Un hombre fue acusado de un delito de odio tras un allanamiento en el Centro de Estudiantes Islámicos de Rutgers.

Un hombre de Nueva Jersey fue acusado el lunes de un delito de odio federal después de que le robaran una bandera palestina y dañaran artículos religiosos por valor de 40.000 dólares en el Centro de Estudiantes Islámicos de la Universidad de Rutgers durante el feriado de Eid-al-Fitr, dijeron las autoridades.

Jacob Beacher, un hombre, está acusado de irrumpir este mes en el Centro para la Vida Islámica en el campus principal de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, destrozar las piedras de oración de Turbah y robar una caja de donaciones y una bandera.

El episodio de Rutgers y el arresto de Beacher, de 24 años, se producen cuando las tensiones derivadas de la guerra entre Israel y Hamas se extienden a los campus universitarios de todo Estados Unidos, donde los estudiantes musulmanes y judíos se han quejado de que se sienten atacados.

El Sr. Beacher, de North Plainfield, fue acusado en la denuncia penal de un cargo de práctica deliberada o intento de práctica religiosa y un cargo de hacer declaraciones falsas a las autoridades federales. Se ordenó su detención después de su comparecencia inicial ante el juez del Tribunal Federal de Distrito de Newark, André M. Espinosa.

Un defensor público federal que representa a Beacher no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En una declaración enviada por correo electrónico, la portavoz de Rutgers, Megan Schumann, dijo que la universidad «condena este acto de violencia contra la comunidad musulmana en Rutgers-New Brunswick y la profanación del espacio religioso y comunitario». Dijo que no había información de que el Sr. Beacher hubiera asistido a la universidad.

«Este tipo de actos de odio e intolerancia contra cualquier miembro de nuestra comunidad no tienen cabida en Rutgers», añadió Schumann.

En un comunicado, los dirigentes del centro islámico expresaron «alivio y seguridad al saber que el sospechoso está bajo custodia».

«Este incidente no ocurrió en el vacío», dijo el centro en un comunicado, y agregó que «este incidente es representativo de un problema más amplio: la deshumanización de las vidas y voces palestinas en el extranjero y localmente».

Según la declaración jurada de un agente del FBI adjunta a la denuncia, las imágenes de la cámara de seguridad muestran al Sr. Beacher acercándose a la puerta trasera del centro alrededor de las 2:40 a.m. del 10 de abril, el primer día de Eid-al-Fitr. La festividad marca el final del Ramadán, el mes más sagrado del calendario musulmán.

Después de romper el vidrio de la puerta, según la declaración jurada, Beacher metió la mano y abrió la cerradura. Una vez dentro, destrozó piedras de oración y otros objetos que contenían el lenguaje sagrado del Corán y robó una bandera y una caja de caridad.

Salió del centro después de unos 20 minutos y montó su bicicleta hasta un parque cercano, donde más tarde se encontró la caja de caridad, según la declaración jurada cita imágenes de vigilancia.

Beacher habló voluntariamente con los investigadores dos días después del allanamiento y admitió ser la persona capturada por las cámaras de seguridad cerca del centro islámico, pero negó haber irrumpido en el edificio, según la declaración jurada.