Un incendio forestal se acerca otra vez a la mayor región productora de petróleo de Canadá

El incendio forestal se produjo cerca de la región productora de petróleo más grande de Canadá, lo que provocó la evacuación de unas 6.600 personas de Fort McMurray, Alberta, desde el martes.

La evacuación me ha traído recuerdos aterradores de un gran incendio en 2016 que destruyó alrededor de 2.400 hogares y negocios. 90.000 personas fueron desplazadas y se convirtió en el desastre natural más costoso en la historia de Canadá.

El inicio de la temporada de incendios forestales en Canadá sigue a un año récord en 2023, cuando se quemaron alrededor de 45 millones de hectáreas de bosque, un enorme aumento con respecto a los 6,1 millones anuales.

Incendios inusualmente grandes se extendieron por todo el país mientras los incendios en Quebec se ahogaban con el humo que llenaba los cielos del este de Canadá y filtraba y degradaba la calidad del aire en la costa este de Estados Unidos.

La semana pasada, funcionarios federales dijeron que las condiciones secas prolongadas en Alberta y Columbia Británica han creado una temporada de incendios forestales potencialmente peligrosa en esas regiones y en el norte.

La orden de evacuación de esta semana fue una de varias emitidas en los últimos días en el norte de Alberta y la vecina Columbia Británica, una región muy afectada por incendios forestales el año pasado y en su tercer año de sequía.

Hasta el miércoles por la mañana, el frente del incendio estaba a unas tres millas de partes de Fort McMurray, dijo Alberta Wildfire, a medida que los vientos se debilitaban. y las temperaturas más frías redujeron la gravedad del incendio.

El incendio consumió unas 27.000 hectáreas el martes por la noche. El denso humo hizo imposible que las autoridades determinaran su tamaño exacto, y vientos de hasta 40 kilómetros por hora los obligaron a retirar a los bomberos de su frente.

Los aviones, algunos equipados con sistemas de visión nocturna, continuaron arrojando agua sobre el incendio y se tomaron medidas para proteger los edificios en Fort McMurray.

Sin embargo, la mayor parte del incendio está arrasando terreno que se quemó en 2016, lo que reduce la cantidad de combustible disponible para el incendio actual, dijeron las autoridades.

El jefe de bomberos del municipio de Wood Buffalo, Jody Butz, dijo durante el martes en una conferencia de prensa que tiene «mucha, mucha confianza» en que los bomberos mantendrán el incendio fuera de Fort McMurray.

Dijo que la ciudad ha despejado más áreas para contener los incendios que en 2016, y mayor número de bomberos y equipos.

Los dos vecindarios bajo la orden de evacuación actual fueron las áreas más quemadas y luego reconstruidas en 2016.

Para evitar el caos vial que provocó evacuaciones en 2016, los funcionarios pidieron a los residentes de áreas sin órdenes de evacuación que permanecieran en sus hogares hasta que se despejaran las áreas de mayor riesgo.

«Por favor, dejen que estas comunidades evacúen primero», dijo el jefe Jody Butz a los residentes en una conferencia de prensa el martes. «Es importante que abordemos esto de forma segura, metódica y respetuosa».

Aleks Mortlock, cuya casa fue destruida en el incendio de 2016, dijo a la emisora ​​canadiense CBC que su experiencia previa no facilitó la evacuación del martes.

Dijo que tiene «la misma ansiedad, las mismas cosas que pasan por tu mente, y esta vez tengo niños que cuidar».

El señor Mortlock dijo que sus dos hijos, menores de 6 años, «Realmente no entiendo» la peligrosa situación provocada por el incendio.

Personas que han abandonado la zona. busque refugio en lugares tan lejanos como Edmonton, la capital provincial, a unas 280 millas al sur.

Otro incendio forestal en la zona cercana a Fort Nelson, en Columbia Británica, ha provocado la evacuación de unas 4.700 personas desde el fin de semana pasado. Los vientos más favorables allí han ayudado a los bomberos en sus esfuerzos por controlar el incendio, que se había producido a aproximadamente una milla de la comunidad y cerca de la vecina Primera Nación de Fort Nelson.

Más al este de Fort Nelson, toda la población de Cranberry Portage, Manitoba, unas 700 personas, fue evacuada debido a un incendio forestal. La comunidad del norte de Manitoba ha estado amenazada por incendios forestales en el pasado.

El incendio de 2016 en Fort McMurray, que pasó a ser conocido como «La Bestia», generó alrededor de 4 mil millones de dólares canadienses en primas de seguros e interrumpió la producción en las arenas bituminosas, la mayor fuente de petróleo importado en Estados Unidos.

Una evacuación de último momento por el incendio obligó a muchos residentes a atravesar muros de llamas en la única carretera hacia el sur. Mientras tanto El incendio no causó directamente muertes entre los residentes ni entre los bomberos, dos personas que fueron evacuadas murieron en un accidente de carretera.