Un entrenador de baloncesto universitario convirtió el peor trabajo de entrenador en un mate en Salkehatchie

Hace poco más de un año, la Universidad de Carolina del Sur Salkehatchie publicó una oferta de trabajo para su entrenador de baloncesto masculino. Podría haber sido una frase: se están aceptando solicitudes para el peor puesto de entrenador universitario del país.

La escuela, una universidad en un puesto rural a una hora en auto al oeste de Charleston, había cerrado su programa de baloncesto masculino antes de la temporada pasada después de pasar por cuatro entrenadores en ocho meses. Uno renunció antes de poner un pie en el campus.

No había mucho que ofrecer a los candidatos. Salario: 38.000 dólares al año, pero sin presupuesto ni personal de contratación. Las instalaciones: un gimnasio con cancha de dos metros, sin agua corriente en las duchas y sin baños en el vestuario de hombres.

Y otra cosa: no había jugadores.

El trabajo pondría a prueba los objetivos profesionales, lo que lo hacía perfecto para Matt Lynch.

Lynch, de 33 años, es como muchos que ascienden en la escala de entrenadores. Ha tenido el virus del entrenamiento desde que su padre de la liga de la iglesia le entregó un portapapeles y le pidió que planificara el último partido de su equipo. Soporta largas jornadas. Él planea persistentemente. Él encanta sin descanso.

Pero lo que distingue a Lynch es que se declara abiertamente gay.

En casi cualquier campo, excepto en los deportes masculinos, esto podría provocar un encogimiento de hombros. Ha pasado más de una década desde que el ejército revocó su política de «no preguntar, no decir», y la última elección presidencial contó con un candidato gay. La aceptación en los Estados Unidos también se ha expandido fuertemente a los deportes femeninos. Pero los deportes masculinos, a pesar del número de atletas y entrenadores asistentes, siguen siendo en gran medida uno de los últimos armarios de Estados Unidos.

Según Outsports, un sitio web sobre atletas LGBTQ, nunca había habido un entrenador en jefe abiertamente gay en ninguna liga profesional importante de América del Norte, ni en el fútbol universitario o el baloncesto masculino antes de Lynch.

Lynch no tenía forma de saber si ser gay afectaría sus perspectivas laborales, pero lo tenía en mente, incluso el trabajo que estaba a su alcance.

«Si iba a conseguir un trabajo de entrenador en jefe, sabía que iba a ser en un lugar que tenía que ser construido», dijo Lynch, quien salió del armario hace casi cuatro años en un ensayo en Outsports poco después de ser despedido. , junto con el resto del personal de la Universidad de Carolina del Norte Wilmington después de tres temporadas perdedoras. “Todo lo que siempre quise fue una oportunidad. Así me sentí, este puede ser un mal trabajo, pero es mi mal trabajo. Tienes que triunfar donde estás”.

En una serie de entrevistas durante el año pasado que comenzaron poco después de su contratación en diciembre de 2022, Lynch describió cómo construyó el programa desde casi la nada: contrató a dos asistentes voluntarios, contó con la ayuda de administradores comprensivos y reunió una lista de estudiantes de primer año. alcance global.

Mientras Lynch concluye su primera temporada con un récord ganador, sus habilidades X y O se han visto desafiadas, se ha apoyado en una maestría en psicología deportiva, ha desempolvado sus habilidades de carpintería y pintura, y está dando manos y besando bebés como lo hace. postulando para alcalde.

Rara vez ha hecho su orientación sexual.

No ha habido burlas por parte de los oponentes. Nadie le ha hecho sentir no bienvenido en Walterboro, donde se encuentra el campus este de la universidad. Es un pueblo pequeño, papá. 5544, donde el musgo cuelga de imponentes robles, hay una iglesia en casi cada esquina y la tasa de pobreza supera el 20 por ciento. Hubo casos al principio del equipo en los que un jugador bromeó diciendo que algo desagradable era «tan gay» antes de sorprenderse con la mirada de reojo de un compañero de equipo y disculparse con Lynch.

«La verdad es que no ha habido ni un solo incidente malicioso», dijo Lynch.

