Un hombre muere en el primer caso fatal conocido del virus de la viruela de Alaska

Un hombre de Alaska murió el mes pasado a causa de la viruela de Alaska, un virus poco común que afecta principalmente a pequeños mamíferos y puede causar lesiones en la piel, según funcionarios de salud estatales.

La viruela de Alaska se identificó por primera vez en 2015 en una mujer que vivía cerca de Fairbanks, Alaska, y se informaron siete casos totales del virus a la Sección de Epidemiología de Alaska. Hasta el mes pasado, nadie había sido hospitalizado ni había muerto a causa de la viruela de Alaska, que también puede causar inflamación de los ganglios linfáticos y dolor muscular o articular, dijeron el viernes funcionarios de epidemiología del estado de Alaska.

De las siete personas que tenían viruela de Alaska, seis vivían en Fairbanks North Star Borough, donde se ha descubierto que los topillos y las musarañas de lomo rojo son portadores del virus, según el Departamento de Salud de Alaska. No se ha descubierto que la viruela de Alaska se propague entre humanos.

La Dra. Julia Rogers, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo en una entrevista el martes que los síntomas de la infección por viruela de Alaska suelen ser leves.

«Podría haber habido casos en el pasado que simplemente no detectamos debido a esto», dijo el Dr. Rogers, y agregó que es posible que los casos registrados aumenten a medida que más médicos aprendan a identificarlos.

Dijo en un comunicado la Sección de Epidemiología de Alaska, que no reveló el nombre del hombre que murió a causa del virus. declaración que era “un anciano de la península de Kenai con antecedentes de inmunosupresión inducida por fármacos”.

Los funcionarios de salud de Alaska dijeron que aún no estaba claro cómo el hombre contrajo el virus. El hombre vivía solo en una zona boscosa, no había viajado recientemente ni había tenido contacto cercano con alguien que hubiera viajado recientemente, según el Departamento de Salud del estado.

El hombre les dijo a los médicos que estaba cuidando a un gato callejero en su casa y que el gato lo rascaba con frecuencia, incluso una vez cerca de su axila derecha, aproximadamente un mes antes de que notara que había una pápula roja allí en septiembre de 2023, Alaska Health. » dijeron los funcionarios. Posteriormente, al gato se le hicieron pruebas para detectar otros virus ortopox y todas las pruebas dieron negativas, según el Departamento de Salud. Aún así, los funcionarios de salud dijeron que era posible que el gato callejero fuera la fuente del virus.

El Dr. Rogers dijo que era posible que las garras del gato callejero transportaran el virus al rascar a otros roedores.

«Pero no podemos decir con certeza cómo ocurrió el modo específico de transmisión en este paciente o en pacientes anteriores», dijo el Dr. Rogers.

El Dr. Joe McLaughlin, epidemiólogo del estado de Alaska y jefe de la Sección de Epidemiología de Alaska, dijo en una entrevista que todos los pacientes que han tenido viruela de Alaska han tenido un gato o un perro, y que los funcionarios de salud están trabajando para determinar qué papel podrían desempeñar las mascotas. jugar en la propagación del virus.

«Debido a que la viruela de Alaska es poco común, nuestro mensaje número uno es que los habitantes de Alaska no deben preocuparse demasiado por este virus», dijo el Dr. McLaughlin, «sino que deben ser conscientes de él».

En las seis semanas posteriores al descubrimiento de la lesión, el hombre realizó varias visitas a su médico de atención primaria y al servicio de urgencias local debido a la lesión, según el Ministerio de Salud. Le recetaron varias rondas de antibióticos, que no ayudaron, dijeron funcionarios de salud.

El hombre fue hospitalizado el 17 de noviembre porque la lesión afectó su capacidad para mover el brazo, y luego fue trasladado a un hospital en la cercana Anchorage, dijeron funcionarios de salud. Mientras estaba hospitalizado allí, el hombre dijo que sentía «dolor ardiente» y se encontraron cuatro pequeñas lesiones parecidas a la viruela en todo el cuerpo, dijeron funcionarios de salud.

Después de una serie de pruebas, dijeron funcionarios de salud, los médicos pudieron descartar la viruela, la mpox y otros virus. Luego se envió una muestra de la lesión del hombre a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que encontraron que coincidía con otros casos de viruela de Alaska, según funcionarios de salud.

Mientras el hombre estaba hospitalizado, dijeron funcionarios de salud, comenzó a sufrir lesiones que tardaron en sanar, desnutrición, insuficiencia renal aguda e insuficiencia respiratoria. Murió a finales de enero, dijo el Ministerio de Salud.

El Dr. McLaughlin dijo que debido a que las personas inmunocomprometidas han tenido síntomas más graves con otros virus ortopox, es importante que los médicos de Alaska hagan un diagnóstico temprano de la viruela de Alaska.