijo, volviéndose directamente hacia el Sr. Walters.

Quedaban dudas sobre el acoso que, según los familiares, Nex había experimentado en la escuela secundaria Owasso antes del altercado en el baño del 7 de febrero, y cómo eso podría haber estado relacionado con sus muertes. La policía dijo el miércoles que Nex no había muerto a causa del trauma, lo que repitió Walters.

«Nos han dicho que la muerte no estaba directamente relacionada con la pelea en la escuela», dijo, advirtiendo que se estaba llevando a cabo una investigación.

Nick Boatman, portavoz del Departamento de Policía de Owasso, dijo que los investigadores estaban revisando el vídeo de la escuela secundaria y planeaban publicarlo «en algún momento». Según él, los investigadores aún no han descubierto las causas de la muerte del estudiante.

Sarah Kate Ellis, presidenta del grupo de defensa GLAAD, calificó la muerte como «un ataque trágico, sin sentido e impactante que nunca debe olvidarse». Publicación de Instagram esta semana.

Walters dijo que la tragedia se vio agravada por partidarios externos que intentaban plantear un punto político.

«Creo que es terrible que hayamos tenido izquierdistas radicales que decidieron seguir una agenda política y tratar de tejer una narrativa que no era cierta», dijo. «Se ha enfrentado a una tragedia y algunas personas han tratado de explotarla para obtener beneficios políticos».

Los funcionarios han entrevistado a estudiantes y personal de la escuela secundaria Owasso. Según el distrito escolar, la discusión duró menos de dos minutos y los estudiantes involucrados pudieron caminar hasta la oficina de la enfermera.

La policía no fue notificada hasta que un miembro de la familia llevó a Nex al hospital, dijo la policía. Ese día regresaron a casa. Al día siguiente, los médicos locales llevaron a Nex de regreso al hospital y lo declararon muerto. La oficina del médico forense del estado se negó a comentar sobre la autopsia u otros resultados toxicológicos, pero dijo que su informe final eventualmente se publicará.

Gran parte de las críticas que ha recibido Walters se han centrado en su reciente nombramiento de Chaya Raichik para el comité estatal. Raichik, que ha publicado contenido anti-gay y anti-trans en su cuenta X, Libs of TikTok, forma parte de un comité que investiga la idoneidad de los libros de la biblioteca escolar. «Ryan Walters ha creado un ambiente devastadoramente hostil para los estudiantes trans, bisexuales y no conformes con su género», dijo Nicole McAfee, directora ejecutiva del grupo de derechos de los transgénero y los homosexuales Freedom Oklahoma. Después de la muerte de Nex, dijeron: «He visto más veces de las que puedo contar a personas que comparten la imagen que Ryan Walters presentó durante su campaña de personas yendo al baño con un lenguaje que degrada específicamente a los jóvenes trans».

Pero durante años, Walters, de 38 años, ha sido un pararrayos descarado en Oklahoma, atacando directamente a los distritos escolares, los sindicatos de docentes y, a veces, a docentes individuales a quienes ha acusado de promover la «pornografía» o la «ideología de género radical». escuelas publicas. El gobernador Kevin Stitt la nominó para superintendente estatal en 2020 y luego ganó elección para un nuevo mandato en 2022.

Ha presionado a profesores de varios distritos para que dimitan, entre ellos un profesor que se opuso a la prohibición de ciertos librosy director de escuela primaria que actuó disfrazada de mujer fuera de la escuela.

Un enfoque tan agresivamente partidista sorprendió a algunos de los antiguos alumnos de Walters, muchos de los cuales lo admiraban como un profesor accesible que valoraba el debate. «Walters haría todo lo posible por ser apolítico», dijo Shane Hood, quien tomó al menos tres clases de historia con el Sr. Walters en McAlester High School. Como profesor, dijo Hood, dio pocos indicios de sus opiniones políticas, excepto por grandes recortes de Winston Churchill y Ronald Reagan.

«Probablemente era el favorito de toda la escuela», dijo Hood, de 22 años, y agregó que la personalidad política actual de Walters no encajaba con el maestro que conocía.

Las batallas públicas de Walters se produjeron cuando los estados conservadores de todo el país aprobaron leyes que limitan los derechos de las personas transgénero. En Oklahoma, los legisladores han prohibido el trato a menores y el trato basado en el género. expresamente prohibido el uso de marcadores neutrales al género en los certificados de nacimiento.

La legislatura de Oklahoma está considerando actualmente un proyecto de ley que prohibiría a los residentes cambiar el nombre de género en los certificados de nacimiento y otro que requeriría que las escuelas públicas adopten una política que establezca que el género es un «rasgo biológico inmutable» y prohíba el uso de nombres o nombres alternativos. pronombres. Otra propuesta conocida como El patriotismo no es una ley del orgullo.impediría que las agencias gubernamentales exhiban banderas o símbolos en apoyo de las personas homosexuales y transgénero.

«Es increíblemente dañino», dijo Whitney Cipolla, miembro de la junta directiva de Oklahomans for Equality, que aboga por los derechos de los homosexuales y las personas transgénero. «Conozco educadores queer que tienen miedo de enseñar».

En entrevistas, adolescentes transgénero y no binarios de Oklahoma dijeron que el clima político les había puesto las cosas difíciles.

«Hay muchos sentimientos de impotencia», dijo Hali, de 18 años, una niña transgénero y estudiante de último año de secundaria en la ciudad de Claremore, quien pidió que no se usara su apellido porque temía que pudiera ser blanco de activistas anti-transgénero. . «Siempre tienes ese pequeño miedo a ser atacado, a ser una víctima».

Hali dijo que conoció a Nex después de conocerlos en Tulsa en un programa que ofrece asesoramiento y otro tipo de ayuda a jóvenes, incluidos jóvenes homosexuales o transgénero. Nex era «una persona muy amable, extrovertida y muy dulce», dijo Hali, pero agregó que no sabía mucho sobre el altercado que precedió a la muerte de Nex.

Cuando se le preguntó cómo deberían tratar las escuelas de Oklahoma a los estudiantes que se identifican como transgénero, Walters dijo que las escuelas «seguirán tratando a cada estudiante con dignidad y respeto», pero no «entrarán en la ideología transgénero aceptando todas estas premisas» y obligando a los maestros a adoptarlas.

Walters, que se describe a sí mismo como un amante y lector de historia, dijo que veía a la nación en una especie de encrucijada.

«Realmente veo una guerra civil en la que la izquierda realmente está luchando por el alma de nuestro país», dijo. «Están socavando los principios que hicieron grande a este país, nuestros valores y tradiciones judeocristianos en este país».

Volviendo a esos valores y tradiciones, añadió: “Nos une”.

Kirsten Noyes participó en el estudio.