¿Tu gato podría transmitirte la peste?

En los Estados Unidos, hay en promedio siete casos humanos por año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más del 80 por ciento de estos casos son la forma bubónica de la enfermedad.

La enfermedad es más común en las zonas rurales del oeste, particularmente en partes de Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México y Oregón. En estos lugares, la bacteria puede circular entre perros de las praderas, ardillas terrestres, ardillas listadas, ratas de bosque y otros animales.

En todo el mundo, cada año se reportan entre 1.000 y 2.000 casos, según los CDC.

Los gatos pueden infectarse cuando ingieren roedores infectados o son picados por pulgas asociadas con estos roedores. Desde 1977, 407 gatos en Nuevo México han sido diagnosticados con peste, dijo el Dr. Phipps. «Las mascotas que cazan son uno de los grupos de mayor riesgo», añadió. “Los gatos son muy susceptibles a la peste y puede resultarles fatal. »

Al igual que en los humanos, los gatos infectados pueden recuperarse por completo si la enfermedad se detecta a tiempo. Pero debido a que los síntomas se parecen a los de muchas otras enfermedades, el diagnóstico puede resultar difícil. Los gatos infectados pueden desarrollar fiebre, volverse letárgicos y perder el apetito. También es común la inflamación de los ganglios linfáticos, especialmente en el área del cuello.

Los perros también pueden infectarse, pero no suelen enfermarse tanto como los gatos.

«Existe un riesgo bastante mínimo de que su gato contraiga la peste», dijo el Dr. Lathrop.