El único caso de incomodidad se produjo cuando se reunió para almorzar con uno de sus padres, un posible donante, que es gay. El hombre le dijo a Lynch que nadara en la piscina con la sugerencia de que lo que pasa en el patio trasero se queda ahí. Lynch se negó. «Le dije, si estás interesado en donar, genial», dijo. «No he hablado con él desde entonces».

Otros miembros de la comunidad gay han brindado apoyo. Rick Welts, un ex ejecutivo de la NBA que es gay, conectó a Lynch con un ejecutivo de Nike que estaba suministrando uniformes nuevos.

Al formar el equipo, Lynch sólo pudo vender una visión. Estaba limitado a una beca parcial y no tenía experiencia como entrenador en jefe. Recorrió el estado en busca de joyas de la escuela secundaria poco reclutadas y envió por correo diariamente piezas del rompecabezas que explicaban a los reclutadores por qué Salk, como se llama la escuela, encajaría perfectamente.

Buscó recomendaciones de exjugadores que jugaban en el extranjero y veían partidos online en todo momento. El resultado es una lista con cinco australianos, cuatro de Carolina del Sur, dos ingleses, un alemán, un costarricense y un virginiano.

En el viaje de 500 millas a casa desde un programa de reclutamiento en las afueras de Washington, D.C., Lynch se detuvo para realizar una videollamada con la familia de Rhys Grocott, un pívot musculoso de 6 pies 1 pulgadas de Portsmouth, Inglaterra. La madre de Grocott preguntó sobre las lecciones individuales: «Lo quiero levantado y fuera de la cama», dijo.

«No hay nada sexy en una capa», le dijo Lynch a la familia. «Pero venir aquí te hará un mejor hombre, un mejor estudiante y un mejor atleta».

Al día siguiente, Grocott llamó para anunciar su duodécimo compromiso.

Desde que los jugadores llegaron a fines de agosto, Lynch ha hablado una vez sobre su orientación sexual con el equipo, cuando organizó un retiro en septiembre en su casa en Wilmington, Carolina del Norte. La última noche, el equipo se sentó alrededor de una fogata en el patio trasero.

Le costaba hablar de su sexualidad.

«Mi problema para afrontarlo no tenía nada que ver con el miedo a salir del armario», dijo. «Ninguno de mis hombres dijo: ‘Oye, mi nombre es… y soy gay. O heterosexual’. No sé por qué por dentro siento que tengo que decírselo a la gente. Lucho con eso».

Les dijo a los jugadores que no necesitaba su aprobación, que le llevó casi 30 años aceptarse a sí mismo.

«No tiene miedo de abrirse con nosotros, lo cual es muy positivo», dijo Darcy Pares, un guardia de Port Macquarie, Australia. «Puede que no nos guste algunos días en la práctica, puede que no nos guste que nos despierte temprano para ir a la sala de pesas, pero sabemos que lo hace porque realmente se preocupa por nosotros».

Renovó el vestuario de baloncesto masculino durante el verano, rompió la alfombra destartalada con un cúter y golpeó con un martillo una mesa de billar rota. Su madre, su hermana y su hermano llegaron para pintar los gabinetes y las paredes de bloques de cemento con pintura nueva; robó sofás de cuero para reemplazar las ratas que heredó; y consiguió una alfombra nueva y barata, persianas, un espejo de cuerpo entero, una pizarra y un televisor.

Una estantería incorporada está llena de fotografías familiares enmarcadas de cada jugador y entrenador, y la bandera del país de origen de cada jugador cuelga sobre su casillero.

No hay dormitorios en Salk, por lo que los jugadores se alojan en un apartamento de siete habitaciones a una milla del campus, y desarrollan el tipo de química que surge de la comprensión compartida de que alguien tiene que lavar los platos amontonados en el fregadero.

«Esto es bueno para él», dijo Traci Kirk sobre su hijo Grayson, quien fue operado de emergencia en la escuela secundaria después de ser alcanzado por una bala perdida mientras jugaba baloncesto en Lancaster, Carolina del Sur. «Él es mi único hijo y nunca ha compartido habitación, nunca compartió baño con nadie. Ahora está en un ambiente donde cada uno tiene un origen diferente».

Lynch no dio a los padres garantías de tiempo de juego o de ganar. Pero les hizo dos promesas: que sabrían cambiar una rueda pinchada y atar bien una corbata. Antes del inicio de la temporada, Jaiden Cancela, un guardia de Virginia Beach, se paró frente a un espejo jugueteando con un nudo Windsor.

Después de varios intentos, con su madre sonriendo cerca, Cancela suspiró tras hacerse un nudo decente.

Lynch, que no jugó baloncesto en la universidad, se ha basado en lo que él llama «un pequeño temblor y tambaleo».

Un ex compañero de clase que había sido director del equipo masculino en la Universidad de Carolina del Norte puso a Lynch en contacto con el entrenador asistente CB McGrath, quien accedió a mostrarle a Lynch las instalaciones.

Cuando Lynch llegó trajeado, McGrath bromeó diciendo que era una gira, no una entrevista de trabajo. Pero un año después, cuando McGrath se convirtió en el entrenador en jefe de la UNCW, contrató a Lynch como coordinador de video.

La gran oportunidad llegó en un momento de tormento personal.

Lynch había equiparado durante mucho tiempo la homosexualidad con la dulzura, por lo que juró no ser tierno. No era amable con las chicas del instituto. Ignoró al conserje que limpiaba la oficina de baloncesto. Caminó por el campus después de medianoche durante horas para cansarse y poder dormir.

«La sexualidad es algo muy poderoso si la vas a reprimir», dijo. «Mentir se vuelve muy pesado.»

Aunque su familia sabía la verdad, pocos más la sabían. Salía de vez en cuando y con cautela. Convencido de que salir del armario sería mortal para su carrera, empezó a pensar en otra cosa: o en entrenar baloncesto femenino.

Al comienzo de la tercera temporada en Wilmington, Lynch reunió el coraje para pedirle a Rob Burke, el asistente con quien había pasado muchas noches largas montando la película, que quedaran para tomar unas copas. Ya suficientemente lubricado, Lynch le entregó a Burke su teléfono y le pidió que leyera una nota larga.

«El noveno o décimo cuadro dice ‘Soy gay'», dijo Burke.

Burke se levantó, abrazó a su amigo y le dio una palmada en la espalda, lo que se dio cuenta de que a Lynch probablemente le gustó: una señal en el lenguaje compartido de que contaba con el apoyo inquebrantable de Burke.

un minuto antes su ensayo en Outsports se publicó, emprendió el viaje a casa en Erie, Pensilvania, arrojando su teléfono en el asiento trasero.

Cuando se detuvo horas más tarde cerca de Washington, DC, tenía más de 300 mensajes de texto de apoyo. Describió el día como el mejor de su vida.

Seis meses después, lo peor llegó cuando murió su padre, Bill Lynch. Matt había crecido siempre tratando de complacer a su padre, un exjugador de baloncesto universitario que tenía una opinión sobre todo.

En el primer partido de la temporada de Salk, se dejó una silla vacía para el padre junto al asiento de Lynch. Su madre Irma se sentó en el otro extremo del banco y actuó como dama de honor.

«Bill aceptó a Matt y lo amaba, pero fue difícil para él; pensó que era una fase», dijo Irma Lynch, quien cocina comidas grupales cuando lo visita. – En la última semana de su vida, Matt visitó el hospital y Bill dijo: ‘¿Estás seguro de que eres gay? Hay una enfermera realmente hermosa aquí’, y Matt lo desecharía».

Los Indios tienen marca de 17-13 en general, 6-10 en la conferencia. Pero el joven equipo ha ganado tres seguidos, incluido el fin de la racha ganadora de 21 juegos de Caldwell Tech, para ingresar al torneo de conferencia de la próxima semana. Seis de las derrotas de la conferencia han sido por 5 puntos o menos, y Lynch teme que un entrenador con más experiencia podría haber ganado.

«Matt quiere el final del juego, el campeonato», dijo Burke, ahora entrenador en jefe de la División II de la Universidad Chowan en Murfreesboro, Carolina del Norte. «Olvida lo lejos que han llegado sus muchachos y el impacto que están teniendo. No tiene becas y está haciendo que los niños persigan el sueño americano. No creo que se haya dado cuenta de lo importante que es para la comunidad gay. Pero No quiere que lo reconozcan como un entrenador abiertamente gay; quiere que lo reconozcan como un entrenador realmente bueno.

Quizás lo haga con el tiempo.

Hasta entonces estará ocupado con sus proyectos de restauración, tanto en Salk como en casa.